Folato para Aumentar la Función Mental en Ancianos
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La homocisteína es una sustancia que se encuentra en la sangre. Evidencia sugiere que altos niveles de homocisteína podrían ser un importante factor de riesgo para enfermedades cardiacas. Debido a que los niveles de homocisteína se pueden reducir sin medicamentos (el consumo adecuado de folato , vitamina B12 , y vitamina B6 será suficiente) a finales de la década de 1990, algunos investigadores de salud pública se fijaron en la hipótesis de la homocisteína como una posible manera de prevenir los mayores factores que acaban con la vida, mediante simple complementación nutricional.

Se diseñaron y se realizaron numerosos estudios grandes para determinar si la reducción de homocisteína puede reducir enfermedades cardiacas, apoplejías, y otras enfermedades cardiovasculares. Desafortunadamente, los resultados hasta ahora han sido decepcionantes. Los resultados de estudios realizados sugieren que la reducción de homocisteína no tiene un efecto marcado sobre enfermedades cardiacas y relaciones condicionadas.

Sin embargo, algunos de estos grandes estudios, de paso, han notado beneficios inesperados entre quienes recibieron suplementos reductores de homocisteína.

Uno de estos posibles "efectos secundarios positivos" se discute en el artículo publicado en el 2007 por la prestigiosa revista Lancet . Investigadores en este artículo analizaron los resultados de un estudio que inscribió a 818 personas con homocisteína elevada. Los participantes en este estudio recibieron ya sea folato (800 mcg diariamente) o placebo durante un total de tres días. Todos se sometieron a un gran número de exámenes médicos a medida que avanzaba el estudio, algunos de los cuales involucraron la evaluación de la función mental. Los resultados de los exámenes de función mental indicaron que quienes recibieron folato mostraron mejoría en áreas de función cognitiva que disminuyen típicamente con la edad; en comparación, quienes recibieron placebo no mejoraron.

Este resultado sugiere que el uso de folato podría ayudar a aumentar la función mental en ancianos. Sin embargo, tenga en cuenta que estos resultados aparentemente prometedores se deben tomar con cautela. El estudio mencionado anteriormente no se diseñó para observar los efectos de la función mental. Las leyes de probabilidad aseguran que si se miden suficientes variables, algunas resultarán mejor en el grupo de tratamiento de un estudio doble ciego, sólo por casualidad. Sólo si estudios repetidos diseñados por adelantado para evaluar el efecto del folato sobre la función mental muestran beneficio, tendremos evidencia confiable de que en realidad funciona.

Para obtener más información, vea los artículos completos sobre folato , homocisteína elevada y aumento de la función mental .




Referencias:
Durga J, van Boxtel MP, Schouten EG, et al. Effect of 3-year folic acid supplementation on cognitive function in older adults in the FACIT trial: a randomised, double blind, controlled trial. Lancet . 2007;369:208-16.




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