Síntomas y Signos de Depresión en Niños y Adolescentes
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La depresión afecta aproximadamente al 5% de los adolescentes. A menudo, la depresión importante comienza entre la edad de 15 y 30 años pero puede aparecer en los niños. En la niñez, los niños y las niñas parecen tener el mismo riesgo de depresión; pero durante la adolescencia, las niñas son dos veces más propensas que los niños a desarrollar depresión.

Debido a que los comportamientos normales varían de una etapa de la niñez a otra, puede ser difícil decir si un niño sólo está pasando por una fase temporal o está sufriendo depresión. The National Institute of Mental Health (NIMH) proporciona una lista de síntomas y signos para ayudar a identificar cuando un niño está sufriendo depresión.

Síntomas de Depresión Comunes en Niños, Adolescentes y Adultos
  • Tristeza persistente o estado de ánimo irritable
  • Pérdida de interés en actividades que alguna vez disfrutó
  • Cambio significativo en el apetito o en el peso corporal
  • Dificultad para dormir o dormir demasiado
  • Agitación o retraso psicomotor
  • Pérdida de energía
  • Sentimientos de desprecio a sí mismo o culpa inapropiada
  • Dificultad de concentración
  • Pensamientos frecuentes de muerte o suicidio

Señales de Depresión Que Podrían Estar Presentes en Niños y Adolescentes
  • Distracción frecuente, quejas físicas no específicas como dolores de cabeza, dolores musculares, dolores estomacales o cansancio
  • Ausencias frecuentes a la escuela o mal desempeño escolar
  • Hablar acerca de huir de casa o intentar hacerlo
  • Arranques de gritos, quejas, irritabilidad inexplicable o llanto
  • Estar aburrido
  • Falta de interés por jugar con amigos
  • Abuso de alcohol o abuso de sustancias
  • Aislamiento social, mala comunicación
  • Miedo a la muerte
  • Sensibilidad extrema al rechazo o fracaso
  • Irritabilidad incrementada, ira u hostilidad
  • Comportamiento imprudente
  • Dificultad con las relaciones

Nota : No todos los niños deprimidos experimentarán cada síntoma; algunos experimentarán unos cuantos síntomas, otros más; y la gravedad de los síntomas variará de niño a niño. La depresión puede ser grave, pero se puede tratar. Si su hijo está mostrando algunos de estos síntomas y signos, hable con el pediatra de su hijo.




Fuentes Adicionales:
American Psychological Association

National Institute of Mental Health

Last Reviewed enero 2011



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