De dónde obtener ácido fólico
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El ácido fólico de vitamina B, también llamado folato, es una vitamina hidrosoluble. Las vitaminas hidrosolubles se almacenan en el cuerpo en cantidades muy limitadas y se excretan a través de la orina. Por lo tanto, es una buena idea consumirlas en su dieta diaria. El ácido fólico se considera una vitamina esencial antes de la concepción y durante el embarazo. Las investigaciones demuestran que las deficiencias de ácido fólico durante el embarazo pueden ser causa de defectos congénitos del tubo neural en el feto.

Funciones
El ácido fólico cumple las siguientes funciones:

  • Participa en el metabolismo y la conversión de los aminoácidos
  • Interviene en la producción y el mantenimiento de células nuevas
  • Participa en la formación del ADN y el ARN, los componentes básicos de las células
  • Previene cambios en el ADN que pueden provocar cáncer
  • Colabora en la producción de glóbulos rojos, lo que previene la anemia
  • Ayuda en la formación de los neurotransmisores (sustancias químicas que regulan el sueño, el dolor y el estado de ánimo)
Consumo recomendado:
Grupo etario (en años)Consumo dietético recomendadoMujeresHombres1 a 3150 mcg150 mcg4 a 8200 mcg200 mcg9 a 13300 mcg300 mcg14 a 18400 mcg400 mcgEmbarazo, de 14 a 18600 mcgn/aLactancia, de 14 a 18500 mcgn/a19+400 mcg400 mcgEmbarazo, más de 19600 mcgn/aLactancia, más de 19500 mcgno corresponde
mcg = microgramo

Deficiencia de acido fólico
La deficiencia de ácido fólico es una insuficiencia vitamínica frecuente. Puede deberse a varias razones, entre ellas:

  • Aumento del requerimiento, como en el embarazo
  • Ingesta alimentaria insuficiente
  • Excreción mayor de lo habitual
  • Algunos de los medicamentos que impiden que el organismo utilice el ácido fólico son:
    • Anticonvulsivos
    • Metformina
    • Sulfasalazina
    • Triamtereno
    • Metotrexato
    • Barbitúricos
Los signos o síntomas de la deficiencia de acido fólico son:

  • Anemia megaloblástica
  • Irritabilidad, hostilidad
  • Debilidad
  • Pérdida de peso
  • Apatía, olvidos
  • Anorexia , inapetencia
  • Llagas en la lengua, glositis (inflamación de la lengua)
  • Dolor de cabeza
  • Palpitaciones cardíacas
  • Conducta paranoide
  • Diarrea
Exceso de ácido fólico
El ácido fólico en altas dosis puede enmascarar los síntomas de una deficiencia de vitamina B12 . La deficiencia de vitamina B12 es común en adultos mayores. Si bien el aporte complementario de ácido fólico alivia la anemia causada por la deficiencia de vitamina B12, el daño del sistema nervioso provocado por dicha deficiencia persiste. Por esta razón, es importante que hable con su médico antes de tomar un suplemento de ácido fólico. Es probable que necesite tomar suplementos de vitamina B12 además del ácido fólico.

No hay un límite máximo para la ingesta del ácido fólico que se encuentra naturalmente en los alimentos. Sin embargo, sí hay límites máximos tolerables cuando el ácido fólico se obtiene a partir del consumo de alimentos y suplementos fortificados:

EdadMicrogramos (mcg) por díade 1 a 3 años300 mcgde 4 a 8 años400 mcgde 9 a 13 años600 mcgde 14 a 18 años800 mcgMujeres embarazadas o en período de lactancia hasta 18 años800 mcg19 años y mayores1.000 mcgMujeres embarazadas o en período de lactancia de 19 años o más1.000 mcg
Principales fuentes alimenticias
Hay muchos alimentos que contienen ácido fólico. Algunos alimentos, como los cereales, el arroz y la harina, vienen fortificados con ácido fólico. A continuación, encontrará una lista de las principales fuentes alimentarias y su contenido de ácido fólico.

AlimentoTamaño de la porción Contenido de ácido fólico (mcg) Hígado de pollo cocido100 g (3,5 oz)770Cereal fortificado para el desayuno3/4 de taza 100-400 (revisar la etiqueta de datos nutricionales) harina de soya1 taza260Hígado de ternera guisado85 g (3 oz)215Garbanzos cocidos1 taza282Frijoles pintos, cocidos1 taza291Espinaca hervida1 taza263Frijoles de Lima cocidos1 taza156Papaya1 mediana112Aguacate28 g (1 oz)25Germen de trigo tostado1/4 de taza100Espárragos hervidos1 taza243Jugo de naranja natural1/4 litro (8 oz)74Espinaca cruda1 taza58Harina de trigo integral1 taza53Arvejas hervidas1/2 taza50Arroz blanco de grano largo1/2 taza45Naranja de ombligo1 mediana44Cacahuates secos asados28 gr41Harina de trigo de grano entero1 taza53Brócoli hervido1 apio40Tomates secos1 taza32Jugo de tomate en lata1 taza49Mantequilla de maní crocante2 cucharadas soperas30Plátanos1 taza30Nueces de la India secas asadas28 gr20Pan de trigo integral1 rebanada14
Implicancias para la salud
Poblaciones con riesgo de deficiencia de ácido fólico
Las siguientes poblaciones pueden tener riesgo de deficiencia de ácido fólico y necesitar un suplemento:

  • Mujeres embarazadas: el ácido fólico es fundamental para la producción y el mantenimiento de las células nuevas. Esto tiene especial importancia durante el embarazo, un período de rápida división celular.
  • Personas que consumen alcohol en exceso: el alcohol interfiere con la absorción del ácido fólico y aumenta la excreción renal. Además, muchos alcohólicos tienden a tener una dieta que carece de nutrientes esenciales, como el ácido fólico.
  • Personas que reciben determinados medicamentos: algunos fármacos pueden impedir que el organismo utilice el ácido fólico. Pregúntele al médico si necesita un suplemento en caso de estar tomando medicación que pueda afectar los niveles de ácido fólico.
  • Personas con enfermedades intestinales inflamatorias : estas enfermedades pueden provocar una absorción deficiente del ácido fólico.
  • Personas mayores: muchos ancianos tienen niveles bajos de ácido fólico en sangre, lo que puede deberse a una ingesta insuficiente de la vitamina o a problemas de absorción.
Defectos de Nacimiento
En 1991, un estudio que resultó decisivo halló una relación entre el ácido fólico y los defectos congénitos. Las posteriores investigaciones han respaldado el hallazgo de que la ingesta adecuada de ácido fólico durante el período previo y el inmediatamente posterior a la concepción previenen una serie de defectos del tubo neural, como la espina bífida y la anencefalia.

El momento clave es antes de la concepción e inmediatamente después, es decir, cuando la mayoría de las mujeres aún no saben que están embarazadas. Por lo tanto, se recomienda que todas las mujeres en edad reproductiva se cercioren de ingerir 400 mcg de ácido fólico como mínimo.

Consejos para aumentar la ingesta de ácido fólico
Para incrementar la ingesta de ácido fólico:

  • Unte el sándwich con un poco de aguacate en lugar de mayonesa.
  • Beba un vaso de jugo de naranja o jugo de tomate a la mañana.
  • Prepare huevos revueltos con espinaca.
  • Agregue un plátano cortado a los cereales del desayuno.
  • Eche germen de trigo tostado a un plato de pastas o a un salteado.
  • Agregue garbanzos o frijoles a la ensalada.
  • Si toma un suplemento vitamínico, asegúrese de que contenga ácido fólico.



RESOURCES:
Choose My Plate.gov—US Department of Agriculture

Eat Right.org—Academy of Nutrition and Dietetics

CANADIAN RESOURCES:
Dietitians of Canada


References:
Duyff RL. The American Dietetic Association's Complete Food & Nutrition Guide. 3rd ed. Hoboken, NJ: John Wiley and Sons, Inc.; 2006.

Folate. Office of Dietary Supplements, National Institutes of Health website. Available at: http://ods.od.nih.gov/factsheets/Folate-HealthProfessional. Updated December 14, 2012. Accessed March 6, 2014.

Folate, DFE (µg) content of selected foods per common measure, sorted by nutrient content. USDA national nutritional database for standard reference, release 25. US Department of Agriculture website. Available at: https://www.ars.usda.gov/SP2UserFiles/Place/12354500/Data/SR25/nutrlist/sr25w435.pdf. Accessed March 6, 2014.

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Garrison R, Somer E. The Nutrition Desk Reference. New Canaan, CT: Keats Publishing; 1995.

Last Reviewed March 2014



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