Tomografía computarizada con rayo de electrón
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Definición
La tomografía computarizada por haz de electrones (TCHE) es un examen rápido y sensible para detectar la acumulación de calcio en las arterias del corazón. Usa un "arma" de electrones en lugar de una radiografía normal para analizar el tórax.

La cantidad de acumulación de calcio en las arterias le dará una idea al médico de si se ha desarrollado una condición conocida como ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias). Esta condición puede provocar un estrechamiento de las arterias, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y otras condiciones graves.

Distintos grados de aterosclerosis de las arterias coronarias

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Motivos para realizar la prueba
La TCHE es útil para detectar cardiopatía coronaria (CC). Puede usarse antes o después de que aparezcan los síntomas (como dolor torácico). Es importante porque, para muchas personas, el primer signo de CC es un ataque cardíaco.

Se puede usar para:
  • Determinar el riesgo de CC en personas sin síntomas.
  • Determinar la probabilidad de CC en personas con dolor torácico anormal.

Bypass de arteria coronaria

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Posibles complicaciones
Una TCHE se considera un procedimiento de bajo riesgo. Aunque emplea cantidades muy bajas de radiación, las mujeres deben informar al médico si están embarazadas.

Es posible que se presente una reacción alérgica a los tintes o al material de contraste usado para mejorar las imágenes. Notifique a su médico acerca de cualquier alergia que tenga.

¿Qué esperar?
Antes de la prueba
El médico analizará sus antecedentes médicos y de salud, incluidos los factores de riesgo de CC. Esto ayudará al médico a determinar si la detección mediante TCHE es adecuada para usted.

Descripción de la prueba
A usted se le pedirá que se recueste sobre un mesa acolchonada debajo de un escáner en forma de arco. Usted puede permanecer vestido y en ningún momento quedará encerrada su cabeza. El escáner se mueve sobre su cuerpo y toma imágenes de sus órganos internos. Durante la obtención de imágenes, se le pedirá que contenga la respiración en determinados momentos para ayudarlo a mantenerse quieto. El radiólogo que realiza la prueba estará con usted para responder cualquier pregunta o inquietud.

Después de la prueba
Podrá irse una vez que la prueba haya finalizado.

¿Cuánto durará?
El procedimiento demora alrededor de 10 a 15 minutos. El tiempo real de obtención de imágenes es de solo algunos segundos.

¿Dolerá?
No

Resultados
El software de la TCHE mide los depósitos de calcio en las arterias. Esto se llama puntuación de calcificación. Según la puntuación, el médico analizará las medidas que usted debería tomar para reducir el riesgo de CC, como aumentar el ejercicio o tomar medicamentos. El médico también puede recomendar pruebas adicionales o cirugía si la puntuación es muy alta.

Llame a su médico
Llame a su médico si tiene alguna duda acerca de esta prueba, de su condición o de los resultados de la prueba.

En caso de emergencia, solicite asistencia médica de inmediato.




RESOURCES:
American College of Cardiology

American College of Radiology

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Cardiovascular Society

Heart and Stroke Foundation of Canada

References:
American College of Radiology website. Available at: http://www.acr.org . Accessed December 1, 2006.

Computer imaging/tomography. American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=4554#electron. Accessed . Accessed December 1, 2006.

Electron-beam computed tomography (EBCT or helical or fast CT for determining cardiac calcification). Advanced Medical Technology Association website. Available at: http://www.advamed.org/publicdocs/electronbeam.html. Accessed . Accessed December 1, 2006.

Electron-beam tomography scan. British Heart Foundation website. Available at: http://www.bhf.org.uk/questions/index.asp?secondlevel=1157&thirdlevel=1624. Accessed . Accessed December 1, 2006.

O’Rourke R, Brundage B, Froelicher V, et al. American College of Cardiology/American Heart Association expert consensus document on electron-beam computed tomography for the diagnosis and prognosis of coronary artery disease. Circulation . 2000;102:126.

Last Reviewed December 2011



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