Afasia
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Definición
La afasia es un trastorno de comunicación que resulta del daño a partes del cerebro que son responsables del lenguaje. La afasia puede dañar la expresión y entendimiento del lenguaje, así como la lectura y la escritura. Entre más pronto se diagnostique la afasia, es más efectivo el tratamiento. Si usted sospecha que tiene esta condición, consulte a su médico.

Causas
Apoplejía

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Algunas causas de la afasia incluyen:
  • Apoplejía (la causa más común)
  • Golpe severo en la cabeza
  • Herida por arma de fuego
  • Otra lesión traumática en la cabeza
  • Tumor cerebral
  • Infección cerebral
  • Otras condiciones cerebrales

Factores de Riesgo
El siguiente factor incrementa sus probabilidades de desarrollar afasia. Si usted tiene este factor de riesgo, dígaselo a su médico:
  • Edad mediana a avanzada
  • Historial familiar
  • Antecedentes de ataques isquémicos transitorios (AIT)

Síntomas
La afasia por sí misma es un síntoma de un problema subyacente. Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que es causado por afasia. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.
  • Problemas del habla
    • Hablar en frases cortas y fragmentadas
    • Poner palabras en el orden incorrecto
    • Usar gramática incorrecta
    • Cambiar sonidos o palabras
    • Hablar sin sentido
    • Anomia (problemas para encontrar palabras; palabras "en la punta de la lengua")
  • Problemas para entender el lenguaje oral
    • Necesitar tiempo adicional para procesar el lenguaje
    • Dificultad de seguir un habla muy rápida
    • Tomar el significado literal de una figura retórica
  • Problemas para leer
  • Problemas para escribir

Diagnóstico
Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, y le realizará un examen físico. El neurólogo que trate su condición muy probablemente reconocerá su afasia y realizará pruebas simples que requieren que usted siga instrucciones, responda preguntas, nombre objetos, y tenga una conversación. Después, a usted se le puede canalizar con un patólogo del habla-lenguaje, quien realizará pruebas adicionales para valorar sus habilidades del habla y lenguaje.

Exámenes podrían incluir los siguientes:
  • Evaluación del habla
  • Valoración de la fuerza y coordinación de los músculos del habla
  • Pruebas de vocabulario y gramática
  • Pruebas de comprensión
  • Pruebas de lectura y escritura
  • Pruebas de ingestión
  • Imagen de resonancia magnética - un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas de la cabeza
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas de la cabeza
  • Electroencefalograma (EEG) : un examen que registra la actividad cerebral al medir las corrientes eléctricas a través del cerebro. Esta prueba se puede realizar en algunas situaciones.

Tratamiento
Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Terapia del Habla-Lenguaje
El especialista en tratamiento del habla y el lenguaje le ayudará a utilizar sus capacidades de comunicación restantes, restablecer las capacidades perdidas, aprender a compensar problemas del lenguaje y aprender otros métodos de comunicación. Esta terapia probablemente se llevará a cabo en entornos tanto individuales como grupales.

Asesoría familiar
El terapeuta de habla y el lenguaje aconsejará a su familia para que aprendan cómo comunicarse mejor con usted.

También puede ser útil la evaluación psicológica.

Prevención
La causa más común de la afasia es el infarto. Para ayudar a reducir sus probabilidades de sufrir un infarto:
  • Haga ejercicio regularmente
  • Coma abundantes frutas y verduras
  • Limite la sal y la grasa dietéticas
  • Deje de fumar
  • Si usted bebe, hágalo con moderación.
  • Mantenga un peso saludable
  • Revise y controle su presión arterial
  • Considere tomar una dosis baja de aspirina, si su médico se lo recomienda.
  • Mantenga bajo control las afecciones existentes, como la diabetes y el colesterol elevado .
  • Busque ayuda médica inmediata si experimenta síntomas de una apoplejía




RESOURCES:
American Speech-Language-Hearing Association

Brain Injury Association of America

National Aphasia Association

National Institute on Deafness and Other Communication Disorders

CANADIAN RESOURCES:
Aphasia Institute

York-Durham Aphasia Centre

References:
Aphasia. American Speech-Language-Hearing Association website. Available at: http://www.asha.org/public/speech/disorders/Aphasia_info.htm. Accessed Accessed September 14, 2006.

Aphasia. National Institute on Deafness and Other Communication Disorders website. Available at: http://www.nidcd.nih.gov/health/voice/aphasia.asp. Accessed Accessed September 14, 2006.

Last Reviewed octubre 2012



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