Fotosensibilidad
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  • Hierbas y Complementos Para Usar Solo con Precaución
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Casi cualquier persona se quemará si se expone lo suficiente a la radiación ultravioleta del sol o de otras fuentes. Sin embargo, algunas personas se queman más fácilmente y desarrollan reacciones de la piel exageradas a la luz del sol. Los doctores llaman a esta condición fotosensibiidad. Para algunas personas, el tomar ciertos medicamentos o productos naturales (o frotárselos en la piel) puede provocar fotosensibilidad. Reacciones similares se observan en enfermedades como en algunas forma de porfiria (un grupo de trastornos metabólicos generalmente hereditarios) o el lupus . En otra enfermedad llamada erupciones polimorfas ligeras , erupciones cutáneas dramáticas se pueden desarrollar después de una exposición limitada al sol.

El paso más importante hacia el tratamiento de la fotosensibilidad es identificar si una substancia externa está causando la reacción, y entonces eliminarla si es posible. Los antibióticos se encuentran entre los medicamentos más comunes para la fotosensibilización. Muchas otras substancias naturales también pueden causar esta reacción. Otro paso con sentido común es usar crema bloqueadora solar y ponerse ropa protectora o simplemente permanecer fuera del alcance de los rayos del sol.

Algunos tipos de fotosensibilidad pueden responder a tratamientos específicos como beta-carotenos, esteroides u otros medicamentos orales.

Principales Tratamientos Naturales Propuestos
El beta-caroteno, un pigmento de las plantas que le da color a las zanahorias y camotes, puede ser benéfico por lo menos para dos clases de fotosensibilidad: Erupciones polimorfas ligeras 6,7 y fotosensibilidad causada por ciertos tipos de porfiria. 8 - 10 Este es el mejor complemento estudiado para la fotosensibiidad, aunque sólo cuatro estudios controlados por placebo se han realizado y estos han tenido resultados conflictivos. 11 - 13 De acuerdo a una teoría, el beta-caroteno previene el daño de la piel al neutralizar los radicales libres, químicos dañinos creados en la piel por la acción de la radiación. 14

Una característica del betacaroteno es que da un color amarillo profundo a la piel humana cuando se toma en dosis altas durante varios meses. Dado que la complementación debe continuar por un tiempo para ver los resultados, este efecto secundario hace díficil conducir un estudio doble ciego real, en el cual ninguno de los investigadores ni los participantes saben quién está tomando el compuesto activo y quién está tomando placebo. (Para conocer las razones por las que el doble ciego es importante, consulte ¿Por Qué las Terapias Complementarias Dependen de los Estudios Doble-Ciego? ) Una vez que la personas empiezan a tornarse color amarillo, es probable que entiendan lo que están tomando, afectando de manera posible el resultado del estudio. Por lo tanto, incluso los resultados de los estudios controlados por placebo de beta-caroteno están abiertos a discusión.

Como se dijo, tres pruebas controladas de beta-caroteno para la erupciones polimorfas ligeras (PLE, por sus siglas en inglés) encontraron resultados mixtos. Un estudio de 10 semanas en 50 personas con PLE a las que se les dio beta-caroteno además de cantaxantina (otro caroteno) o placebo encontró evidencia de un beneficio significativo. 15 Sin embargo, en otras dos pruebas controladas de beta-caroteno solo, que duró de 12 a 15 semanas (el número de participantes no fue reportado), se observaron beneficios modestos en un estudio y ningún beneficio en el otro. 16

Muchos estudios no controlados han reportado que el betacaroteno extiende el tiempo que las personas con fotoporfiria eritropoyética (EPP, por sus siglas en inglés) pueden exponerse al sol con seguridad. 17 - 19 Sin embargo, los estudios que carecen de un grupo de control, como estos, son notables por producir resultados muy optimistas y una prueba controlada de 11 meses de duración no encontró algún beneficio. 20 Algunos casos reportados indican que el beta-caroteno también puede ser útil en otro tipo de porfiria llamada porfiria cutánea tarda. 21

Varios estudios han encontrado que el beta-caroteno es útil en prevenir una quemadura por sol ordinaria, 22 - 25 pero, de nuevo, otros estudios no encontraron beneficio. 26,27

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo de betacaroteno .

Otros Tratamientos Naturales Propuestos
Muchos estudios, aunque no todos, indican que la vitamina C y la vitamina E (tomadas oralmente o usadas de manera tópica) pueden ayudar a prevenir las quemaduras por sol en personas sin fotosensibilidad. 43 - 49,54

Sobre esta base, estas vitaminas también han sido probadas para la fotosensibilidad. En una prueba doble ciego controlada por placebo de 12 personas con EPP, un gramo de vitamina C tomado vía oral diariamente pareció ayudar a reducir los síntomas 38 Sin embargo, el estudio fue demasiado pequeño como para que los resultados fueran estadísticamente significativos.

Una prueba doble ciego controlada por placebo en individuos con erupciones polimorfas ligeras no encontró benéfico alguno con la combinación de vitamina C (3 g diarios) y vitamina E (1,500 IU al día). 42

Alguna investigación sugiere que la aplicación tópica de ECGC (un componente del té verde ) también puede ayudar a prevenir los efectos de las quemaduras de sol 51 - 53 en la fotosensibilidad; no están claros.

En un estudio no controlado de AMP en 21 personas con porfiria cutánea tarda, muchas mostraron una disminución a la fotosensibilidad, para gran sorpresa del investigador. 39

Dos casos de EPP también reportaron mejoría con la vitamina B 6 . 40 Además, la nicotinamida - otra vitamina B - se encontró que ayuda a prevenir las erupciones polimorfas ligeras en un estudio no controlado con 42 personas. 41

Hierbas y Complementos Para Usar Sólo con Precaución
Hierba de San Juan y Otras Plantas: Pueden Causar Fotosensibilidad
Muchas hierbas comunes y productos herbales son conocidos por provocar reacciones extremas a la luz del sol en algunos individuos. Uno de los culpables más conocidos es la Hierba de San Juan , la cual ha provocado reacciones mortales de fotosensibilidad en el ganado que la pastaba. En un estudio con personas altamente sensibles al sol, dosis dobles de la hierba provocaron un aumento ligero en la reacción a la radiación ultravioleta. 1 También hay un reporte de una reacción severa de la piel en un individuo que usaba la hierba de San Juan y luego recibió terapia ultravioleta por psoriasis. 2 Además, el uso tópico de la hierba de San Juan, aparentemente causó quemaduras solares severas en un individuo. 3 Por esta razón, las personas con fotosensibiidad probablemente deban evitar la hierba de San Juan.

La fotosensibilidad también puede ser el resultado de tocar o ingerir otras plantas, incluyendo el apio, el eneldo, el hinojo, el higo, la lima, el perejil y la chirivia, así como el árnica, la alcachofa , el crisantemo, el diente de león , lechuga, endivia, caléndula y girasol. 4,5 Para que usted no renuncie a hacer jardinería o a comer ensaladas al mismo tiempo, sepa que la mayoría de las personas no reacciona a estas plantas. Los aceites esenciales de las plantas, pueden ser más problemáticos que la planta completa.




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Last Reviewed septiembre 2014



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