Encefalitis de San Luis
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Definición
La encefalitis de San Luis es una enfermedad viral propagada por mosquitos infectados. Esta enfermedad puede afectar al sistema nervioso central, causando severas complicaciones e incluso la muerte. El virus se descubrió en 1933. Se calcula que se han informado 10.000 casos de la enfermedad y 1000 muertes.

El sistema nervioso central

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Causas
La encefalitis de San Luis es causada por un virus con el mismo nombre. Los mosquitos son infectados con el virus cuando se alimentan de pájaros, y los mosquitos infectados pueden transmitir el virus a humanos y animales. La encefalitis de San Luis no se propaga de persona a persona.

Factores de riesgo
Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Algunos factores que se cree que incrementan el riesgo de encefalitis de San Luis incluyen:
  • Edad avanzada
  • Vivir en o visitar el sur, centro, u oeste de los Estados Unidos, especialmente durante el verano y otoño

Síntomas
La encefalitis de San Luis puede causar una gran variedad de síntomas o ningún síntoma en absoluto. Esta enfermedad puede ser leve, severa, o incluso mortal. La enfermedad es mortal en 3%-30% de las personas que desarrollan síntomas. En general, los síntomas relacionados con la encefalitis de San Luis aparecen de 5 a 15 días después de la picadura de un mosquito infectado y pueden incluir:
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Rigidez en el cuello
  • Estupor
  • Desorientación
  • Coma
  • Temblor
  • Convulsiones (especialmente en niños)
  • Parálisis

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. También le realizará pruebas de sangre para identificar el virus.

Tratamiento
No hay tratamiento específico para la encefalitis de San Luis. El tratamiento se enfocará en controlar sus síntomas y complicaciones relacionadas.

Prevención
No hay una vacuna contra la encefalitis de San Luis. La prevención de esta enfermedad se centra en controlar los mosquitos y evitar las picaduras de mosquito. Los pasos que puede dar para evitar los mosquitos incluyen:
  • Permanecer adentro entre el atardecer y la noche. En ese período del día, los mosquitos están más activos.
  • Usar pantalones largos y camisas de manga larga cuando esté afuera.
  • Rociar la piel expuesta con un repelente de insectos que contenga hasta 35% de dietiltoluamida (DEET).




RESOURCES:
Centers for Disease Control and Prevention

National Institute of Allergy and Infectious Diseases

CANADIAN RESOURCES:

Public Health Agency of Canada

References:
CDC answers your questions about St. Louis encephalitis. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/arbor/SLE_QA.htm . Accessed July 4, 2007.

St. Louis encephalitis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Accessed July 4, 2007.

Last Reviewed noviembre 2012



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