Confíe en su intuición: Cuando el dolor abdominal implica algo más
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Ya que todos experimentamos malestar abdominal o dolor en algún momento, decidir si es necesario ir al médico por estos síntomas puede ser desconcertante. Si los síntomas son intermitentes y no están presentes durante una exploración física en el consultorio, pueden ser también difíciles de describir. Afortunadamente, hay algunas reglas prácticas que pueden ser de utilidad.

¿Cuándo debe buscar una opinión profesional?
Le duele. Tal vez comió demasiado. O tal vez tenga una intoxicación alimenticia. ¿Cómo puede estar seguro de que no pasa nada grave?

Debe consultar a un médico si experimenta síntomas abdominales Y cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Dolor constante, intenso, en una zona específica, o recurrente
  • Dolor persistente agudo o que provoca ardor
  • Incapacidad para desempeñar actividades rutinarias
  • Pérdida de peso o pérdida del apetito
  • Náuseas y vómitos (con o sin hemorragia)
  • Hemorragia rectal: puede ocurrir cuando hay sangre que pasa rápidamente a través del tubo digestivo
  • Hemorragia vaginal en mujeres
  • Fiebre
  • Cambios en los hábitos intestinales, incluso estreñimiento, sangre en las heces o heces negras y alquitranadas
  • Dificultad para tragar
  • Despertarse durante la noche debido al dolor
  • Antecedentes de trastornos estomacales o cirugías intestinales
  • Una condición médica que requiere el uso de aspirina o antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • Problemas respiratorios
  • Fuerte dolor de garganta
Es posible que los episodios aislados de dolor leve que desaparece en el término de 24 a 48 horas no requieran mayor tratamiento médico. Sin embargo, si esto le preocupa, asegúrese de comunicarse o consultar a su médico.

El examen: Qué esperar
Antecedentes
Primero, el médico revisará sus antecedentes en detalle. Se interesará especialmente en cualquier problema digestivo o problema cardíaco previo, ya que determinados síntomas pueden coincidir. Prepárese para poder informarle a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando, en especial si toma antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno. También es importante ser honesto en caso de que esté tomando alguna hierba, ya que algunas hierbas medicinales pueden afectar el hígado y el tubo digestivo. Se le preguntará si ha sido tratado anteriormente por los mismos síntomas o si el dolor es nuevo. Asegúrese de informar al médico si existen antecedentes de enfermedades gastrointestinales en su familia.

Temas ginecológicos
Para determinar si los síntomas pueden ser de naturaleza ginecológica, probablemente el médico le pregunte acerca de su actividad sexual, sobre qué tipo de método anticonceptivo utiliza, sobre la frecuencia de sus períodos y sobre la posibilidad de que esté embarazada.

Descripción de los síntomas

Luego, le harán preguntas acerca de la naturaleza del dolor, como:

  • ¿Es constante?
  • ¿Se va y luego regresa, hay retortijones?
  • ¿Cuánto tiempo dura?
  • ¿En qué momento del día ocurre, es aleatorio, aparece después de comer, etc.?
  • ¿Dónde se localiza el dolor?
  • ¿Hay algunas medidas que provoquen el dolor o que lo alivien?
  • ¿Experimenta algún otro síntoma?
Haga su mejor esfuerzo describir el dolor en detalle con sus propias palabras. Con frecuencia es muy útil escribir lo que ha estado experimentando antes de ver al médico, ya que puede olvidar detalles importantes si se pone nervioso durante la exploración.

Examen físico
A continuación, el médico realizará una evaluación general, incluida una exploración abdominal. En la exploración abdominal, el médico escuchará los ruidos del intestino, observará el aspecto general del abdomen y realizará diferentes maniobras para examinar el lugar y el tipo de dolor. El médico puede hacerle tacto rectal o solicitar estudios de diagnóstico por imágenes o análisis de sangre. También puede realizarle un tacto vaginal. En algunos casos, en especial si el dolor abdominal es en la parte superior o si está relacionado con el esfuerzo, el médico realizará pruebas para revisar el estado del corazón y los pulmones.

¿Qué sigue?
La mayoría de los trastornos gastrointestinales pueden ser tratados fácilmente por el médico de atención primaria. Algunos problemas recurrentes o más graves pueden requerir la atención de un gastroenterólogo, un especialista capacitado para tratar estos trastornos.




RESOURCES:
American College of Gastroenterology

National Institutes of Health

CANADIAN RESOURCES:
The College of Family Physicians


References:
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Acute upper gastrointestinal bleeding. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated August 21, 2013. Accessed July 17, 2014.

Last Reviewed July 2014



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