¡Culpable de los cargos! ¿Ahora qué?
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Placeres con culpa. Conciencia sucia. Viajes de culpa.

Como sociedad, parecemos estar consumidos por la culpa o, al menos, por la idea de eliminarla de nuestra vida. Es el tema de cientos de libros. Cocinar sin culpa. Hacer dieta sin culpa. Comer chocolate o patatas fritas sin culpa. Criar a los hijos sin culpa. Ser padre trabajador o padre soltero sin culpa. Ser golfista sin culpa. Pero ¿de verdad tendríamos que intentar deshacernos de la culpa? Y ¿qué sucede cuando nuestra culpa se transforma en vergüenza?

Saber la diferencia entre la culpa y la vergüenza
Las palabras culpa y vergüenza suelen usarse para expresar el mismo sentimiento. Sin embargo, ambas emociones son muy distintas.

La definición estándar de culpa es la siguiente:

  • El hecho de ser responsable de una ofensa o de un crimen
  • El sentimiento de responsabilidad por haber hecho algo mal
Note la diferencia en esta definición de vergüenza:

  • Una emoción dolorosa causada por un fuerte sentido de culpa, bochorno, falta de mérito o deshonra
  • Una condición de deshonra o desgracia
El contraste entre las dos experiencias es claro. Experimentamos culpa cuando lastimamos a alguien por nuestras malas decisiones. La culpa es una parte natural de la condición de ser humano y una parte necesaria de nuestro sistema de valores que nos motiva a cambiar. La culpa nos alienta a accionar, a corregir un error y a convertirnos en mejores personas.

Por otro lado, la vergüenza es lo que sentimos cuando no estamos bien con nosotros mismos. La vergüenza es una emoción poderosa y abrumadora que resulta cuando nuestro juez y jurado interno nos declaran culpables sin esperanza de salvación.

¿Por qué es importante la distinción? Un poco de culpa es saludable. Una persona culpable es capaz de empatizar con otra y mostrar verdadera preocupación. En contraste, a una persona que experimenta vergüenza le resulta difícil empatizar con otros debido a la preocupación por sus propios sentimientos negativos sobre sí mismo.

Cómo lidiar con el problema
Si experimentas culpa o vergüenza, hay métodos disponibles para ayudarlo a lidiar con el problema. Considere usar algunas de estas estrategias:

  • Reconocer su culpa o vergüenza.
  • Pida perdón y haga enmiendas para los que ha lastimado.
  • Hable con amigos, familiares o un terapeuta sobre sus sentimientos de culpa o vergüenza. Puede ayudar hablar con alguien que haya tenido una experiencia similar.
  • Permítase tener tiempo para superar su culpa o vergüenza. En la mayoría de los casos, los sentimientos no se van a ir de la noche a la mañana.
Como bonificación, seguir estas estrategias y aprender de sus experiencias también ayudará a evitar situaciones que causen culpa y vergüenza.




RESOURCES:
American Psychological Association


CANADIAN RESOURCES:
Canadian Psychiatric Association

Canadian Psychological Association

References:
Burgo J. The difference between guilt and shame. Psychology Today website. Available at: http://www.psychologytoday.com/blog/shame/201305/the-difference-between-guilt-and-shame. Accessed February 11, 2014.

Coping with guilt and shame. AddictionInfo website. Available at: http://www.addictioninfo.org/articles/468/1/Coping-With-Guilt-and-Shame/Page1.html. Accessed February 11, 2014.

Shame. GoodTherapy.org website. Available at: http://www.goodtherapy.org/therapy-for-shame.html. Accessed February 11, 2014.

Last Reviewed January 2014



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