La verdad detrás de la tradición nutricional
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¿Come zanahorias porque son buenas para sus ojos, evita el chocolate porque lo hace estallar o no permite que sus hijos consuman azúcar porque se pondrán hiperactivos? Desafortunadamente, aun cuando se las enfrenta a los datos médicos reales, muchas de estas creencias son concepciones erradas. Evalúe su conocimiento sobre la tradición nutricional al responder las preguntas que aparecen a continuación.

¿Los huevos elevan sus niveles de colesterol?
Aunque las yemas de huevo (no las claras) contienen colesterol (aproximadamente 213 miligramos [mg]), muchos científicos creen que comer alimentos con alto contenido de grasas saturadas y grasas trans tiene un mayor impacto que el colesterol alimentario en el aumento de los niveles de colesterol en la sangre. Sin embargo, el límite diario recomendado para las personas con niveles de colesterol normales es 300 mg al día. Esto significa que si come un huevo, el resto de su dieta de ese día debe ser bajo en colesterol.

Los huevos son una fuente de proteína de alta calidad y proporcionan muchas vitaminas y minerales, incluido el aminoácido triptofano, selenio , vitamina A , yodo, riboflavina (vitamina B2), vitamina B12 , vitamina D , entre otros nutrientes.

Un estudio de la Universidad de Washington ha descubierto que comer dos huevos diarios puede causar un pequeño pero significativo incremento en el colesterol "malo". Otros estudios sugieren que las personas varían bastante y de manera significativa sobre cuánto efecto tiene el consumo de huevo en sus niveles de colesterol. Si tiene colesterol alto o está en riesgo de tenerlo, consulte con el médico sobre su dieta y si debe limitar la cantidad de huevos que consume. Recuerde también que puede comer las claras de los huevos, que tienen proteína pero no tienen colesterol.

¿Comer chocolate u otros alimentos azucarados causa acné?
No existen pruebas científicas que indiquen que comer cualquier alimento (chocolate u otros alimentos con azúcar) cause acné. El acné es consecuencia de una combinación de factores como herencia, glándulas sebáceas sobreactivas, células muertas de la piel que bloquean los poros y cambios hormonales. Sin embargo, se ha estado realizando una nueva investigación que sugiere que los factores del estilo de vida relacionados con la nutrición quizás tengan un rol en el desarrollo del acné. Específicamente, un índice glucémico bajo se ha asociado en un estudio sobre la mejoría del acné. Sin embargo, se necesita de mayor investigación para clarificar esto.

¿Las zanahorias mejoran su visión?
Es cierto que las zanahorias son ricas en betacaroteno , que el organismo convierte en vitamina A. Esta es esencial para la vista y es por ello que una deficiencia extrema de vitamina A puede causar ceguera. Pero solo se necesita una pequeña cantidad de betacaroteno para tener una buena visión. Por ello, si no tiene deficiencia de vitamina A (y la mayoría de los estadounidenses no la tiene), su visión no mejorará sin importar cuántas zanahorias coma. Sin embargo, ¡las zanahorias son una enorme contribución a su ingesta recomendada de frutas y verduras!

¿El azúcar lo vuelve hiperactivo?
Muchos estudios han analizado el efecto del azúcar en la conducta de los niños y ninguno ha encontrado evidencia de un "estado elevado por azúcar", incluso en niños que tienen trastorno de déficit de atención por hiperactividad (TDAH). Sin embargo, considere que existen fuentes de azúcar saludables y otras que no lo son. Las fuentes de azúcar naturales, como fruta, agregan otros nutrientes importantes a la dieta de su hijo. Este no es el caso cuando el azúcar se agrega a ciertos alimentos como a los dulces y a los refrescos.

¿Comer una sopa de fideos de pollo le ayuda a aliviarse de un resfriado?
Los investigadores no han sido capaces de demostrar que la sopa de fideos de pollo pueda curar el resfriado común , pero han desarrollado teorías para explicar las aparentes propiedades de sanación de este popular remedio casero. Algunos creen que el vapor de la sopa caliente despeja las narices y gargantas congestionadas. Otros creen que quizás tenga efectos antiinflamatorios inherentes, por los cuales proveen de alivio a los síntomas. Sin embargo, otros dicen que es solo psicológico. En cualquier caso, no se sabe de una cura para el resfriado común. Si usted está enfermo, lo que necesita es beber líquidos y descansar mucho.

¿El comer carbohidratos hace que suba de peso?
Las dietas bajas en carbohidratos actualmente son populares, pero la verdad es que los alimentos con carbohidratos son una importante fuente de energía, de fibra, vitaminas y de minerales para su organismo. Los carbohidratos, como cualquier otro tipo de alimentos, pueden ocasionar que suba de peso si quema menos calorías de las que consume. Así que, si usted quiere perder peso, hágalo comiendo menos (de cualquier tipo de alimento), ejercitándose más o haciendo un poco de los dos. La mayoría de los adultos deben obtener aproximadamente 45% a 65% de sus calorías de los carbohidratos, pero bajo circunstancias especiales su médico o nutricionista quizás le recomiende seguir una dieta específica en la que el contenido de carbohidratos sea diferente.

¿Las nueces engordan?
Sí, las nueces engordan si come demasiadas. Pero si se comen con moderación, las nueces pueden ser una adición sana a su dieta. Los estudios han demostrado que las nueces de árbol (p. ej., almendras, castañas, nueces de Castilla) que se agregan a una dieta sana pueden reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular en mujeres con diabetes tipo 2 , y mejorar los niveles de colesterol. Además, comer una porción de nueces proporciona nutrientes como ácidos grasos omega 3 , proteína y el mineral manganeso.

¿El comer proteínas extra ayuda a desarrollar más músculos?
El entrenamiento con pesas es la clave para desarrollar y fortalecer los músculos. La única manera de desarrollar músculos más grandes y más fuertes es ejercitándolos. Para poder llevar a cabo un entrenamiento intenso con pesas, el cuerpo necesita calorías extras, especialmente de los carbohidratos. Si usted come cantidades excesivas de proteínas, las calorías extra simplemente se almacenarán (como grasa) o serán quemadas. De acuerdo con MyPlate, la mayoría de los adultos necesita 142 a 184 gramos de proteína al día, pero esto realmente depende de diversos factores (como su sexo, su edad y su nivel de actividad). Si participa en una rutina de entrenamiento con pesas, le recomendamos que trabaje con un nutricionista para asegurarse de obtener los nutrientes que necesita.

¿Las carnes rojas son malas para usted?
Las carnes rojas, que incluyen carne de res, ternero, cordero, cerdo y animales de caza, contienen grasas saturadas. Sin embargo, también proporcionan una excelente fuente de los minerales hierro y zinc , de vitamina B12 y de proteína. Una revisión de 17 estudios determinó que la carne procesada, no la carne roja, aumenta el riesgo de cardiopatía y diabetes. Y, en comparación con la carne magra blanca, la carne magra roja no parece empeorar los niveles de colesterol.

Si corta la grasa visible y elige cortes magros, reducirá al mínimo su consumo de grasa saturada. Además, note que la carne de un grado "selecto" tiene menos grasa que la de los grados "elegido" y "de primera". Asimismo, debe saber que una porción pesa solo 56 a 85 gramos de carne cocida, no 226 gramos. Además, le recomendamos que elija carne que provenga de granjas orgánicas, donde se les permite a los animales pastar y se reduce al mínimo el uso de hormonas o antibióticos.

¿Las frutas y verduras frescas son mejores que las enlatadas o las congeladas?
Las frutas y verduras congeladas o enlatadas pueden ser tan nutritivas y frescas como las otras. De hecho, las frutas y verduras que permanecen por mucho tiempo en las tiendas o en su refrigerador con frecuencia pierden sus vitaminas (a causa del calor, la luz y el agua) mientras que los productos congelados tienden a conservar la mayoría de sus nutrientes debido a que el empaque ocurre justo después de que se les recolecta. Las frutas y verduras enlatadas pierden algunas vitaminas durante el proceso de calefacción, pero todavía contiene fibra y otros nutrientes. Sin embargo, recuerde que las verduras en lata son altas en sodio, y las frutas enlatadas con caramelo son altas en azúcar.




RESOURCES:
American Dietetic Association


CANADIAN RESOURCES:
Canadian Council on Food and Nutrition

Dietitians of Canada

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Last Reviewed April 2011



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