Ataque Neonatal
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Definición
Un ataque es un cambio en el comportamiento que es causado por repentina actividad eléctrica anormal y excesiva en el cerebro. Un ataque neonatal ocurre en bebés recién nacidos.

Los ataques pueden ser severos o leves, y pueden causar cambios físicos como convulsiones. Los ataques pueden afectar sólo parte del cuerpo o todo el cuerpo. Un ataque breve no causa afecciones de salud graves. Sin embargo, un ataque puede ser un síntoma o efecto secundario de una afección de salud más grave. Los ataques prolongados pueden provocar daño permanente debido a la falta de oxigenación suficiente y a la excesiva actividad de las células cerebrales (excitotoxicidad).

Ataque generalizado

Actividad eléctrica anormal y excesiva en el cerebro.
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Causas
Existe una variedad de causas de ataques en niños, los cuales incluyen:
  • Condiciones como epilepsia
  • Una lesión o trauma en la cabeza
  • Infecciones, incluyendo meningitis y abscesos en el cerebro
  • Tumor cerebral
  • ACV
  • Envenenamiento accidental
  • Algunas condiciones médicas, incluyendo:
    • Hipoglucemia
    • Fiebre muy elevada (especialmente en niños)

Algunas veces, los ataques ocurren por razones desconocidas.

Factores de riesgo
Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los siguientes factores incrementan la probabilidad de su hijo de tener un ataque:
  • Haber tenido un ataque previo
  • Tener una fiebre muy elevada
  • Tener condiciones de salud, como:
    • Epilepsia
    • Tumores cerebrales
    • Infecciones cerebrales
  • Tener un historial familiar de ataques.

Síntomas
Los síntomas de los ataques pueden incluir:
  • Confusión
  • Inconsciencia
  • Una mirada fija o aturdida
  • Movimientos de sacudidas en los miembros y/o cuerpo (convulsiones)
  • Actividad cerebral anormal reflejada en un examen de laboratorio o escáner
  • Fiebre elevada (más de 102 grados Fahrenheit)
  • Dificultad para respirar
  • Ojos que se van hacia atrás en la cabeza
  • Llanto o gemidos
  • Vómitos
  • Micción

Diagnóstico
Su médico le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos de su hijo, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

Tratamiento
El tratamiento para los ataques depende de la causa de los mismos. Algunos ataques no requieren tratamiento, mientras que otros pueden requerir tratamiento de la condición subyacente responsable del ataque. Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para su bebé.

Para los ataques febriles, los cuales son más comunes en niños y son causados por fiebre, rara vez se requiere tratamiento. Su médico puede aconsejar que le dé medicina a su bebé para mantener baja la fiebre cuando se enferme. Las opciones de tratamiento para otros tipos de ataques incluyen medicamentos y cirugía.

Medicamentos
Se pueden prescribir medicamentos anticonvulsivos para ayudar a prevenir la actividad cerebral anormal que causa los ataques. Generalmente, no se prescriben medicamentos para ataques febriles .

Cirugía
La cirugía del cerebro puede ayudar a reducir los ataques en algunos pacientes con epilepsia. La cirugía puede involucrar separar las fibras nerviosas o retirar una porción del cerebro para reducir o eliminar los ataques.

Si a su bebé recién nacido se le diagnostican ataques neonatales, siga las instrucciones del médico.

Prevención
Los ataques no se pueden prevenir, pero debería tomar precauciones de seguridad si nota que el comportamiento de su hijo cambia. Usted debería llevar a su hijo a un lugar seguro y recostarlo para evitar lesiones.




RESOURCES:
American Academy of Family Physicians

American Academy of Pediatrics

CANADIAN RESOURCES:
British Columbia Ministry of Health


References:
Hogan T. Seizure disorders in childhood. Loyola University Medical Education Network website. Available at: http://www.meddean.luc.edu/lumen/MedED/pedneuro/epilepsy.htm. Accessed Accessed April 20, 2007.

Neonatal seizures. Intensive Care Nursery Staff House Manual. The University of California San Francisco Children's Hospital website. Available at: http://www.ucsfhealth.org/childrens/health_professionals/manuals/48_Seizures.pdf. Accessed Accessed April 20, 2007.

Wong W. Neonatal seizures. Pediatric Epilepsy Center website. Available at: http://www.neuro.wustl.edu/epilepsy/pediatric/articleNeonatalSz.html. Accessed Accessed April 20, 2007.

Last Reviewed septiembre 2012



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