Niacina
English Version


La niacina, también conocida como vitamina B3, es una vitamina soluble en agua. Las vitaminas solubles en agua están almacenadas en el cuerpo en cantidades muy limitadas y son eliminadas a través de la orina. Por lo tanto, es una buena idea tenerlas en su dieta diaria.

Niacina es el nombre para dos compuestos comunes: ácido nicotínico y nicotinamida. (Aunque sus nombres son similares, ninguno de los dos compuestos está relacionado con la nicotina). Además de obtener niacina mediante fuentes alimenticias, el cuerpo puede sintetizar una forma de niacina a partir del aminoácido triptófano.

La niacina es un componente de dos coenzimas: NAD+ y NADP+. Las coenzimas ayudan a las enzimas a encargarse de reacciones bioquímicas vitales.

Funciones
Las funciones de la niacina incluyen:
  • Desempeña una función esencial en las reacciones de reducción oxidativa en el cuerpo; estas reacciones producen energía para el cuerpo
  • Ayuda en la síntesis de ácidos grasos y colesterol
  • Ayuda en el catabolismo (descomposición) de carbohidratos, grasas, proteínas y alcohol para producir energía
  • Ayuda en la formación de glóbulos rojos
  • Ayuda en el metabolismo de varios medicamentos y toxinas
  • Suministra energía a todas las células del cuerpo
  • Mantiene la integridad de todas las células del cuerpo

Consumo Recomendado:
Grupo de Edad (en años)Límite Dietético RecomendadoHombresMujeres1-36 mg6 mg4-88 mg8 mg9-1312 mg12 mg14 y mayores16 mg14 mgEmbarazon/a18 mgLactancian/a17 mg
Deficiencia de Niacina
A una deficiencia de niacina se le llama pelagra. Los síntomas más comunes afectan la piel, el sistema digestivo y el sistema nervioso. Síntomas de deficiencia de niacina incluyen:
  • Sarpullido pigmentado, grueso, oscuro y con escamas en áreas de la piel expuestas a la luz del sol, calor, o trauma ligero
  • Lengua de color rojo brillante
  • Vómito
  • Diarrea
  • Irritabilidad
  • Dolor de cabeza
  • Insomnio
  • Pérdida de la memoria
  • Depresión
  • Fatiga
  • Desorientación
Si se deja sin ser tratada, la pelagra puede conducir a la muerte.

Intoxicación por Niacina
Para personas de 19 años de edad y mayores, el nivel superior de consumo tolerable (UL) para niacina proveniente de fuentes alimenticias y suplementos combinados es de 35 mg. La intoxicación por niacina parece no ocurrir cuando su única fuente son los alimentos que no han sido fortificados con niacina. Se han reportado síntomas de intoxicación por niacina en personas que consumen suplementos de niacina.

Síntomas de intoxicación incluyen:
  • Ruborización de la piel, principalmente del rostro, brazos y pecho *Este efecto secundario podría ocurrir en dosis tan bajas como de 30 mg al día
  • Comezón
  • Náusea
  • Vómito
  • Sarpullido cutáneo
  • Piel seca
  • Dolor de cabeza
  • Señales de intoxicación hepática, incluyendo ictericia y niveles elevados de enzimas hepáticas

Principales Fuentes Alimenticias
AlimentosTamaño por Porción Contenido de Niacina (mg) Cereal fortificado para el desayuno1 taza5-20 (revise la etiqueta de Información Nutricional)Pollo asado sin piel3.5 onzas12.4Atún empacado en agua3 onzas11.3Salmón asado3 onzas8.5Trucha arcoiris asada3 onzas7.5Carne blanca de pavo asada3.5 onzas6.8Mero asado3 onzas6Aguacate1 mediano5.8Lomo de cerdo asado3.5 onzas4.1Cacahuates secos asados1 onza3.8Papa horneada con cáscara1 mediana3.3Pasta enriquecida hervida1 taza2.3Lentejas cocidas1 taza2.1Frijoles de lima cocidos1 taza1.8Pan de trigo entero1 rebanada1.1
Implicaciones para la Salud
Poblaciones en Riesgo de Deficiencia de Niacina
Las siguientes poblaciones podían estar en riesgo de deficiencia de niacina o tienen mayor necesidad de niacina y podrían requerir un suplemento:
  • Personas que toman el medicamento antituberculosis isoniazida (Laniazid, Nydrazid)
  • Personas con trastornos de malabsorción como diarrea crónica, enfermedad inflamatoria del intestino y algunos tipos de cáncer
  • Personas que consumen cantidades excesivas de alcohol
  • Personas que experimentan estrés extremo, trauma o fiebre prolongada

Colesterol Elevado
Varios estudios clínicos bien diseñados han mostrado que la niacina puede disminuir el colesterol LDL y los triglicéridos (los niveles altos de colesterol LDL y triglicéridos en la sangre se consideran poco saludables); estudios también han mostrado que la niacina puede elevar el colesterol HDL (los niveles más elevados de colesterol HDL se consideran saludables). Sin embargo, los estudios que encontraron resultados positivos usaron dosis farmacológicas de niacina. Estas dosis son mucho más grandes que los límites alimenticios recomendados (RDA) y sólo deberían usarse bajo la supervisión de un profesional de la salud calificado.

Consejos para Incrementar Su Consumo de Niacina:
Para ayudar a incrementar su consumo de niacina:
  • Use puré de aguacate en lugar de queso crema, mantequilla o margarina en su bagel en la mañana
  • Para el almuerzo, coma algunas rebanadas de carne de pavo magra con lechuga y tomate sobre pan de trigo
  • Ase a la parrilla el salmón, mero o trucha para la cena. Desmorone un poco de pimienta, espolvoree un poco de sal, exprima un toque de limón y termine con un poco de aceite de oliva
  • Coma un puñado de cacahuates como un refrigerio en la tarde
  • Hornee una papa y cúbrala con frijoles negros, salsa y queso o agregue brócoli y zanahorias hervidos y una o dos cucharadas de crema ácida baja en grasa sobre su papa
  • Si usted toma un suplemento vitamínico, asegúrese de que contenga niacina (pero no más del 100% del RDA)




RESOURCES:
American Dietetic Association


CANADIAN RESOURCES:
Dietitians of Canada


Referencias:
Advanced Nutrition and Human Metabolism . West Publishing Company; 2000.

Food and Nutrition Information Center, US Department of Agriculture website. Disponible en: http://www.usda.gov/wps/portal/usdahome .

The Linus Pauling Institute's Micronutrient Information Center website. Disponible en: http://lpi.oregonstate.edu/infocenter/ .

The Nutrition Desk Reference . Keats Publishing; 1995.

Last Reviewed June 2010



Health Information Library content is provided by EBSCO Publishing, fully accredited by URAC. URAC is an independent, nonprofit health care accrediting organization dedicated to promoting health care quality through accreditation, certification and commendation.

 

This content is reviewed regularly and is updated when new and relevant evidence is made available. This information is neither intended nor implied to be a substitute for professional medical advice. Always seek the advice of your physician or other qualified health provider prior to starting any new treatment or with questions regarding a medical condition.

 

To send comments or feedback to EBSCO's Editorial Team regarding the content please e-mail healthlibrarysupport@ebscohost.com.