¿Está Tomando Medicamentos Que No Necesita?
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El adulto mayor promedio toma de 4-5 medicamentos prescritos y dos medicamentos de venta libre y se surte 12-17 prescripciones al año. Algunos de estos medicamentos son realmente necesarios, ya que las personas tienden a tener más problemas de salud con la edad. Pero, entre más medicinas usted tome, mayor será su riesgo de sufrir una reacción adversa por el medicamento.

Cuando se comparan con las personas jóvenes, las personas de la tercera edad son más sensibles a las interacciones entre medicamentos y a los efectos secundarios. Además las personas mayores especialmente son susceptibles a confundirse, marearse o a caerse y romperse la cadera.

Investigación Sobre el Uso de Medicamentos
Estudios previos ha encontrado medicamentos comunes e innecesarios en asilos, hospitales, consultorios de los doctores y en el hogar. Aunque los médicos han tratado de atender este problema, el mal uso de medicamentos sigue siendo un problema importante para los adultos mayores.

En un estudio publicado en the Journal of the American Medical Association , investigadores analizaron una muestra nacional de personas de 65 años de edad o mayores que vivían en su casa. Ellos encontraron que el 21.3% (casi siete millones de adultos mayores que habitan en la comunidad en los Estados Unidos) recibían 1 de 33 medicamentos potencialmente inapropiados en 1996. A continuación se muestran detalles del estudio:

Categoría de Uso de MedicamentoPorcentaje de Adultos MayoresConsumo de al menos un medicamento que nunca debería usarse2.6Consumo de al menos un medicamento que rara vez debería usarse9.1Consumo de al menos un medicamento que tiene algunas indicaciones, pero que con frecuencia se emplea mal13.3Consumo total de cualquier tipo de medicamento potencialmente inapropiado21.3
Lista de Medicamentos Inadecuados
En una publicación en el año del 2003 de Archives of Internal Medicine , investigadores identificaron medicamentos que personas de 65 años de edad y mayores deberían evitar.

Nota: Sin embargo, para su propia salud y seguridad no deje de tomar ningún medicamento a menos que lo haya consultado con su doctor y haya tenido su aprobación.

Nombre del MedicamentoÍndice de GravedadIndometacina (Indocin, Indocin SR)AltoPentazocina (Talwin)AltoTrimetobenzamida Tigan)AltoMetocarbamol (Robaxin)AltoCarisoprodol (Soma)AltoClorzoxazona (Paraflex)AltoMetaxalona (Skelaxin)AltoCiclobenzaprina (Flexeril)AltoOxibutinina (Ditropan)AltoRurazepam (Dalmane)AltoAmitriptilina (Elavil)AltoClordiazepóxido-amitriptilina (Limbitrol)AltoPerfenazina-amitriptilina (Triavil)AltoDoxepina (Sinequan)AltoMeprobarnato (Miltown, Equanil)AltoLorazepam (>3 mg) (Ativan)AltoOxazepam (>60 mg) (Serax)AltoAlprazolam (> 2 mg) (Xanax)AltoTemazepam (>15 mg) (Restoril)AltoTriazolam (>0.25 mg) (Halcion)AltoClordiazepóxido (Librium)AltoClordiazepóxido-amitriptilina (Limbitrol)AltoClidinio-clordiazepóxido (Librax)AltoDiazepam (Valium)AltoQuazepam (Doral)AltoHalazepam (Paxipam)AltoClorazepato (Tranxene)AltoDisopiramida (Norpace, Norpace CR)AltoDigoxina ( >0.125 mg/d, excepto si se está tratando arritmia auricular) (Lanoxin)BajoDipiridamol de corta acción (Persantine)BajoMetildopa (Aldomet)AltoMetildopa-hidroclorotiazida (Aldoril)AltoReserpina (>0.25 mg)BajoClorpropamida (Diabinese)AltoDiciclomina (Bentyl)AltoHiosiamina (Levsin, Levsinex)AltoPropantelina (Pro-Banthine)AltoAlcaloides de belladona (Donnatal y otros)AltoClidinio-clordiazepóxido (Librax)AltoClorfeniramina (Chlor-Trimeton)AltoDifenhidramina (Benadryl)AltoHidroxizina (Vistaril, Atarax)AltoCiproheptadina (Periactin)AltoPrometazina (Phenergan)AltoTripelenaminaAltoDexclorfeniramina (Polaramine)AltoDifenhidramina (Benadryl)AltoMespiloides ergot (Hydergine)BajoCiclandelato (Cyclospasmol)BajoSulfato de hierro (>325 mg/d)BajoTodos los barbitúricos (excepto fenobarbital) excepto para controlar las convulsionesAltoPetidina (Demerol)AltoTiclopidina (Ticlid)AltoKetorolaco (Toradol)AltoMetanfetaminas y agentes anoréxicosAltoNaproxeno (uso a largo plazo de dosis completa) (Naprosyn, Avaprox, Aleve)AltoOxaprozina (uso a largo plazo de dosis completa) (Daypro)AltoPiroxicam (uso a largo plazo de dosis completa (Feldene)AltoFluoxetina diario (Prozac)AltoBisacodilo (uso a largo plazo) (Dulcolax)AltoCáscara sagrada (uso a largo plazo)AltoNeoloid excepto en presencia del uso de opiato analgésico (uso a largo plazo)AltoAmiodarona (Cordarone)AltoOrfenadrina (Norflex)AltoGuanetidina (Ismelin)AltoGuanadrel (Hylorel)AltoCiclandelato (Cyclospasmol)BajoIsoxsuprina (Vasodilan)BajoNitrofurantoina (Macrodantin)AltoDoxazosina (Cardura)BajoMetiltestosterona (Android, Virilon, Testrad)AltoTioridazina (Mellaril)AltoMesoridazina (Serentil)AltoNifedipina de corta acción (Procardia, Adalat)AltoClonidina (Catapres)BajoAceite mineralAltoCimetidine (Tagamet)BajoÁcido etacrínico (Edecrin)BajoTiroides secaAltoAnfetaminas (excluyendo clorhidrato de metilfenidato and anoréxicos)AltoSólo estrógenos (oral)Bajo
Riesgos por Uso Inadecuado de Medicamentos
Cuando usted está tomando mucha medicina, ¿cómo puede saber si está tomando más de la que necesita? Antes de nada, necesita la ayuda de su médico para determinarlo. Usted y su doctor deben estar en un máximo estado de alerta para identificar medicamentos innecesarios si alguno de los siguientes factores de riesgo se aplican a usted:
  • Tomar múltiples medicamentos, especialmente si surte más de 14 recetas al año
  • Usar medicamentos de venta libre y suplementos
  • Visitar a diferentes doctores
  • Tener problemas para entender las instrucciones
  • Guardar medicamentos para uso posterior
  • Pedir prestado o compartir medicamentos
  • Tener 65 años de edad o más
  • Ser mujer
  • Tener un estado de salud deficiente

Hablando con Su Médico
La mejor forma de ajustar los detalles de sus medicamentos es trabajando con su doctor. Después de todo, la mayoría de los doctores son expertos en el tratamiento de la enfermedad con medicamentos. Pero su doctor sólo lo puede ayudar si le informa acerca de todas las medicinas que está tomando, incluyendo medicamentos con o sin prescripción y suplementos. Un estudio en the Journal of the American Geriatric Society descubrió que tres de cada cuatro adultos mayores toman medicamentos sin que sus doctores lo sepan.

Revise minuciosamente sus medicamentos con su doctor por lo menos una vez al año. Escriba una lista completa, o mejor aún, lleve todos sus medicamentos al consultorio en una bolsa de papel. Y no olvide incluir los de su botiquín o de su alacena que usted sólo toma de vez en cuando.

Otra clave es hacer preguntas. Siga indagando hasta que entienda la dosis, frecuencia y el propósito de la medicina que está tomando. Finalmente, no tenga miedo de preguntar acerca de las opciones alternas que pueden ayudarlo a reducir su uso de medicamentos.




Fuentes Adicionales:
FirstGov.gov for Seniors

National Council on the Aging

US Administration on Aging

Referencias:
Avorn J. Improving drug use in elderly patients. JAMA. 2001;286:2866-2868.

Common errors in prescribing for the elderly. Emergency Medicine. 2002;6:21-25.

Dharmarajan TS, Tota R. Appropriate use of medications in older adults. Family Practice Recertification. 2000;22:29-38.

Fick DM, Cooper JW, Wade WE. Updating the Beers criteria for potentially inappropriate medication use in older adults: results of a US consensus panel of experts. Arch Intern Med. 2003;163:2716-2724.

Lantz MS. Problems with polypharmacy. Clinical Geriatrics. 2002;10:16-20.

Merck Manual of Geriatrics Rahway, NJ: Merck & Co, Inc; 2000.

Zhan C, Sangl J, Bierman AS, et al. Potentially inappropriate medication use in the community-dwelling elderly. JAMA. 2001;286:2823-2829.

11/30/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php: US Food and Drug Administration. Propoxyphene: withdrawal—risk of cardiac toxicity. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/Safety/MedWatch/SafetyInformation/SafetyAlertsforHumanMedicalProducts/ucm234389.htm. Published November 19, 2010. Accessed November 30, 2010.

Last Reviewed October 2010



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