Presión arterial elevada en niños
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Definición
La hipertensión es una medición de la presión arterial que es más alta de lo normal. La presión arterial es la fuerza de la sangre sobre las paredes de los vasos sanguíneos. Se mide en dos cifras, por ejemplo, 120/80 milímetros de mercurio (mmHg). Estas dos cifras significan lo siguiente:

  • Presión sistólica (la cifra mayor): la presión dentro de las arterias durante cada latido cardíaco.
  • Presión diastólica (la cifra menor): la presión dentro de las arterias entre un latido cardíaco y otro.
Para los adultos, una lectura de 120/80 mmHg se considera normal. Las lecturas de presión arterial en niños son más bajas que en adultos. Su presión arterial se basa en el sexo, la edad y la altura del niño. Esto significa que lo que se considera presión arterial normal o elevada cambia a medida que el niño crece.

Órganos afectados por la presión arterial elevada

La hipertensión puede afectar al cuerpo de muchas maneras.
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Causas
La presión arterial se puede dividir en dos categorías:

  • Esencial (o primaria): la causa es desconocida.
  • Secundaria: la causa se relaciona con otra afección. Esto puede incluir enfermedad renal o enfermedad cardíaca.
Factores de riesgo
Los factores de riesgo pueden variar según el tipo de hipertensión, por ejemplo:

Síntomas
Por lo general, la hipertensión no provoca síntomas. En algunos casos, no obstante, su hijo puede:

  • Tener dolor de cabeza.
  • Sentirse mareado.
  • Tener problemas de visión.
  • Sentir cansancio.
Diagnóstico
La presión arterial de su hijo se mide al menos una vez al año después de que su hijo cumpla tres años. Se usan una manga para el brazo y un dispositivo especial para la lectura. Luego, el médico usa una tabla para encontrar el percentil en el que se encuentra su hijo. Esta tabla se basa en el sexo, la edad y la altura de su hijo.

Si la lectura sugiere hipertensión, la presión arterial de su hijo se medirá varias veces más. La lectura promedio se usará para el diagnóstico. Esto se hace en parte para eliminar algo llamado “síndrome de hipertensión de consultorio”. Algunos niños pueden sentir ansiedad cuando van al médico. Esto puede causar un aumento temporal de la presión arterial.

Para saber si su hijo tiene una afección subyacente, el médico le hará preguntas sobre los antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará un examen físico. El médico también puede indicar exámenes, como:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina
  • Ultrasonidos del corazón o los riñones
  • Estudio del sueño (si la hipertensión se relaciona con problemas de sueño)
El médico también verificará otras afecciones relacionadas (p. ej., colesterol elevado , diabetes, apnea del sueño).

Tratamiento
El médico trabajará con usted y su hijo para crear un plan de tratamiento. Si su hijo tiene una afección subyacente, recibirá tratamiento. El tratamiento de la afección subyacente puede ayudar a que la presión arterial elevada vuelva a la normalidad.

Otras opciones de tratamiento se enfocan en cambios en el estilo de vida, por ejemplo:

  • Seguir una dieta saludable . Mantener una dieta con alto contenido de frutas y verduras, y cereales integrales. También deberá limitar la cantidad de sal en la dieta de su hijo.
  • Si su hijo tiene sobrepeso, siga un programa seguro de pérdida de peso. Use un programa recomendado por un médico o dietista.
  • Aliente a su hijo a participar en actividades físicas regulares.
Si la presión arterial de su hijo no mejora después de probar estos cambios en el estilo de vida, el médico considerará recetarle medicamentos, como:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (inhibidores de la ECA).
  • Bloqueadores del receptor de la angiotensina (BRA).
  • Betabloqueantes.
  • Bloqueantes de los canales del calcio.
  • Diuréticos.
Es importante tratar correctamente la hipertensión para evitar complicaciones en la edad adulta, por ejemplo:

Prevención
Siga estos pasos para ayudar a evitar que su hijo desarrolle hipertensión:

  • Estimule a su hijo a que consuma una dieta saludable rica en frutas, verduras y cereales integrales.
  • Si su hijo tiene sobrepeso, hable con su médico sobre formas seguras en las que pueda alcanzar un peso saludable.
  • Estimule a su hijo a que participe en actividades físicas en forma periódica.
  • Hable con su hijo sobre los peligros del cigarrillo.
  • Sea un modelo ejemplar para su hijo. Por ejemplo, consuma alimentos saludables y participe en actividades físicas familiares.
  • Limite la cantidad de tiempo que su hijo pasa frente a una pantalla. Esto incluye mirar televisión, jugar a videojuegos o usar la computadora. El objetivo deberá ser menos de dos horas por día frente a la pantalla.



RESOURCES:
American Heart Association

National Heart, Lung, and Blood Institute

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Cardiovascular Society

Heart and Stroke Foundation of Canada

References:
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Last Reviewed July 2012



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