Prepárese para pasar el invierno
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El invierno puede traer consigo una hermosa capa blanca y brillante de nieve fresca y lista para hacer muñecos de nieve y deslizarse. La estación de la nieve y el hielo también puede ser la estación de los accidentes de tránsito, pero usted no tiene por qué ser una víctima de las tormentas invernales. Usted puede reducir su riesgo de un accidente al preparar su vehículo, aprender cómo reaccionar si está conduciendo en condiciones resbaladizas, y saber qué hacer si está varado o perdido en la carretera. Estos son algunos consejos que pueden ser de ayuda.

Antes de las ráfagas de invierno
Realice una revisión mecánica en las siguientes piezas de su auto:

  • Batería
  • Anticongelante
  • Limpiaparabrisas y líquido limpiador de parabrisas
  • Sistema de encendido
  • Termostato
  • Luces
  • Luces de emergencia intermitentes
  • Sistema de escape
  • Calefactor
  • Frenos
  • Descongelante
  • Nivel de aceite (si es necesario, reemplace el aceite existente con un aceite de grado para invierno o la variedad de peso SAE 10w/30)
Antes de salir a la carretera
Instale buenas llantas para invierno
Asegúrese que las llantas tengan bandas de rodamiento adecuadas. Por lo general, los radiales para todo clima son adecuados para la mayoría de las condiciones invernales. Sin embargo, algunas áreas requieren que los vehículos estén equipados con cadenas o llantas para la nieve con tacos.

Prepare un equipo de invierno para el auto y manténgalo en su coche
Artículos imprescindibles en el automóvil

  • Raspador de hielo para el parabrisas y escoba pequeña para retirar el hielo y la nieve
  • Saco pequeño de arena para crear tracción debajo de las ruedas
  • Conjunto de cadenas para llantas o tapetes de tracción
  • Cables de arranque/de batería
  • Luces de emergencia
  • Pala pequeña
  • Linternas con baterías adicionales
  • Herramientas pequeñas (pinzas, llave ajustable, desarmador)
  • Paño de color brillante para usarlo como una bandera
Artículos imprescindibles para los pasajeros

  • Un teléfono celular para pedir ayuda. Asegúrese de tener un cargador para el teléfono celular en el automóvil.
  • Juego adicional de manoplas, calcetines y un gorro de lana
  • Varios cobertores
  • Bolsas para dormir
  • Equipo de primeros auxilios con navaja de bolsillo
  • Agua embotellada
  • Medicamentos necesarios
  • Fruta y nueces enlatadas (elija latas con lengüetas para jalar o tapas de rosca).
  • Abrelatas no eléctrico
  • Cerillos y un encendedor
  • Periódicos extra para aislamiento
  • Bolsas de plástico (para servicios sanitarios)
  • Cartas, juegos y rompecabezas
Otros consejos útiles
  • Mantenga al menos medio tanque de gasolina durante la temporada de invierno.
  • Dese el tiempo suficiente para llegar al lugar al que va.
  • Planee cuidadosamente los viajes largos. Escuche la radio o llame a la patrulla de caminos estatal para conocer las condiciones del camino más recientes. Siempre viaje durante la luz del día y, si es posible, lleve al menos a otra persona.
  • Informe a los demás hacia dónde va y qué ruta planea tomar.
  • Circule por los caminos principales. Evite caminos secundarios y atajos.
  • Vístase con ropa abrigada, pero que le quede holgada, que tenga capas y que sea ligera.
  • Si usted debe salir durante una tormenta en invierno, use el transporte público.
En los sitios web de muchos de los departamentos de transporte de distintos estados, se pueden encontrar condiciones de tránsito actualizadas. También puede llamar al servicio local de información de tránsito para obtener información nacional actualizada (511 dentro de los Estados Unidos).

Lo que tiene que hacer cuando llega el mal clima
Nieve, aguanieve y lluvia helada
La nieve abundante, el aguanieve y la lluvia helada reducen la visibilidad. Desacelere y use sus faros. Cuando las carreteras estén cubiertas de hielo o el hielo esté medio derretido, deje mucho espacio para desacelerar y detenerse. Al menos tres veces la distancia normal para llegar a una parada completa y evitar patinarse. En condiciones heladas, puede tardar diez veces más tiempo en detenerse que en un camino seco. Evite frenar y acelerar bruscamente. Para frenar en hielo o nieve sin atascar sus ruedas, cambie a una velocidad lenta y permita que su vehículo baje la velocidad antes de frenar suavemente. Si su vehículo comienza a patinar, suelte el acelerador, pero no frene repentinamente.

Niebla
La niebla se dispersa rápidamente y con frecuencia se encuentra por zonas. Maneje lentamente y use sus luces bajas. Si la visibilidad es realmente mala, use los faros de niebla. Podría tener mejor visibilidad siguiendo las luces traseras de un vehículo enfrente de usted, pero no maneje demasiado cerca. Baje apenas la ventanilla para poder escuchar el tránsito alrededor suyo. También puede usar la línea en el borde del carril derecho para guiarse.

Si usted queda atascado
Si usted se encuentra atascado en nieve o hielo, no continúe girando las llantas. En lugar de eso, vierta arena, sal o grava alrededor de las llantas de tracción. Además, retire con una pala la nieve de las ruedas y debajo del auto para despejar el camino.

Sobrevivir a una ventisca
Permanezca en el auto
Los rescatistas tienen más probabilidades de encontrarlo en el automóvil. No salga del automóvil a menos que vea un edificio en el que pueda refugiarse. El viento con nieve puede distorsionar la distancia, así que asegúrese de saber qué tan lejos está realmente el edificio. Es posible que sea difícil llegar a un edificio cercano si hay nieve profunda.

Muestre una señal de que está en problemas
Salga de la carretera y encienda las luces de emergencia. Cuelgue un trapo de color brillante en la antena de radio y eleve la capota. Si está en un lugar remoto, deletree AYUDA o SOS en un área abierta con rocas, ramas de árboles u otros objetos cercanos. Esto puede ayudar a que los equipos de rescaten lo ubiquen.

Ponga en marcha el motor ocasionalmente para mantenerse cálido
Encienda el motor del auto durante aproximadamente 10 minutos cada hora. Encienda el calefactor cuando el auto esté en marcha. Además, encienda las luces intermitentes superiores cuando el auto esté en marcha. Tenga cuidado con la intoxicación por monóxido de carbono. Mantenga el tubo de escape despejado de nieve, y abra ligeramente una ventana en dirección del viento para tener ventilación.

Esté atento a los signos de congelamiento e hipotermia
Haga ejercicios simples para mantener la circulación. Aplauda y mueva los brazos y piernas ocasionalmente. Trate de no permanecer en una posición demasiado tiempo. Si hay más de una persona en el auto, tomen turnos para dormir.

Para obtener calor, acurrúquese. Use periódicos, mapas e incluso los tapetes removibles de los autos para agregar aislamiento. Tome turnos para dormir. Siempre debe haber una persona despierta para estar atenta a los equipos de rescate.

Evite agotarse demasiado
El clima frío ejerce mayor esfuerzo en el corazón. El ejercicio no acostumbrado, como retirar la nieve con pala o empujar un auto, puede provocar un infarto de miocardio o empeorar otras condiciones médicas. Conozca los síntomas de la deshidratación.




RESOURCES:
American Automobile Association

Federal Emergency Management Agency

CANADIAN RESOURCES:
Canada Safety Council

Canadian Automobile Associatin

References:
511: America's Traveler Information Telephone Number. US Department of Transportation Federal Highway Administration website. Available at: http://www.fhwa.dot.gov/trafficinfo/511.htm. Updated April 24, 2012. Accessed March 29, 2013.

Driving in fog. The Weather Channel website. Available at: http://www.weather.com/activities/driving/drivingsafety/drivingsafetytips/fog.html. Accessed March 19, 2013.

Driving in snow and ice. The Weather Channel website. Available at: http://www.weather.com/activities/driving/drivingsafety/drivingsafetytips/snow.html. Accessed March 19, 2013.

How to go on ice and snow. American Automobile Association website. Available at: http://newsroom.aaa.com/wp-content/uploads/2012/08/GoInSnowBrochure.pdf. Updated October 10, 2010. Accessed March 19, 2013.

Winter driving—emergency car kit. Washington State Department of Transportation website. Available at: http://www.wsdot.wa.gov/winter/emergencykit.htm. Accessed March 19, 2013.

Winter driving tips. AAA Southern New England website. Available at: http://www.southernnewengland.aaa.com/sne/public_affairs/winterdrivekit.php. Updated . Accessed March 19, 2013.

Winter storms and extreme cold. Federal Emergency Management Agency website. Available at: http://www.ready.gov/winter-weather. Updated February 11, 2013. Accessed March 19, 2013.

Last Reviewed March 2013



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