Costocondritis
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Definición
La costocondritis es un dolor localizado en la pared anterior (frontal) del pecho.

La costocondritis, que ocurre en pacientes de cualquier edad, significa dolor en la unión de las partes óseas y cartilaginosas de una costilla (generalmente la primera, segunda, tercera, cuarta o quinta costilla) que es totalmente localizado. A veces, pero no siempre, está acompañada de distensión e inflamación, una enfermedad de preferencia referida como síndrome de Tietze. Ni la costocondritis ni el síndrome de Tietze es una enfermedad grave, pero sus síntomas son similares a los síntomas de varias condiciones peligrosas.

La Caja Torácica

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Causas
No existen causas específicas conocidas, pero varios tipos de artritis pueden afectar las articulaciones costocondrales.

Factores de riesgo
Los siguientes factores aumentan la probabilidad de desarrollar costocondritis. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe al médico:

Síntomas
Si experimenta alguno de estos síntomas, no suponga que se debe a la costocondritis. Estos síntomas pueden ser provocados por otras condiciones de salud graves, como ataques cardíacos , problemas digestivos y cáncer de hueso . Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.
  • Dolor agudo, localizado en la parte anterior del pecho, que posiblemente se irradia al brazo o al hombro y posiblemente agravado al estornudar, toser, respirar profundamente o movimientos giratorios del pecho
  • Sensibilidad o inflamación en una articulación costocondral (localizada en cada costilla, 1 ó 2 pulgadas a cada lado del esternón)

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Si el diagnóstico es dudoso, los exámenes para evaluar las costillas más detenidamente y para descartar otras condiciones incluyen los siguientes:
  • Radiografía de tórax : un examen que utiliza radiación para tomar imágenes del pecho
  • Análisis de sangre
  • Electrocardiograma (ECG, EKG) : un examen que registra la actividad cardíaca al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardíaco para evaluar el corazón
  • Endoscopia o radiografías con contraste del esófago y el estómago: para detectar enfermedades digestivas. En una endoscopia, un tubo delgado e iluminado se inserta por la garganta para examinar el sistema digestivo.
  • Escáner óseo : para detectar cáncer en los huesos

Tratamiento
Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Una vez que se confirma el diagnóstico y no se detecta una enfermedad seria, el tratamiento es opcional. Las opciones de tratamiento incluyen lo siguiente:

Compresas calientes o frías
A menudo, los tratamientos termales proporcionarán alivio satisfactorio hasta que la condición se resuelva sola.

Analgésicos de venta libre
El médico podría recomendar aspirina, acetaminofeno, ibuprofeno o naproxeno.

Inyecciones de cortisona
Con frecuencia, una inyección de anestesia local y cortisona directamente dentro de la articulación inflamada alivia el dolor.

Bloqueo nervioso intercostal
Muy rara vez el dolor es lo suficientemente intenso y prologado como para requerir de entumecimiento del área con un bloqueo nervioso.

Si se le diagnostica costocondritis, siga las instrucciones del médico.

Prevención
La costocondritis ocurre espontáneamente a cualquier edad, usualmente sin causas identificables o de advertencia. No hay forma de prevenirla.




RESOURCES:
The American Academy of Family Physicians


CANADIAN RESOURCES:
Canadian Family Physician


References:
Costochondritis. EBSCO Dynamed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Accessed August 9, 2005.

Gilliland BC. Relapsing polychondritis and other arthritides. In: Isselbacher K, et al. Eds. Harrison's Principles of Internal Medicine . 14th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 1998:1055-1064.

Last Reviewed septiembre 2012



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