Cobre
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El cobre es un oligomineral que es esencial para la salud humana. Éste trabaja con enzimas, las cuales son proteínas que ayudan en las reacciones bioquímicas de cada célula. El cobre ayuda a estas enzimas en muchas reacciones cruciales en el cuerpo.

Funciones
Las funciones del cobre incluyen:
  • Ayudar en la producción de energía
  • Proteger a las células del daño por radicales libres
  • Ayudar a la lisil-oxidasa, una enzima que refuerza el tejido conectivo
  • Ayudar a los neurotransmisores cerebrales, norepinefrina y dopamina
  • Ayudar a su cuerpo a producir hemoglobina, la cual se necesita para transportar oxígeno a los glóbulos rojos
  • Mantener sanos el sistema inmune, huesos, vasos sanguíneos y los nervios

Consumo Recomendado
Grupo de EdadConsumo Dietético Recomendado/Consumo Adecuado (miligramos/día) Límite Superior (miligramos/día) 0-6 meses0.20*No puede determinarse7-12 meses0.22*No puede determinarse1-3 años0.341.04-8 años0.443.09-13 años0.705.014-18 años0.898.019 años de edad y mayores0.9010.0 Embarazo 18 años de edad y menores 1.008.00 Embarazo más de 18 años de edad 1.0010.0 Lactancia 18 años de edad y menores 1.308.00 Lactancia más de 18 años de edad 1.3010.0
*Consumos adecuados

Deficiencia de Cobre
Muchos estudios muestran que los estadounidenses consumen menos de las cantidades adecuadas de cobre dietético. Sin embargo, la deficiencia de cobre en adultos es poco común. Sin embargo, podría ocurrir una deficiencia a causa de ciertos problemas genéticos, escasez a largo plazo de cobre dietético, o consumos excesivos de zinc, hierro o de antiácidos. Además, las siguientes condiciones podrían incrementar su necesidad de cobre:
  • Quemaduras
  • Diarrea
  • Enfermedad intestinal
  • Enfermedad renal
  • Enfermedad del páncreas
  • Extirpación del estómago
  • Estrés a largo plazo

Los síntomas de deficiencia de cobre incluyen anemia , pérdida ósea , una reducción en ciertos glóbulos blancos, pérdida del color de cabello y piel pálida. Tal vez un consumo marginal de por vida de cobre dietético podría conducir a enfermedades cardiacas. Los bebés prematuros y bebés que sufren de desnutrición podrían tener deficiencias de cobre.

Si usted no puede cubrir sus necesidades de cobre mediante fuentes dietéticas, podrían necesitarse suplementos de cobre. Por lo general, los suplementos de cobre se toman por vía oral pero en algunos casos se administran mediante inyección. Su médico debería determinar si usted necesita tal complementación.

Intoxicación por Cobre
Los casos de intoxicación por cobre son poco comunes.

El exceso en el consumo de cobre podría conducir a daño hepático. Las dosis de 10 mg al día podrían conducir a debilidad y náusea. Síntomas de intoxicación por cobre podrían incluir:
  • Vómito negro o con sangre
  • Sangre en la orina
  • Coma
  • Diarrea
  • Mareos o desmayo
  • Dolor de cabeza (severo o continuo)
  • Acidez estomacal
  • Pérdida del apetito
  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Sabor metálico en la boca
  • Náusea (severa o continua)
  • Dolor o ardor al orinar
  • Vómito
  • Coloración amarilla de los ojos o piel

Principales Fuentes Alimenticias
Los alimentos altos en cobre incluyen carnes de órganos (hígado, corazón, riñón, cerebro), mariscos, nueces, semillas, salvado de trigo, cereales, productos de granos enteros, y productos de cacao. Aunque estos alimentos son ricos en cobre, la cantidad de cobre que usted absorbe podría ser influenciada por otros componentes dietéticos. Por ejemplo, los consumos dietéticos excesivos de hierro o zinc podrían disminuir la absorción de cobre. También se ha encontrado que la complementación con vitamina C reduce la absorción de cobre.

AlimentoTamaño por Porción Contenido de Cobre (miligramos) Nueces1 Cucharada (28 g)0.2 a 0.5 mgOstras crudas4-5 onzas1.0 a 3.7 mgHígado crudo4-5 onzas3.8 mgLegumbres cocidas1/3 de taza0.2 mgPavo; carne oscura cocida3 onzas0.1 a 0.2 mgPan de trigo entero1 rebanada0.1 a 0.2 mgChocolate oscuro3 onzas0.75 mg
Implicaciones para la Salud
Si usted tiene una condición médica que altere la capacidad de su cuerpo para absorber, usar y eliminar cobre, su médico podría recomendar reducir su consumo dietético de cobre. Tales condiciones podrían incluir:

Si usted está tomando suplementos de cobre, es importante que le diga a su médico si usted tiene las condiciones mencionadas anteriormente, o si está tomando cualquiera de lo siguiente:
  • Penicilamina
  • Trientina
  • Suplementos de zinc (tomados por vía oral)

Otra enfermedad genética, el síndrome de Menkes , previene la absorción de cobre en el intestino y produce síntomas de deficiencia de cobre.

Consejos para Reducir el Consumo de Cobre
Si su médico recomienda que usted disminuya su consumo dietético de cobre, debería reducir su consumo de los siguientes alimentos:
  • Cordero y cerdo
  • Codorniz, pato, y ganso
  • Calamar, salmón
  • Mariscos, como:
    • Ostras
    • Ostiones
    • Camarón
    • Langosta
    • Almejas
    • Cangrejo
  • Carnes de órganos: hígado, corazón, riñón, sesos
  • Productos de proteína de soya, incluyendo tofu
  • Todas las nueces y semillas
  • Guisantes secos, como:
    • Frijoles de soya
    • Frijoles de lima
    • Frijoles horneados
    • Garbanzos
    • Frijoles pintos
    • Guisantes
    • Lentejas




RESOURCES:
Academy of Nutrition and Dietetics

Food and Nutrition Information Center
US Department of Agriculture

CANADIAN RESOURCES:
Dietitians of Canada


Referencias:
American Society for Nutritional Sciences website. Disponible en: http://www.nutrition.org

National Academy of Sciences website. Disponible en: http://www.nationalacademies.org/

National Institutes of Health website. Disponible en: http://www.nih.gov/

US Department of Agriculture. Food and Nutrition Information Center website. Disponible en: http://www.nal.usda.gov/fnic

Last Reviewed October 2010



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