Manzanas: La Fruta No Tan Prohibida
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Sidra de manzana, jugo de manzana, pay de manzana, puré de manzana, tarta de manzana, pastel de manzana ¡la lista sigue aumentando cada vez más! La ubicua manzana nos trae a la mente un número de imágenes; El anuncio del otoño, el alimento más predecible en la bolsa del almuerzo, los agradables aromas de los pays de Día de Acción de Gracias y un símbolo que se ha relacionado con la salud.
Las manzanas son tan comunes que con frecuencia se toman con aceptación. Pero si usted es un pulidor de manzanas, consumidor de manzanas, la mala manzana, la manzana prohibida de alguien o tan estadounidense como el pay de manzana, todavía existe mucho que aprender sobre esta fruta deliciosa, nutritiva y versátil. Por ejemplo, sabía usted de los siguientes hechos:
  • 2,500 variedades de manzanas se cosechan en los Estados Unidos (100 de las cuales se cosechan comercialmente)
  • 7,500 variedades de manzanas se cosechan en todo el mundo
  • El pay de manzana podría ser estadounidense, pero Europa, Francia, Italia y Alemania son los principales productores de manzanas
  • El 61 por ciento de manzanas en los Estados Unidos se comen como fruta fresca

¿Cómo Le Gustan Estas Manzanas?
Las manzanas son deliciosas, bajas en calorías, portátiles, versatiles y baratas. Y las manzanas vienen en muchos tonos de rojo, verde y amarillo, haciéndolas ver tan placenteras a los ojos como al paladar.

Las manzanas pueden ser dulces, agrias, firmes y crujientes, blandas y suaves, dependiendo del tipo que elija. Existe un tipo de manzana que se ajusta al gusto de cualquiera, pero la mayoría de las personas sólo han tratado un poco de los tipos comunes. Algunas de las variedades más populares de manzanas en los Estados Unidos incluyen:
  • Red Delicious : la manzana más común; de cáscara de color rojo oscuro; que aparenta que contiene el nivel más alto de antioxidantes más que otras variedades de manzanas; dulces, crujientes y jugosas; se comen mejor frescas o en ensaladas
  • Golden Delicious : cáscara amarilla; madura y dulce; buena elección para las ensaladas y otros platillos
  • Fuji : cáscara amarilla o roja; dulce y firme; disponible todo el año
  • Granny Smith : cáscara verde; muy ácida; funciona bien como un refrigerio y como pay y salsa
  • Gala : crema, amarilla o rojo rayas rojas; crujiente, jugosa y muy dulce; ideal para refrigerios
  • Rome Beauty : ligeramente ácida; se utiliza principalmente para cocinar
  • McIntosh : agria ácida; se usa mejor como refrigerio, puré de manzana y pay
  • Idared : agria y firme; es buena para hacer refrigerios y mantiene su forma al hornearse
  • Jonathan : picante y ácida; se utiliza en pay, puré de manzana y sidra
  • Empire : crujiente, jugosa, agridulce; buena manzana para cualquier uso
  • Cortland : es más dulce que la MacIntosh; excelente para ensaladas, brochetas y aderezos
  • Newtown Pippin : cáscara verde; aromática y ácida; es grandiosa para pay y el puré de manzana

Otras variedades populares de manzanas incluyen Braeburn, Cameo, Ginger gold, HoneyCrisp y Pink Lady.

Valor Nutricional
Las manzanas tienen muchos beneficios en nutrición. Son bajas en calorías, no contienen grasa y son altas en fibra tanto soluble como insoluble. Un estudio publicado en la edición de septiembre del American Journal of Clinical Nutrition reporta que los flavonoides (pigmentos de planta con actividad antioxidante) que se encuentran en las manzanas podrían disminuir el riesgo de padecer muchas enfermedades crónicas tales como enfermedad cardiaca , cáncer, apoplejía , diabetes tipo 2 y asma . Se cree que la quercetina, un flavonoide antioxidante que se encuentra en altas concentraciones en manzanas, es responsable del beneficio potencial de las manzanas al prevenir cáncer pulmonar. También la quercetina tiene propiedades antiinflamatorias.

También se encuentra que las manzanas son útiles al regular al función del sistema gastrointestinal. La pectina en las manzanas absorbe agua en el sistema gastrointestinal, que ayuda en producir volumen a las heces.

Además, existe algo de evidencia que indica que consumir 5 o más manzanas a la semana puede mejorar la función de los pulmones.

Esta tabla muestra el contenido nutricional de una manzana.

Una manzana mediana ((2-1/2 pulgadas), fresca, cruda, con cáscaraCalorías81Carbohidratos21 gramosFibra dietética4 gramosCalcio10 miligramos (mg)Fósforo10 mgHierro0.25 mgSodio0.00 mgPotasio159 mgVitamina C8 mgVitamina A73 IUFolato4 microgramos (mcg)
Selección y Almacenamiento
Para tener la experiencia más apetitosa al comer manzanas, siga estos consejos para seleccionar, almacenar y prepararlas:
  • Elija manzanas que no estén magulladas y manéjelas con cuidado para evitar que eso pase.
  • Para obtener las manzanas con más sabor y más crujientes, elija las que estén firmes.
  • Mantenga las manzanas en el refrigerador para retardar su proceso de maduración y mantener el sabor. Las manzanas refrigeradas pueden durar 90 días o más.
  • Cuando almacene las manzanas, manténgalas lejos de alimentos acres. Esto evitará que absorban olores desagradables.
  • Lave las manzanas en agua fresca antes de servirlas.
  • Para prevenir que la pulpa se torne oscura cuando corte, rebane o haga cubitos las manzanas, cúbralas con una solución 50:50 de agua y jugo de limón o 100% de jugo de manzana.

Recetas Apetitosas con Manzanas
Manzanas Horneadas
Ingredientes:
  • 3 cucharadas de vinagre de manzana
  • 1 taza de jugo de manzana
  • 3 cucharadas de mantequilla sin sal, cortada en trozos
  • ½ taza de azúcar
  • 8 manzanas Gala o Golden Delicious
  • 3 cucharadas de brandy
  • ½ taza de crema fresca

Precaliente el horno a 350 grados.

Combine vinagre, jugo, mantequilla y azúcar en un refractario de 13 por 9 pulgadas. Corte ¾ de la parte superior de las manzanas para hacer tapas. Retire el corazón con una cuchara para servir helado y quite las tapas. Ponga las manzanas en el refractario y cúbralas con papel aluminio. Ponga el refractario en medio del horno y hornee hasta que queden muy suaves pero que sigan intactas, de 1 a 1 ¼ de hora.

Lleve las manzanas a platos y ponga a hervir los jugos con el brandy en una cacerola hasta que se consuma a aproximadamente 1 taza. Llene las manzanas con crema fresca y sirva con salsa.

Rinde 8 porciones.

Fuente de Información: Gourmet , octubre 2001

Ensalada de Manzana-Tortellini
Ingredientes:
  • 2 tazas de manzanas rebanadas
  • 2 tazas de ensalada de verduras en tiras
  • 1 paquete (9 oz.) de tortellini refrigerado relleno de queso
  • 1 taza de fresas frescas
  • ½ taza de apio finamente rebanado
  • ¼ taza de cebollas verdes rebanadas
  • 3 cucharadas de concentrado de jugo de manzana congelado, descongelado
  • 3 cucharadas de jarabe de maíz ligero
  • 2 cucharaditas de azúcar morena firmemente empaquetada
  • 1 cucharadita de vinagre de manzana
  • 1/8 cucharadita de sal de ajo
  • Una pizca de pimienta blanca
  • 2 cucharadas de piñones tostados (opcional)

Combine el concentrado de jugo de manzana, jarabe de maíz, azúcar morena, sal de ajo y pimienta. Cubra el aderezo y refrigérelo.

Cocine el tortellini de acuerdo a las instrucciones del paquete. Drénelo y enfríelo completamente. En un tazón grande para mezclar, combine el tortellini y los ingredientes restantes. Revuelva cuidadosamente con el aderezo de jugo de manzana y sirva inmediatamente. Rinde seis porciones de 1-1/3 taza.

Fuente de Información: Michigan Apple Committee




Fuentes Adicionales:
American Dietetic Association

US Apple Association

Referencias:
Knekt P, Kumpulainen RJ, et al. Flavonoid intake and risk of chronic diseases. American Journal of Clinical Nutrition . 2002:76:560-568.

U.S. Apple Association. Disponible en: http://www.usapple.org .

Washington Apple Commission. Disponible en: http://www.bestapples.com/ .

Last Reviewed Julio 2008



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