Cómo hablar con su médico acerca de la medicina alternativa y complementaria
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¿Le interesa probar un suplemento o una terapia que considera que puede entrar dentro de la categoría de medicina alternativa y complementaria (MAC)? ¿Cómo introduce este tema a su médico?

Descripción de la MAC
¿Qué es exactamente la MAC? No es fácil dar una definición. Esto se debe a que la MAC consta de una variedad de productos, terapias y sistemas de curación. Algunos de estos pueden no diferir demasiado de lo que su médico le recomienda.

La MAC puede pensarse como todo comportamiento o tratamiento que podría afectar la salud y que la mayoría de los médicos convencionales no incorporan en su práctica médica. No obstante, esto no significa que el médico no pueda responder preguntas sobre la MAC o que no lo haga.

Algunos ejemplos de terapias frecuentes de la MAC en los EE. UU. son:

Motivos para iniciar el debate
¿Por qué es importante que la MAC sea un tema de conversación? Si bien es posible que piense que los productos o las terapias "naturales" son menos propensos a causar daño, la verdad es que pueden tener efectos secundarios peligrosos. Debe hablar con su médico sobre la MAC porque:

  • Algunos suplementos dietéticos (p. ej., los remedios a base de hierbas) puede afectar negativamente los medicamentos que está tomando.
  • Los tratamientos de MAC pueden tener efectos no deseados en las enfermedades crónicas que puede padecer.
  • Usted y su médico comparten la responsabilidad de garantizar que reciba el mejor cuidado posible. Esto significa que debe proporcionarle al médico toda la información que podría influir sobre su salud.
Puntos de debate
Siga estas indicaciones para prepararse para un debate sobre MAC:

  • Cree una lista y compártala con el médico y otros proveedores de atención médica. La lista debería incluir:
    • Todas las enfermedades que padece
    • Los medicamentos de venta libre y recetados que toma
    • Las hierbas y otros suplementos dietéticos que toma
    • Los tratamientos de MAC que usa (p. ej., terapia de masaje, acupuntura) o está pensando en probar
  • Obtenga tanta información como pueda sobre el tratamiento de MAC que le interesa. Los sitios web confiables, como National Center for Complementary and Alternative Medicine, proporcionan información sobre una variedad de terapias y, en algunos casos, resultados de investigaciones.
  • A medida que obtiene más información sobre el tratamiento de MAC, seguramente le surgirán muchas preguntas. Anótelas y compártalas con el médico. Por ejemplo, deseará averiguar si el tratamiento es seguro dado lo siguiente:
    • Salud en general
    • Antecedentes clínicos
    • Medicamentos y suplementos
  • Si todavía se siente inseguro respecto de si la MAC es una buena opción para usted, consulte a su médico. No piense que lo tratará de manera diferente por hacerlo. Los mejores proveedores de atención médica están abiertos a evaluar las estrategias prometedoras destinadas a mejorar la salud de los pacientes.
Además, recuerde que todos los profesionales que conforman su equipo de atención médica (p. ej., médicos, enfermeras, especialistas, farmacéuticos) confían en que usted comparta la información con ellos. Si planea probar un nuevo tratamiento de MAC o si lo ha estado usando, no lo oculte. Informarlo es para su propio bien.




RESOURCES:
American Academy of Family Doctors

National Center for Complementary and Alternative Medicine

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Family Doctor


References:
Are you considering complementary and alternative medicine? National Center for Complementary and Alternative Medicine website. Available at: http://nccam.nih.gov/health/decisions/consideringcam.htm. Updated June 2010. Accessed September 14, 2011.

Tips for talking with your health care providers about CAM. National Center for Complementary and Alternative Medicine website. Available at: http://nccam.nih.gov/health/decisions/talkingaboutcam.htm. Updated August 2011. Accessed September 14, 2011.

What is complementary and alternative medicine? National Center for Complementary and Alternative Medicine website. Available at: http://nccam.nih.gov/health/whatiscam/. Updated July 2011. Accessed September 14, 2011.

Last Reviewed October 2011



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