Inyección en articulaciones
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Definición
Las inyecciones en articulaciones son medicamentos que se inyectan en una articulación. Se administran para disminuir dolores e inflamación de la articulación. El medicamento generalmente es una combinación de corticosteroides y anestesia local (medicamento para adormecer el área). Las inyecciones pueden aliviar el dolor por varias semanas o meses.

Este tratamiento se usa con frecuencia en articulaciones como caderas, rodillas y hombros.

Razones para realizar el procedimiento
Su médico puede recomendarle una inyección en articulaciones si tiene dolores o inflamación por:

Artritis reumatoide

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Posibles complicaciones
No son comunes los problemas derivados del procedimiento, pero todo procedimiento conlleva algún riesgo. Su médico evaluará posibles problemas, como:

  • Dolor más intenso.
  • Daños en la piel y tejido.
  • Empeoran otras afecciones (p. ej., diabetes).
  • Ruptura de tendón.
  • Hipopigmentación (pérdida del color de la piel).
  • Infección articular (bajo riesgo).
Otra complicación posible es la reacción adversa a los esteroides. Es un aumento de la inflamación de la articulación. Puede ser causado por conservantes en la mezcla de medicamentos. La reacción puede desarrollarse dentro de las pocas horas posteriores a la inyección. Puede extenderse hasta por tres días. Esta inflamación desaparecerá sola. Aplicar hielo en el área será útil.

A veces, puede tener reacciones a la anestesia local utilizada. La reacción puede producirse hasta 30 minutos después de la inyección y puede incluir:

  • Enrojecimiento (puede incluir escalofríos, temblores y dolor de cabeza)
  • Urticaria
  • Dolor en el pecho o estómago
  • Náuseas
Su médico puede limitar la cantidad de inyecciones al año (p. ej., no más de cuatro al año). El uso repetido de inyecciones puede acelerar los cambios normales relacionados con la edad en la articulación. Esto puede causar problemas con cartílagos, ligamentos y tendones.

Hable con su médico sobre estos riesgos antes del procedimiento.

¿Qué esperar?
Antes del procedimiento
Antes del procedimiento, su médico hará un examen físico. Su médico también conversará con usted sobre los riesgos asociados a las inyecciones en articulaciones. Las inyecciones en articulaciones tal vez no sean ideales para usted si:

  • No tuvo alivio con las anteriores inyecciones.
  • Toma medicamentos anticoagulantes, como warfarina (Coumadin), o medicamentos antiplaquetarios, como clopidogrel (Plavix).
  • Tiene diabetes no controlada.
Anestesia
Su médico podrá usar un anestésico local en su piel antes de darle la inyección. Esto adormecerá el área por un corto período. Su médico también puede usar un tratamiento de frío para adormecer la piel.

Descripción del procedimiento
Este procedimiento puede realizarse en el consultorio de su médico.

Su médico localizará el área donde se colocará la inyección. El área se puede marcar con una pluma o marcador. El área de inyección se limpiará con una toalla con alcohol.

Su médico puede flexionar la articulación a inyectar. Luego, el médico inyectará la articulación en el área donde está más inflamada y sensible. Se insertará la aguja en el hueso. Luego, se tirará hacia atrás levemente antes de dar la inyección.

El anestésico local puede dar alivio inmediato. También ayudará a su médico a confirmar el diagnóstico. El esteroide puede dar alivio para los dolores, inflamación e hinchazón, por un período más largo.

¿Cuánto durará?
De 10 a 15 minutos

¿Dolerá?
Puede sufrir algún dolor cuando se administre la inyección. También es posible que los síntomas empeoren las primeras 24 a 48 horas después de la inyección. Hable con su médico sobre los pasos a seguir para reducir los dolores.

Cuidados después del procedimiento
En el centro de cuidados
Inmediatamente después de procedimiento, el personal podrá:

  • Aplicar vendaje adhesivo en la zona de la inyección.
  • Poner la articulación por el rango de movilidad.
  • Aplicar hielo a la zona de la inyección durante 15 minutos.
Será dado de alta después de controlarlo durante 30 minutos.

En el hogar
Al regresar a su hogar, siga estos pasos:

  • Siga las instrucciones de su médico sobre el cuidado del lugar de la inyección.
  • Pregunte a su médico cuándo es seguro ducharse, bañarse o tomar baños de inmersión.
  • Evite la actividad extenuante con la articulación inyectada durante varios días.
  • Su médico podrá recomendar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINES) para el dolor. Es posible que los necesite durante los primeros días.
  • Sus síntomas pueden empeorar durante las 24 a 48 horas posteriores a la inyección. Es posible que tenga una reacción adversa a los esteroides. Puede aplicar hielo a la articulación inyectada durante 15 minutos cada vez. Siempre envuelva el hielo con una toalla. No lo aplique directamente sobre la piel.
  • Asegúrese de seguir las indicaciones del médico.
Llame a su médico
Llame a su médico si usted percibe signos de infección, como:

  • Calor o hinchazón en el sitio de la inyección
  • Fiebre
  • Escalofríos
Si tiene una emergencia, pida asistencia médica de inmediato.




RESOURCES:
American College of Rheumatology

The Arthritis Foundation

CANADIAN RESOURCES:
The Arthritis Society

Public Health Agency of Canada

References:
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Cardone DA, Tallia AF. Joint and soft tissue injection. Am Fam Physician.  2002;66(2):283-289.

MacMahon PJ, Eustace SJ, Kavanagh EC. Injectable corticosteroid and local anesthetic preparations: a review for radiologists. Radiology. 2009;252:647-661.

Reilly DT. Ask the doctor: should I be worried about the side effects from cortisone shots? Harv Health Lett. 2012;37(6):8.

Last Reviewed July 25, 2012



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