GLA (siglas en inglés para Acido Gama-Linolénico)
  • Requerimientos/Fuentes
  • Dosis Terapéuticas
  • Usos Terapéuticos
  • ¿Cuál Es la Evidencia Científica para GLA (Acido Gama-Linolénico)?
  • Temas de Seguridad
  • Referencias
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GLA (ácido gama-linolénico) es uno de los dos tipos principales de los ácidos grasos esenciales. Estos son grasas "buenas" que son tan necesarias para su salud como las vitaminas. Específicamente, GLA es un ácido graso omega-6. (Para mayor información sobre la otra categoría principal de los ácidos grasos esenciales, omega-3, vea el artículo sobre aceite de pescado . )

El cuerpo usa los ácidos grasos para producir prostaglandinas y leucotrienos. Estas sustancias influyen en la inflamación y el dolor; algunos de estos incrementan los síntomas, mientras otros los disminuyen. El tomar GLA podría cambiar el equilibrio más favorable hacia las prostaglandinas y leucotrienos, haciéndolo más útil para las enfermedades que implican inflamación.

Hay algo de evidencia de que GLA podría ser útil para la neuropatía diabética . Se usa ampliamente en el Reino Unido y en otras partes de Europa para tratar el eccema y la mastalgia cíclica (una enfermedad marcada por dolor en el seno y asociado con el ciclo menstrual). No obstante, la evidencia actual sugiere que podría no ayudar. Hay muchos usos diferentes propuestos de GLA basados en evidencia bastante débil.

Requerimientos/Fuentes
Ordinariamente el cuerpo produce todo el GLA que necesita del ácido linoléico, un ácido graso esencial omega-6 encontrado en muchos alimentos. No obstante, en ciertas circunstancias el cuerpo podría no ser capaz de convertir el ácido linoléico en GLA eficientemente. Esto incluye edad avanzada, diabetes, alta ingestión de alcohol, eccema, mastitis cíclica, infecciones virales, excesiva ingestión de grasa saturada, niveles elevados de colesterol y deficiencias de vitamina B 6 , zinc, magnesio, biotina o calcio. 1 - 5 En tales casos, el tomar suplementos de GLA podría conformar una deficiencia genuina.

Muy poco GLA se encuentra en la dieta. El aceite borago es la fuente complementaria más rica (de 17 a 25% de GLA), seguida por el aceite de grosella negra (de 15 a 20%) y el aceite de onagra (de 7 a 10%). El borago y la onagra son las fuentes más comunes usadas en los estudios.

Dosis Terapéuticas
La dosis típica de GLA cuando se usa con las esperanzas de aliviar la mastalgia cíclica o eccema es de aproximadamente 200 a 400 mg diariamente (cerca de 2 a 4 g de aceite de onagra o de 1 a 2 g de aceite de borago). La neuropatía diabética típicamente se trata con 400 a 600 mg al día aproximadamente (cerca de 4 a 6 g de aceite de onagra o de 2 a 3 g de aceite de borago) y en la artritis reumatoide se han probado dosis tan altas como de 2,000 a 3,000 mg. (Las dosis de esta altura sólo pueden obtenerse de GLA purificado, ya que se necesitarían dosis inviablemente altas de aceite de onagra o de aceite de borago para conseguir lo suficiente.)

GLA debe tomarse con la comida. Los beneficios completos (si hay alguno) podrían tardar más de 6 meses para desarrollarse.

Usos Terapéuticos
GLA ha mostrado alguna promesa para el tratamiento de neuropatía diabética , 12, 13 una complicación de diabetes . Esta enfermedad consiste de dolor y/o entumecimiento debido al daño nervioso progresivo. No obstante, la evidencia de apoyo de que GLA sea efectivo para este uso es bastante limitada.

Quizás el uso más común de GLA ha sido como un tratamiento para el eccema . Una vez fue ampliamente administrada para este propósito por el sistema de cuidado médico británico, pero el balance de la evidencia indica que para el eccema, GLA es sólo un tratamiento placebo. 14-18, 87

GLA también es un tratamiento popular para la mastalgia cíclica (dolor en el seno que es cíclico con el período menstrual), pero la evidencia concerniente a su efectividad es más negativa que positiva. 46-49, 83-85 Se dice adicionalmente que GLA es útil para los síntomas generales de PMS , pero la evidencia de apoyo para este uso es muy débil. 11

A pesar de las muchas anécdotas positivas, GLA ha fracasado en demostrar ser efectivo para ADHD . 79, 90 Un estudio que usó GLA más aceite de pescado encontró evidencia débil de beneficios. 88 La evidencia extremadamente débil insinúa que el aceite de onagra podría ser efectivo para ADHD si se combina con zinc, pero esto es más una hipótesis no demostrada que una conclusión. 89

GLA ha sido estudiado para numerosas enfermedades diferentes, tales como artritis reumatoide , 21 - 24fenómeno de Raynaud (una enfermedad en la cual los dedos de las manos y de los pies reaccionan al frío en forma exagerada), 25, 26pérdida de peso , 27, 28colitis ulcerativa , 30, 82cálculos renales , 19, 20, 31, 32esclerosis múltiple , 33, 36 e incrementando la efectividad del medicamento tamoxifeno en el tratamiento para el cáncer de mama . 29Nota: Los individuos sometidos a tratamiento de cáncer no deben tomar GLA (o ningún otro suplemento) excepto bajo supervisión médica.

Otros estudios han investigado los beneficios potenciales del tratamiento de combinación que usa GLA y aceite de pescado. Las enfermedades estudiadas incluyen osteoporosis , 40, 41síndrome de fatiga crónica , 37, 38ADHD , 42periodontitis (enfermedad de las encías) 90 y enfermedad de Huntington. En estas pruebas, se han visto algunos resultados promisorios (pero no definitivos). No obstante, esta terapia de combinación ha fracasado en resultar efectiva para la mastalgia cíclica , 85 y para mantener la remisión en la colitis ulcerativa . 82

Algunas veces se sugiere GLA como un tratamiento para la disquinesia tardía, pero dos estudios de doble ciego han fracasado en encontrarlo útil para este trastorno. 39 GLA también ha fracasado en resultar efectivo para la picazón causada por la diálisis renal. 64

Hasta ahora, hemos mencionado sólo una parte de las enfermedades para las cuales el GLA se ha propuesto como un tratamiento. Otras incluyen asma , alergias , bursitis , endometriosis , enfermedad del corazón , síndrome del intestino irritable , cáncer de próstata , hiperplasia prostática benigna (BPH, por sus siglas en inglés) y enfermedad de Sjogren . No obstante, ninguno de estos usos potenciales todavía ha sido evaluado científicamente a un alcance significativo.

¿Cuál Es la Evidencia Científica para GLA (Acido Gama-Linolénico)?
Neuropatía Diabética
La neuropatía diabética es una degeneración gradual de los nervios causada por la diabetes. Hay algo de evidencia de que GLA puede ser útil, si le da suficiente tiempo para funcionar. En un estudio de doble ciego y controlado por placebo, 111 personas con neuropatía diabética leve recibieron ya sea 480 mg al día de GLA o un placebo. 51 Después de 12 meses, el grupo que tomaba GLA mejoró de manera más significativa que el grupo de placebo. También se observaron buenos resultados en un estudio más pequeño. 52 No obstante, estos hallazgos promisorios carecen de validez de investigación posterior.

Hay algo de evidencia preliminar de que GLA podría ser más efectiva para la neuropatía diabética cuando se combina con ácido lipoico . 55, 56

Eccema
A pesar del hecho de que GLA (normalmente como aceite de onagra) se usa ampliamente en Europa para tratar el eccema , parece más probable que el tratamiento no sea verdaderamente efectivo. Las anécdotas de cura que abundan son, con mayor probabilidad, simplemente testimonios al efecto placebo (así como una fuerte campaña por un proveedor de aceite de onagra).

Una revisión en 1989 de la literatura encontró beneficio significativo en los estudios controlados de doble ciego realizados en esa fecha, todos implicando aceite de onagra. 57 Este estudio llevó a generalizadas ventas de un producto de aceite de onagra. No obstante, esta revisión ha sido sagazmente criticada por incluir estudios pobremente diseñados y posiblemente por malinterpretar los resultados del estudio. 58

También se observaron mejorías en los síntomas en un estudio posterior de doble ciego de 48 niños con eccema. 59

No obstante, investigación más reciente y mejor dirigida ha fracasado en encontrar algún beneficio. Por ejemplo, un estudio de 16 semanas involucrando 58 niños con eccema no encontró diferencia entre los efectos del aceite de onagra y el placebo (se vieron mejorías sustanciales, pero al mismo alcance para el placebo y para el aceite de onagra). 60 La falta de beneficio específico también fue vista con el aceite de onagra o aceite de onagra más aceite de pescado en un estudio de 16 semanas, doble ciego y controlado por placebo en 102 individuos con eccema. 62 Finalmente, una prueba doble ciego observó a 39 personas con dermatitis en la mano durante 24 semanas y de nuevo no encontró beneficios mayores a los producidos por el placebo. 63

El GLA del aceite de borago ha fracasado en resultar efectivo. En un estudio de 24 semanas y de doble ciego en 160 adultos con eccema, el tratamiento no proporcionó mayores beneficios a los del placebo. 61 Lo mismo se observó en un estudio de 12 semanas, doble ciego y controlado por placebo en 151 adultos y niños con eccema. 87

Finalmente, en un estudio doble ciego y controlado por placebo de 118 bebés en alto riesgo de desarrollar eccema en el futuro, un suplemento de GLA hecho de aceite de borago fracasó en proporcionar un efecto protector significativo. 86

Mastalgia Cíclica
La mastalgia cíclica , también conocida como enfermedad de seno fibroquística, mastitis cíclica y mastodinia, es una enfermedad en la que los senos de una mujer se vuelven adoloridos durante una o dos semanas antes de su período menstrual. La incomodidad está acompañada de hinchazón, inflamación y a veces de quistes reales que se forman en los senos. Con frecuencia se asocia con otros síntomas del síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés) .

No conocemos la causa de la mastalgia cíclica, pero algunos investigadores creen que está asociada con un desequilibrio de ácidos grasos en el cuerpo. 43 Con esta base, el aceite de onagra se volvió un tratamiento popular para la mastalgia cíclica. No obstante, hay dudas considerables concernientes a la posibilidad de que en realidad sea efectivo.

La principal evidencia de apoyo provine de tres estudios controlados que parecieron encontrar beneficio. 46, 83, 84 Desafortunadamente, todos estos sufrían de limitaciones significativas en el diseño del estudio y el reporte, y no pueden tomarse como fiables. Un estudio de calidad mucho mayor encontró que el aceite de onagra, por sí solo o con aceite de pescado , no es más efectivo que el placebo para el dolor cíclico del seno. 85 (Como con el eccema, el tratamiento de placebo por sí mismo encontró ser bastante efectivo.) Otros estudios han encontrado el aceite de onagra ineficaz para los quistes encontrados en el seno. 47 - 49

Otros Síntomas de PMS
Aunque varios estudios pequeños sugieren que GLA como aceite de onagra es útil para reducir los síntomas generales de PMS , todos estos estudios sufren de serios defectos que hacen a los resultados díficiles de confiar. 50

Artritis Reumatoide
De acuerdo a muchos estudios, el aceite de pescado, una fuente de ácidos grasos esenciales omega-3, mejora los síntomas de la artritis reumatoide . Algunos estudios sugieren que GLA también podría ayudar. Un estudio doble ciego siguió a 56 personas con artritis reumatoide durante 6 meses. 66 Los participantes recibieron ya sea 2.8 g al día de GLA purificado o placebo. El grupo que tomaba GLA experimentó significativamente menos síntomas que el grupo de placebo y las mejorías crecieron con el tiempo.

Otros estudios pequeños han encontrado resultados similares. 67, 68 La conclusión global parece ser que GLA purificado podría ofrecer algún beneficio para la artritis reumatoide, especialmente cuando se usa junto con el tratamiento estándar para la artritis reumatoide, 69 no obstante, la evidencia es débil.

Fenómeno de Raynaud
Altas dosis de aceite de onagra podrían ser útiles para el fenómeno de Raynaud , una enfermedad en la que las manos y pies de la persona muestran una sensibilidad anormal a la temperatura fría. Un pequeño estudio doble ciego encontró que GLA produjo resultados significativamente mejores que el placebo. 70, 71 Se han obtenido resultados similares con los ácidos grasos omega-3 encontrados en el aceite de pescado. No obstante, estudios más grandes serían necesarios para establecer realmente la efectividad.

Osteoporosis
Hay algo de evidencia de que los ácidos grasos esenciales podrían aumentar la efectividad del calcio para el tratamiento o prevención de la osteoporosis . En un estudio, se les dio a 65 mujeres posmenopáusicas calcio junto con un placebo o una combinación de ácidos grasos omega-6 (de aceite de onagra) y ácidos grasos omega-3 (de aceite de pescado ) por un período de 18 meses. Al final del período del estudio, el grupo que recibía ácidos grasos esenciales tuvo mayor densidad ósea y menores fracturas que el grupo de placebo. 72

No obstante, una prueba de 12 meses y de doble ciego con 42 mujeres posmenopáusicas no encontró beneficio. 73

La explicación para la discrepancia podría yacer en las diferencias entre las mujeres estudiadas. El primer estudio involucró a mujeres que vivían en asilos, mientras que el segundo estudió a mujeres que vivían en sus propias casas. El último grupo de mujeres podría haber estado mejor alimentado y recibiendo ya suficientes ácidos grasos esenciales en su dieta.

Síndrome de Déficit de Atención por Hiperactividad (ADHD)
Basado en la evidencia de que los ácidos grasos esenciales son necesarios para el desarrollo adecuado de la función cerebral en los niños en crecimiento, se han probado los ácidos grasos esenciales para el tratamiento de ADHD y enfermedades relacionadas. Una prueba preliminar doble ciego y controlada por placebo encontró algo de evidencia de que un suplemento que contiene aceite de pescado y aceite de onagra podría mejorar los síntomas de ADHD. 74 No obstante, una alta tasa de fallas de información hace a los resultados de este estudio menos que fiables. Un estudio repetido encontró a esta combinación no mejor que el placebo. 88

El aceite de onagra por sí solo no encontró a esta combinación mejor que el placebo en una prueba doble ciego y controlada por placebo. 79 En otra prueba pequeña comparativa controlada por placebo, el aceite de onagra resultó menos efectivo que el tratamiento médico estándar. 80

Pérdida de Peso
Un estudio doble ciego de 12 semanas que enlistó a 100 mujeres significativamente con sobrepeso comparó la efectividad del aceite de onagra con el placebo. 75 No se vieron diferencias entre los grupos. No obstante, hubo una alta tasa de fallas de información en esta prueba (más del 25%), lo cual disminuye un poco la importancia de los resultados. Además, se conocía que muchos participantes tenían "obesidad refractaria," lo que significa que ya habían fracasado en responder a otras formas de tratamiento.

Otra prueba de doble ciego analizó la hipótesis inusual de que la onagra podría sólo funcionar en individuos con un historial familiar de obesidad. 76 Un total de 47 personas con un historial familiar de obesidad fueron enlistados en este estudio. Los resultados mostraron que el uso del aceite de onagra produjo una pérdida pequeña pero significativa de peso. De manera interesante, los participantes cuyos padres eran obesos mostraron una mejor respuesta.

Considerando la naturaleza contradictoria de esta evidencia, es necesaria mayor investigación para determinar si el aceite de onagra realmente es útil para la pérdida de peso.

Temas de Seguridad
La mayoría de la información de seguridad que hemos considerado sobre GLA proviene de la experiencia con el aceite de onagra.

Estudios en animales sugieren que el aceite de onagra es completamente no tóxico y no carcinogénico. 77 Más de 4,000 personas han tomado GLA o aceite de onagra en estudios científicos y nunca se han observado efectos adversos significativos.

Reportes tempranos sugieren la posibilidad de que GLA podría empeorar la epilepsia del lóbulo temporal, pero no ha habido confirmación adicional. 78

No se ha establecido la máxima dosis segura de GLA para los niños , las mujeres embarazadas o en lactancia o los que tienen enfermedad hepática o renal grave.




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Last Reviewed septiembre 2014



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