Los ojos de los hombres: como prevenir problemas en la visión
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A muchas personas les disgusta buscar ayuda médica por cualquier motivo. Pero cuando se trata de cambios en su visión, hágase un favor y acuda con un médico oculista.

Incluso antes de que sea momento para los exámenes oculares frecuentes, los hombres primero deben adquirir el hábito de proteger sus ojos. "Una de las diferencias más grandes entre la salud ocular de las mujeres y la de los hombres es que un hombre sufre muchos más accidentes", dice Eric Donnefeld, MD, profesor asistente clínico de Ophthalmology at Cornell University Medical College, y cirujano refractivo y de la córnea en Ophthalmic Consultants de Long Island.

"Los hombres deben utilizar protectores para los ojos cuando estén cerca de equipos eléctricos o mientras jueguen deportes como el raquetbol o el squash", dice Donnefeld. "He visto muchas lesiones oculares causadas por hombres que simplemente estaban clavando algo. Pero la mayoría de los hombres no piensan en utilizar protección para los ojos mientras hacen esto".

Los tres tipos principales de protección ocular, lentes de seguridad, lentes de protección y cubiertas para el rostro, a veces se utilizan combinados. Los expertos dicen que el manipular químicos, incluso fertilizantes químicos, requiere de lentes.

Para cualquier actividad que involucre cortar en trozos, moler, remachar, lijar, golpear o colocar mampostería, debe utilizarse los lentes de seguridad. Los mejores lentes son aquellos cuyos lados tocan la piel de alrededor, ya que las partículas pueden salir disparadas y colarse por los lentes que estén abiertos a los lados. Si hay varios objetos volando o si hay muchos escombros, con frecuencia, es necesaria una cubierta para el rostro.

La enfermedad de la visión más común
Uno de los fenómenos más consistentes y predecibles con respecto al envejecimiento usualmente ocurre a los 40 años, cuando usted comienza a tener dificultades para enfocar las imágenes de cerca, como las de un libro. Usted debe sostener el documento a la distancia del brazo extendido, o si es miope, quitarse los lentes por completo para ver claramente lo que está leyendo. Este fenómeno se denomina presbicia. La inconsistencia en la visión se debe a los cambios en los ojos debido al envejecimiento normal. Las lentes de los ojos se vuelven menos flexibles y, por lo tanto, no son capaces de enfocar las imágenes de cerca. En este punto, los lentes con armazón, los de contacto o una cirugía son necesarios para enfocar de cerca.

Detectar los problemas oculares antes de que estos comiencen
Los médicos oculistas también lo revisan para detectar trastornos que, cuando se les detectan temprano, pueden evitar problemas mayores posteriormente. Pregúntele a su médico sobre lineamientos específicos para su situación individual. La Academia Americana de Oftalmología recomienda un examen completo del ojo como se indica a continuación para los adultos jóvenes con bajos factores de riesgo de una enfermedad ocular:

  • De seis a 40 años de edad: cada tres años
  • De 40 a 65 años de edad: cada dos años
Usted debe someterse a una detección más frecuente, o como se lo indique su médico, si:

  • Tiene más de 65 años
  • Tiene factores de riesgo para un glaucoma o para otras enfermedades oculares
  • Tiene un miembro en la familia que tenga glaucoma
  • Tiene alguna otra enfermedad ocular hereditaria
  • Tiene antecedentes de desprendimiento de retina
  • Ha tenido una lesión ocular seria en el pasado
  • Tiene pérdida de visión persistente
  • Tiene diabetes, presión arterial elevada u otras enfermedades crónicas
Nota precautoria: Si actualmente tiene síntomas oculares, debe llamar a su proveedor inmediatamente para realizarse una evaluación. En caso de una emergencia, llame inmediatamente para pedir una ambulancia.

Glaucoma
Para la mayoría de los hombres sanos, una revisión de glaucoma debe iniciarse justo alrededor de los 40 años de edad, o antes si es que tienen una historia familiar de esta condición. El glaucoma incrementa la presión interna del ojo y presiona de forma no saludable el nervio óptico. Además, existen varios tipos diferentes del desorden. Si se deja sin tratar, el glaucoma puede causar ceguera. Afortunadamente, las ciencias médicas tienen varias maneras para controlarla. Desafortunadamente, la mayoría de las personas no saben que tienen glaucoma hasta que se les diagnostica durante un examen exhaustivo del ojo. Aunque el daño que ya haya ocurrido no puede revertirse, con frecuencia el progreso del glaucoma puede detenerse con tratamiento médico.

Retinopatía Diabética
Los hombres con diabetes también tienen en un riesgo incrementado de glaucoma e incluso de otra dolencia conocida como retinopatía diabética. La diabetes causa que los vasos sanguíneos dentro del ojo segreguen un líquido.

Cataratas
Las cataratas, una opacidad en el cristalino, suele venir alrededor, o poco después, de la edad de retiro, según los expertos. Los primeros indicios de una catarata son una nube o una visión reducida. La condición puede notarse como un resplandor por la noche o como un problema con las luces que vienen mientras usted conduce. O un foco puede verse como un despliegue de estrellas. Debido a que las cataratas progresan lentamente, muchas personas no saben que han estado perdiendo la visión. Una operación de cataratas suele ser un procedimiento electivo que se realiza para mejorar la agudeza visual. Los cirujanos retiran el cristalino opacado del ojo y lo reemplazan por uno artificial.

Conozca "las tres O" de los oculistas
¿A qué clase de médico de la visión debe acudir?

Oftalmólogos
Los oftalmólogos son médicos que se especializan en el tratamiento médico y quirúrgico de trastornos oculares. Los oftalmólogos acuden a la escuela de medicina, seguida de un año de internado y finalmente tres años de un programa de residencia en oftalmología. Ellos revisan los ojos para detectar problemas de la visión, enfermedades y otras anormalidades. Realizan cirugías oculares, recetan medicamentos y usualmente escriben la prescripción para los lentes de contacto y con armazón.

Optometristas
Los optometristas no son médicos, pero cuentan con un grado de Doctor en Optometría. Realizan exámenes para los lentes de armazón y de contacto. También diagnostican y tratan algunos desórdenes oculares. El campo de la práctica de un optometrista varía de un estado a otro, dependiendo de las leyes estatales. Algunos estados permiten que un optometrista realice cirugías con láser o que receten ciertos medicamentos. Algunos optometristas también practican la terapia visual para contrarrestar ciertos problemas oculares.

Oculista
Los oculistas tienen menos entrenamiento que un oftalmólogo o que un optometrista y no pueden recetar medicamentos. Ellos miden, suministran y ajustan los lentes, utilizando la prescripción de un oftalmólogo o de un optometrista.




RESOURCES:
American Academy of Ophthalmology

Glaucoma Research Foundation

Vision Council of America

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Association of Optometrists

Canadian Ophthalmological Society

References:
Exam frequency. American Academy of Ophthalmology website. Available at: http://www.aao.org/theeyeshaveit/screening/exam-frequency.cfm. Accessed December 1, 2010.

Last Reviewed December 2010



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