Cortes y raspaduras: qué puede tratar usted y cuándo necesita un médico
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Si tiene hijos, seguramente está acostumbrado a las pequeñas calamidades de la vida. Vienen en forma de rodillas peladas, codos raspados y dedos de los pies golpeados. A continuación, se presentan algunas pautas para ayudarlo a lidiar con esos pequeños accidentes y saber cuándo es oportuno buscar ayuda.

Pasos para tratar heridas menores
  • Lávese las manos con agua y jabón antes y después de tratar una lesión. De ser posible, póngase guantes descartables que no sean de látex.
  • Si hay hemorragia, coloque un trozo de gasa limpia sobre la herida. Aplique con presión firme pero suave.
  • Para limpiar la herida lávela bajo agua fría. Use agua y jabón para limpiar la herida. Tenga en cuenta que el jabón puede causar irritación si entra en la herida. No es necesario que use un limpiador más fuerte, como frotar con alcohol, para limpiar la herida.
  • Aplique crema antibiótica a la herida antes de poner una venda. Esta crema puede ayudar en el proceso de curación y reducir las probabilidades de infección.
  • Cambie la venda todos los días o cuando se moje o ensucie.
  • Asegúrese de que la herida no esté infectada. Infórmele a su médico si tiene dolor creciente, hinchazón, enrojecimiento o calor.
  • Deje que la costra caiga por sí misma. Las costras que se tocan tardan más en curar. Además, puede quedar una cicatriz.
Cuándo ver al médico
Si se producen las siguientes lesiones, busque atención médica de inmediato:

  • Herida que no deja de sangrar después de cinco minutos de presión constante y firme
  • Herida punzante profunda o lesión que parece especialmente profunda o muy abierta
  • Herida que tiene incrustado material extraño como vidrio, metal o madera
  • Mordedura de un animal o de un ser humano
  • Toda herida que muestra señales de infección, como dolor creciente, hinchazón, enrojecimiento y calor
No quite los objetos incrustados de mayor tamaño, como un cuchillo o astilla, de la herida punzante. Si tiene alguna duda no toque el objeto. Un médico podrá quitarlo con seguridad.

Nota: Un niño con una condición crónica, como diabetes, debe ver al médico de inmediato si la herida no se está curando bien.

Su botiquín de primeros auxilios
Si no tiene un botiquín de primeros auxilios en su hogar, puede armar uno o comprarlo en la sede local de la Cruz Roja estadounidense o en una farmacia. Puede ser una buena idea tener un botiquín de primeros auxilios en su auto también.

A continuación se presentan las recomendaciones de la Cruz Roja estadounidense respecto del botiquín de primeros auxilios del hogar:

  • Vendajes de compresión absorbentes
  • Vendas adhesivas de diferentes tamaños
  • Cinta adhesiva de tela
  • Envases de ungüento antibiótico
  • Toallas antisépticas
  • Aspirina
  • Manta isotérmica
  • Dispositivo de barrera para resucitación boca a boca
  • Compresa fría instantánea
  • Guantes descartables que no contengan látex
  • Crema con hidrocortisona
  • Tijeras
  • Vendas en rollo de diferentes tamaños
  • Almohadillas de gasa estéril de diferentes tamaños
  • Termómetro
  • Vendas triangulares
  • Pinzas
  • Libro de primeros auxilios
A continuación, se presenta lo que la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda llevar en el botiquín de primeros auxilios del automóvil:

  • Analgésicos de venta libre, como paracetamol o ibuprofeno.
  • Pomada antibiótica
  • Cinta adhesiva hipoalergénica
  • Tijeras y pinzas
  • Jabón u otro agente para limpiar las heridas
  • Vaselina u otro lubricante
  • Almohadillas de gasa estéril y vendas de diferentes tamaños
  • Toallitas húmedas
  • Termómetro
Las clases de primeros auxilios son un buen punto de partida para los padres, maestros e incluso las niñeras. Se puede encontrar información sobre las clases en los sitios web de la Cruz Roja estadounidense y la Asociación Estadounidense de Cardiología.

Si tiene un teléfono inteligente, considere descargar la aplicación sobre primeros auxilios de la Cruz Roja estadounidense. Las características de la aplicación incluyen instrucciones sobre primeros auxilios, posibilidad de llamar para solicitar asistencia médica de urgencia y consejos sobre seguridad. Incluso puede dar exámenes y ganar medallas para aumentar sus conocimientos sobre primeros auxilios.




RESOURCES
American Heart Association

American Red Cross

CANADIAN RESOURCES
Canadian Red Cross

Canada Safety Council

References:
Anatomy of a first aid kit. American Red Cross website. Available at: http://www.redcross.org/prepare/location/home-family/get-kit/anatomy. Accessed October 30, 2013.

First aid: cuts, scrapes and stitches. American Academy of Family Physicians Family Doctor website. Available at: http://familydoctor.org/familydoctor/en/prevention-wellness/staying-healthy/first-aid/first-aid-cuts-scrapes-and-stitches.html. Updated December 2010. Accessed October 30, 2013.

First aid guide. American Academy of Pediatrics Healthy Children website. Available at: http://familydoctor.org/familydoctor/en/prevention-wellness/staying-healthy/first-aid/first-aid-cuts-scrapes-and-stitches.html. Updated August 7, 2013. Accessed October 30, 2013.

Laceration management. EBSCO DynaMed website. Available at: https://dynamed.ebscohost.com/about/about-us. Updated January 29, 2013. Accessed October 30, 2013.

Markenson D, Ferguson JD, et al. Part 17: first aid: 2010 American Heart Association and American Red Cross Guidelines for First Aid. Circulation. 2010;122(18 Suppl 3):S934-946.

Last Reviewed October 2013



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