Donación de sangre: obsequiar vida
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¿Sabía que la mayoría de los estadounidenses necesitará sangre o un hemoderivado en algún punto de su vida? Desafortunadamente, solo un pequeño porcentaje de los estadounidenses sanos que pueden donar sangre lo hacen todos los años.

¿Quiénes pueden donar sangre?
En general, para donar sangre, debe cumplir con los siguientes requisitos:

  • Ser sano
  • Tener al menos 17 años
  • Pesar, como mínimo, 50 kg
¿Qué esperar cuando dona sangre?
Donar sangre puede causar temor, pero es un proceso simple. Si sabe qué esperar, puede develar el misterio (y sacarse el miedo) sobre la donación de sangre.

Cuando llega
Cuando llega a la campaña o al centro de donación de sangre, le hacen una entrevista. La entrevista es privada y confidencial. Debe proporcionar su nombre, fecha de nacimiento y una identificación válida.

La Cruz Roja Americana realiza una breve exploración física que incluye verificar la temperatura, la presión arterial y el pulso. Además, analizan una pequeña gota de sangre para asegurarse de que tenga la suficiente cantidad de glóbulos rojos para donar en forma segura.

Debe responder preguntas sobre su estado de salud y su estilo de vida. Según las respuestas, es posible que no pueda donar sangre, ya sea en forma temporal o permanente.

Informe a la persona que hace la entrevista si es alérgico, en especial al látex, los vendajes o la cinta adhesiva. Hágale saber si no se siente bien, si tiene fiebre o si viajó al exterior.

Cuando dona sangre
Ya está listo para la donación. La sangre donada proviene de una aguja que se inserta en una vena del brazo o la mano. Todos los elementos son estériles y se usan una sola vez. Es posible que sienta un pequeño pinchazo de la aguja. No es necesario que observe el proceso si le hace sentir incómodo. La donación propiamente dicha tarda aproximadamente entre ocho y diez minutos.

Una vez que se completa el proceso, le darán un bocadillo, como jugo y galletas, para que recupere energía. La mayoría de las personas no presenta problemas después de la donación. En ocasiones, algunas personas pueden experimentar lo siguiente:

  • Malestar estomacal
  • Sensación de desmayo o vértigo
  • Marca negra o azul, enrojecimiento o dolor en el área donde se insertó la aguja
  • En muy pocas ocasiones, la persona se desmaya, tiene espasmos musculares o sufre daños nerviosos.
Estos efectos son temporales y desaparecen en poco tiempo. Si cambia de opinión y no quiere que se done su sangre, puede comunicarse con el centro de donación. Encontrará el número de teléfono en un formulario que le darán cuando se retire.

¿Quiénes son las personas que no pueden donar?
Existen situaciones en las que no cumple con los requisitos para donar sangre. Algunas restricciones son temporales, es decir, que podrá donar después de un período específico. Otras restricciones son permanentes. Algunos ejemplos de situaciones en las que no debe donar sangre incluyen, entre otros, lo siguiente:

  • Haberse hecho un tatuaje en los últimos 12 meses en un estado donde no se regulan las instalaciones donde se realizan tatuajes
  • Haberse aplicado ciertas vacunas recientemente (verifique con el Centro de la Cruz Roja para obtener información específica)
  • Haber padecido la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, tener algún familiar directo que la padece o la padeció, o haber recibido la información de que en su familia hay riesgo de padecer la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob
  • Haber recibido un trasplante de duramadre (o capa protectora del cerebro) durante una cirugía en la cabeza o el cerebro
  • Haber recibido una inyección de insulina bovina (de vaca) proveniente de ganado del Reino Unido a partir de 1980, debido al riesgo de enfermedad de las vacas locas
  • Haber vivido largo tiempo en países donde se registran casos de enfermedad de las vacas locas
  • Haber padecido hepatitis a los 11 años o después
  • Haber padecido malaria en los últimos tres años
  • Haber estado en una institución penal, que incluye penitenciarías, prisiones o centros de detención durante más de 72 horas seguidas en los últimos 12 meses
  • Haber sido tratado por sífilis o gonorrea, o haber tenido una prueba positiva de sífilis en los últimos 12 meses
  • Haber sufrido una violación en los últimos 12 meses
  • Haber consumido cocaína u otra droga ilegal por vía nasal en los últimos 12 meses
  • Padecer SIDA o alguno de sus síntomas, que incluyen lo siguiente:
    • Pérdida de peso sin causa conocida (4,5 kg o más en menos de dos meses)
    • Sudoraciones nocturnas
    • Manchas azules o moradas en la piel o debajo de esta
    • Manchas blancas de larga duración o llagas inusuales en la boca
    • Bultos en el cuello, las axilas o la ingle que duran más de un mes
    • Diarrea persistente
    • Tos persistente y dificultad para respirar
    • Fiebre superior a 100,5 ºF que dura más de 10 días
  • Haber hecho algo que lo ponga en riesgo de infectarse con VIH. Corre riesgo de infectarse si sucedió algo de lo siguiente:
    • Consumió drogas ilegales o sin receta inyectables al menos una vez
    • Tomó concentrados de factores de coagulación para un trastorno hemorrágico como la hemofilia
    • Tuvo una prueba con resultado positivo para cualquier virus de SIDA
    • Le dieron dinero o drogas a cambio de sexo a partir de 1977
    • Tuvo una pareja sexual que lo puso en riesgo de infección con VIH
Tenga en cuenta que las pautas varían según sea necesario, y pueden variar entre regiones. Para obtener la información más actualizada, comuníquese con la oficina de la Cruz Roja Americana más cercana o visite el sitio web.

Donar sangre es una forma de retribuir a la sociedad. Es simple, gratis y salva vidas. Una única donación de sangre puede salvar hasta tres vidas. Para saber dónde puede donar sangre en los Estados Unidos, comuníquese al teléfono 1-800-GIVE-LIFE.




RESOURCES:


CANADIAN RESOURCES:
Canadian Blood Services


References:
Donation process. American Red Cross website. Available at: http://www.redcrossblood.org/donating-blood/donation-process. Accessed March 31, 2014.

Eligibility criteria by alphabetical listing. American Red Cross website. Available at: http://www.redcrossblood.org/donating-blood/eligibility-requirements/eligibility-criteria-alphabetical-listing. Updated February 25, 2013. Accessed March 31, 2014.

Eligibility requirements. American Red Cross website. Available at: http://www.redcrossblood.org/donating-blood/eligibility-requirements. Accessed March 31, 2014.

Last Reviewed April 2014



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