Mitos vegetarianos
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Algunas personas creen que ser vegetariano significa comer alimentos extraños, limitar mucho la dieta o combinar cuidadosamente los alimentos. Si le interesa ser vegetariano, busque información concreta.

Mito número uno: los vegetarianos no reciben suficientes proteínas
No es verdad. Es difícil encontrar a alguien en los Estados Unidos, vegetariano o no, que necesiten proteínas. La mayoría de los estadounidenses cumplen sus necesidades diarias de proteínas, de hecho, muchos las superan. Si bien no hay duda de que la carne posee muchas proteínas, casi todos los alimentos contienen, al menos, cantidades pequeñas de proteínas. Por lo tanto, con tan solo comer una variedad de alimentos, los vegetarianos reciben lo suficiente.

Mito número dos: es difícil comer en un restaurante con vegetarianos
No es verdad. Los consumidores están exigiendo más opciones de menú sin carne, y los restaurantes están respondiendo. Cenar fuera sin consumir carne nunca fue tan fácil. Incluso si no hay muchas opciones, con un poco de creatividad, no es difícil armar una comida sabrosa. Muchos restaurantes se complacen en preparar platos sin carne. Incluso los restaurantes de comida rápida suelen adaptarse a los pedidos de hamburguesas del tipo "sin mucha carne y con verduras adicionales".

Mito número tres: las dietas vegetarianas requieren una planificación meticulosa para evitar deficiencias de nutrientes
Los vegetarianos, al igual que los carnívoros, deben seguir el patrón establecido por la Guía Alimentaria del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) ChooseMyPlate y comer una dieta basada en granos enteros, frutas y verduras, con cantidades más pequeñas de productos lácteos semi descremados y alimentos proteicos y cantidades limitadas de grasas y dulces agregados. El Departamento de Agricultura afirma que es posible que los vegetarianos necesiten prestar particular atención a las proteínas , el hierro , el calcio , el zinc y la vitamina B12 . Aquí mostramos algunas fuertes comunes de estos nutrientes:

  • Proteínas: frijoles, nueces, mantequillas de nuez, guisantes, productos de soya, productos lácteos, huevos.
  • Hierro: cereales para el desayuno fortificados con hierro, espinaca, alubias, alubias, lentejas, hojas de nabo, melaza, panes integrales, guisantes y frutas secas (duraznos, ciruelas, pasas).
  • Calcio: cereales para el desayuno fortificados, productos de soya, jugo de naranja fortificado con calcio, verduras de hojas verde oscuro (berzas, hojas de nabo, col china, hojas de la planta de mostaza), productos lácteos.
  • Zinc: frijoles (frijoles blancos, alubias, garbanzos), cereales para el desayuno fortificados con zinc, germen de trigo, semillas de zapallo, productos lácteos.
  • B12: productos lácteos, huevos, alimentos fortificados con B12 (cereales para el desayuno, bebidas de soya, hamburguesas para vegetarianos).
Mito número cuatro: las dietas vegetarianas son peligrosas para las mujeres embarazadas o los niños
Según la Asociación Estadounidense de Nutrición (ADA, por sus siglas en inglés), "las dietas vegetarianas bien planificadas son adecuadas para todas las etapas del ciclo de la vida, incluido el embarazo". Además, la ADA afirma que las dietas sin carne planificadas apropiadamente también "satisfacen las necesidades de nutrientes de lactantes, niños y adolescentes". Como todas las mujeres embarazadas, las mujeres vegetarianas deben tomar vitaminas prenatales durante el embarazo.

Es muy probable que los bebés de madres vegetarianas nazcan con un peso saludable y normal al igual que los bebés de madres que no son vegetarianas. Los niños también pueden vivir sin carne. Los niños vegetarianos crecen normalmente. Puede ser una buena idea consultar a un nutricionista matriculado que pueda detectar posibles área problemáticas y manejar los miedos que puedan tener los padres.

Mito número cinco: una dieta vegetariana siempre es más saludable que una que incluya carne
El hecho de no comer carne no significa comer en forma saludable. Un vegetariano que come una dieta llena de comidas fritas y alimentos empaquetados con azúcar (como pastel y dulces) no está comiendo bien.

Mito número seis: los vegetarianos deben comer alimentos raros, como tofu
No es verdad. Hay muchos vegetarianos que nunca han probado el tofu. Sin embargo, en general, los vegetarianos tienden a experimentar con diferentes alimentos para reemplazar la carne a la que estaban acostumbrados desde niños. Sin embargo, este no es un requisito del estilo de vida vegetariano. La pizza de vegetales, los burritos de frijol, el brócoli salteado, la pasta con salsa marinara y otros "clásicos" son todos platos sin carne. Y luego están los macarrones con queso, los sándwiches de mermelada y mantequilla de cacahuate, el pan tostado...




RESOURCES:
American Dietetic Association

International Vegetarian Union

CANADIAN RESOURCES:
Dietitians of Canada

References
Frequently asked questions. European Food Information Council website. Available at: http://www.eufic.org/index/en/ . Updated December 2010. Accessed March 23, 2010.

Healthy eating for vegetarians: 10 tips for vegetarians. United States Department of Agriculture, Dietary Guidelines for Americans website. Available at: http://www.choosemyplate.gov/downloads/TenTips/DGTipsheet8HealthyEatingForVegetarians.pdf . Updated June 2011. Accessed June 27, 2011.

How much protein do you need? NIH News in Health website. Available at: http://newsinhealth.nih.gov/2008/March/docs/01features_01.htm . Accessed March 23, 2010.

Tips & resources: vegetarian diets. United States Department of Agriculture, Dietary Guidelines for Americans website. Available at: http://www.choosemyplate.gov/tipsresources/vegetarian_diets.html . Updated June 2011. Accessed June 27, 2011.

Vegetarian diet. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/vegetarian-diet/HQ01596/NSECTIONGROUP=2 . Updated June 2009. Accessed March 23, 2010.

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