Incontinencia fecal
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Definición
La incontinencia fecal es la pérdida de control sobre los intestinos. Algunas personas podrían tener liberación incontrolada sólo de gases y heces líquidas. Otras no tienen control de la liberación de desecho sólido.

Causas
Las mujeres son más propensas que los hombres a padecer esta condición. Muchos casos son el resultado de una lesión en el suelo pélvico. El suelo pélvico es un grupo de músculos que apoyan los órganos pélvicos. Hay lesiones que se producen por complicaciones en el parto. Otras causas incluyen:

  • Estreñimiento
  • Prolapso rectal
  • Una enfermedad congénita
  • Trauma o lesión en el esfínter anal o sus nervios - el esfínter sano se abre y se cierra para controlar la liberación de material fecal
  • Diarrea
  • Cicatrices en el recto a causa de radioterapia o una cirugía
Prolapso rectal

El recto atraviesa la abertura anal.
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Factores de riesgo
Los factores de riesgo incluyen:

Síntomas
El síntoma principal es la incapacidad de controlar la defecación, lo que lleva a la pérdida de heces líquidas y sólidas.

¿Cuándo debo llamar al médico?
Llame al médico si tiene incontinencia fecal. El médico puede ayudarle a determinar la causa subyacente.

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Su médico puede remitirlo a un especialista, por ejemplo:

  • Gastroenterólogo
  • Cirujano colorrectal
  • Proctólogo
Es probable que se deban visualizar las estructuras del cuerpo. Esto puede realizarse por medio de:

  • Radiografías
  • Una ecografía endoanal
  • Una sigmoidoscopía o colonoscopía
Es probable que deba medirse la presión del canal anal. Esto se realiza por medio de una manometría anorrectal.

Tratamiento
Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Dieta
Su médico podría sugerir cambios en su dieta. Usted podría ser canalizado con un nutriólogo para obtener ideas sobre las dietas. Algunos ejemplos de cambios en la dieta son:

  • Comer cantidades más pequeñas de alimentos y con mayor frecuencia
  • Evitar la ingesta de alimentos que puedan provocar diarrea, como las comidas picantes o los alimentos con cafeína
  • Comer más fibras y beber más líquidos, si la incontinencia se debe a estreñimiento
Entrenamiento de los intestinos
Programar un horario de defecación también puede entrenar los intestinos. Puede elegir varios momentos del día para tratar de defecar, por ejemplo, después de las comidas.

Ejercicio
Aprenda a practicar ejercicios de Kegel. Estos ejercicios ayudan a fortalecer los músculos del piso pélvico.

Cirugía
Se pueden realizar procedimientos quirúrgicos para tratar esta condición cuando otros tratamientos fallaron. Los ejemplos incluyen:

  • Una reparación quirúrgica del esfínter anal
  • La colocación de un esfínter anal artificial que usted pueda abrir y cerrar cuando lo necesite
  • Una colostomía, si el caso es grave, mediante la cual se desconecta el colon y se saca el extremo desconectado a través de una abertura en el abdomen
Prevención
Para ayudar a reducir su probabilidad de tener incontinencia fecal, tome las siguientes medidas:

  • Evite el estreñimiento; para ello, lleve una dieta con alto contenido de fibra y beba abundante líquido.
  • Ponga atención en su dieta y evite alimentos que provoquen diarrea.
  • Trate de mantener un horario regular de evacuaciones intestinales.
  • Hable con su médico si usted tiene problemas con la diarrea o el estreñimiento.



RESOURCES:
International Foundation for Functional Gastrointestinal Disorders

National Digestive Diseases Information Clearinghouse

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Digestive Health Foundation

Canadian Society of Intestinal Research

References:
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Last Reviewed December 2013



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