Picaduras de Insectos
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Los insectos son el grupo más exitoso de criaturas en la Tierra, superando ampliamente a los mamíferos en número de especies y capacidad de abundar. Además, a pesar de los grandes esfuerzos, los intentos humanos de eliminar ciertos insectos, tales como los mosquitos, han fallado completamente. En los insectos, tal parece, los seres humanos han encontrado la horma de su zapato.

Cuando viene al nivel más mundano de evitar las picaduras de insectos, sin embargo, nuestras especies lo están haciendo un poco mejor. El químico DEET (N,N-dietil-3-metilbenzamida), encontrado en casi todos lo repelentes de insectos, es altamente exitoso especialmente contra los mosquitos, moscas, pulgas y garrapatas.

Contrariamente a la creencia popular, el DEET parece ser una sustancia muy segura cuando es usada de una forma normal. Después de muchas décadas de uso por millones de personas, el uso del DEET sólo ha sido asociado con un pequeño número de reacciones adversas y esos efectos secundarios que han sido reportados parecen representar respuestas inusuales de la persona en vez de toxicidad en el sentido ordinario. 1

El tratamiento médico para los piquetes que ya han ocurrido consiste principalmente en tratamientos tópicos calmantes.

Tratamientos Naturales Propuestos
Debido a los miedos acerca de la seguridad del DEET (probablemente infundados), muchos productos naturales han sido comercializados como sustitutos más seguros. Sin embargo, mientras que algunos de estos pueden ser efectivos a una cierta extensión, ninguno iguala el poder del químico.

Uno de los mejores de estos parece ser un producto patentado que contiene aceite de soya y aceite de geranio. En un estudio pequeño pero bien diseñado, este producto, cuando se aplicaba sobre la piel, evitó que los insectos picaran por un promedio de casi 90 minutos. 2 Este beneficio fue equivalente a aquel de un repelente DEET de baja intensidad (4.75%). Sin embargo, los investigadores encontraron que los repelentes DEET de alta intensidad (24%) proporcionaron casi 300 minutos de protección.

Las lociones para baño de patente comercializadas para repeler insectos no parecieron proporcionar más que un ligero nivel de protección contra la picaduras (a menos que el DEET hubiera sido añadido a ellas). 2 - 4

Varios aceites esenciales , aplicados tópicamente, también se han mostrado prometedores para la prevención de picaduras de insectos, pero la evidencia de apoyo permanece preliminar. Algunos aceites esenciales comúnmente usados incluyen el zacate de citronela (Cymbopogon winterianus) , albahaca pilosa (Ocimum americanum) , lima kaffir (Citrus hystrix) , zacate limón, cúrcuma y vainilla. 5–7 Las velas e inciensos de citronela parecen reducir el número de picaduras a menos del 50%. 8

La hierba ajo , cuando se toma oralmente, puede actuar como un leve repelente de insectos. Un ensayo doble ciego controlado por placebo de 20 semanas dio seguimiento a 80 soldados suecos y midió el número de picaduras de garrapatas recibidas durante los tratamientos con ajo y de placebo. 9 Los resultados mostraron una modesta pero estadísticamente significativa reducción en las picaduras de garrapatas consumiendo 1,200 mg diarios de ajo.

Las bandas para la muñeca impregnadas con repelentes para mosquitos no parecen ofrecer más que una eficacia marginal. 2 Los repelentes sónicos para mosquitos no parecen funcionar en absoluto. 10 La forma oral de la vitamina B 1 también parece ser completamente ineficaz. 2

Para las personas que ya han sido picadas, las cremas tópicas conteniendo hierbas tales como el aloe , caléndula , manzanilla , sello de oro , regaliz y malvavisco con frecuencia son recomendadas, pero no existe evidencia de que éstas sean efectivas. Para una discusión sobre enfoques homeopáticos a las mordeduras y picaduras de insectos, vea la base de datos sobre homeopatía .




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Last Reviewed agosto 2013



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