Colangiocarcinoma
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Definición
El colangiocarcinoma se produce cuando crecen células cancerígenas en el conducto biliar. El conducto biliar se compone de una serie de ramas que llevan la bilis desde el hígado a la vesícula biliar e intestino delgado. La bilis es un líquido que ayuda a digerir los alimentos y eliminar desechos del cuerpo.

El cáncer de conductos biliares se puede dividir por su ubicación:

  • Intrahepático; se desarrolla en las ramas del conducto biliar que están ubicadas en el hígado.
  • Perihiliar; se desarrolla en el punto donde se unen las ramas del conducto biliar y dejan el hígado (la forma más común).
  • Distal; se desarrolla en el área del conducto biliar más cercana al intestino delgado.
Muchos cánceres de conductos biliares surgen de glándulas que recubren la pared interna del conducto biliar. El término utilizado para este tipo de cáncer es adenocarcinoma.

Conducto biliar común

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Causas
Se desconoce la causa exacta. Las fallas genéticas pueden provocar el crecimiento de células cancerígenas en el conducto biliar.

Se han encontrado muchas fallas genéticas diferentes en tumores. Las anomalías genéticas p53 y K-ras son dos fallas genéticas muy comunes que se han observado.

Factores de riesgo
Los factores de riesgo incluyen:

  • Tener una afección crónica que causa inflamación del conducto biliar (p. ej., colangitis esclerosante primaria, colitis ulcerosa , cálculos en los conductos biliares, quistes coledocianos).
  • Tener cirrosis hepática u otra afección que afecta el hígado o conducto biliar (p. ej., enfermedad poliquística del hígado, síndrome de Caroli).
  • Infectarse con parásitos llamados fasciolas hepáticas (más comunes en países asiáticos).
  • Tener más de 65 años.
  • Tener sobrepeso u obesidad .
  • Haber estado expuesto a una sustancia radiactiva o químicos tóxicos.
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de conductos biliares.
Otros factores de riesgo posibles son:

Síntomas
Quizás no se presenten síntomas en las primeras etapas del cáncer. A medida que crece el cáncer, los síntomas pueden incluir:

  • Ictericia (tono amarillento de la piel y del blanco de los ojos)
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Debilidad, fatiga
  • Disminución del apetito, pérdida de peso
  • Comezón en la piel
  • Orina oscura, heces claras
Diagnóstico
Su médico realizará lo siguiente:

  • Preguntarle acerca de los síntomas
  • Analizar sus antecedentes clínicos
  • Realizar un examen físico
Las pruebas pueden incluir:

También podrán realizársele procedimientos, por ejemplo:

  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE): procedimiento que implica radiografías y endoscopía (un tubo largo y flexible con una cámara en un extremo) para examinar el conducto biliar.
  • Angiografía: examen de diagnóstico por imágenes que usa tintura de contraste para crear radiografías de los vasos sanguíneos.
  • Laparoscopía: procedimiento que implica la inserción de un laparoscopio (tubo delgado con una cámara en un extremo) en la pared abdominal para examinar el conducto biliar.
  • Biopsia: procedimiento que implica la extracción de células del conducto biliar para examinarlas bajo el microscopio.
Tratamiento
El plan de tratamiento depende de factores como:

  • La etapa en la cual se encuentra el cáncer (p. ej., tamaño y ubicación del tumor).
  • Su salud en general.
Cirugía
Como el conducto biliar se ramifica en muchos órganos, la cirugía es muy compleja. Los ejemplos de cirugía para diferentes tipos de colangiocarcinoma incluyen:

  • Cáncer de conducto biliar intrahepático: puede extraerse parte del hígado o todo el lóbulo.
  • Cáncer de conducto biliar perihiliar: se puede extraer parte del hígado, conducto biliar y vesícula biliar.
  • Cáncer de conducto biliar distal: se puede extraer parte del páncreas e intestino delgado.
Si no se puede extraer el cáncer, se pueden hacer otros tipos de cirugías para aliviar síntomas. Por ejemplo, un stent (tubo pequeño) se puede colocar dentro de un conducto biliar canceroso, para permitir que fluya la bilis por él.

Radioterapia
La radioterapia se usa para matar células cancerosas y reducir tumores. Las diferentes formas incluyen:

  • Radioterapia externa: se aplica radiación al tumor desde una fuente externa al cuerpo
  • Radioterapia interna: se colocan materiales radioactivos en el interior del cuerpo dentro de las células cancerosas o cerca de ellas
La radiación se puede realizar junto con la cirugía. También puede ser el tratamiento principal, en caso de no poder extraerse el cáncer.

Quimioterapia
La quimioterapia es el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. Este tratamiento puede utilizarse antes o después de la cirugía. Si el tumor no se puede extraer, se puede administrar quimioterapia sola o combinada con radioterapia.

Prevención
Usted podrá disminuir su riesgo de estas maneras:




RESOURCES:
American Cancer Society

Cholangiocarcinoma Foundation

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Cancer Society

References:
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Last Reviewed February 2012



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