Enfermedades de almacenamiento de glucógeno
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Definición
La glucosa es un azúcar simple. Es una forma de carbohidrato y es la fuente principal de energía de nuestro cuerpo. El glucógeno es la forma de almacenamiento de la glucosa en nuestro cuerpo.

Las enfermedades de almacenamiento de glucógeno (EAG) son un grupo de trastornos genéticos hereditarios. A raíz de ellas, el glucógeno se forma o se libera del cuerpo de forma incorrecta. En consecuencia, aumentan las cantidades anormales o los tipos de glucógenos en los tejidos.

Los tipos principales de EAG se clasifican por número y nombre e incluyen:
  • Tipo 0 (deficiencia de glucógeno sintasa hepática)
  • Tipo I (enfermedad de Von Gierke, defecto en glucos-6-fosfatasa): el tipo más frecuente de EAG; representa el 90% de todos los casos de EAG
  • Tipo II (enfermedad de Pompe, carencia de maltasa ácida)
  • Tipo III (enfermedad de Cori, carencia de la enzima desramificante)
  • Tipo IV (enfermedad de Andersen, carencia de la enzima ramificante)
  • Tipo V (enfermedad de McArdle, carencia de fosforilasa de glucógeno en los músculos)
  • Tipo VI (enfermedad de Hers, carencia de fosforilasa hepática)
  • Tipo VII (enfermedad de Tarui, carencia de fosfofructocinasa muscular)
  • Tipo IX (carencia de quinasa fosforilasa de glucógeno hepática)

El glucógeno se almacena principalmente en el hígado o en el tejido muscular. En consecuencia, las EAG generalmente afectan el funcionamiento del hígado, de los músculos o ambos.

  • Hígado: las EAG que principalmente afectan al hígado son los tipos I, III, IV, VI y IX.
  • Músculos: las EAG que principalmente afectan los músculos son los tipos V y VII.
  • El tipo II afecta a casi todos los órganos, incluso el corazón.
Causas
Las EAG se originan por un defecto de la enzima genética. Se hereda de ambos padres.

Normalmente, las enzimas ayudan a convertir la glucosa en glucógeno para almacenarlo. Otras enzimas convierten al glucógeno nuevamente en glucosa cuando se necesita energía. Esto sucede durante una actividad, por ejemplo, el ejercicio. Con las EAG, algunas de estas enzimas son defectuosas, insuficientes o inexistentes.

El glucógeno anormal se acumula en el hígado o en los tejidos musculares o en ambos.

Factores de riesgo
El principal factor de riesgo de contraer las EAG es tener un miembro de la familia con esta enfermedad. El riesgo varía con el tipo de EAG.

Los padres de niños con EAG tienen un 25% de posibilidad de tener otro niño con EAG. En algunos de los tipos de EAG, el riesgo aumenta hasta un 50%. En este caso, sólo afecta a los varones.

Síntomas
Los síntomas más frecuentes de las EAG incluyen:
  • Hipoglucemia
  • Aumento del tamaño del hígado
  • Crecimiento lento
  • Calambres musculares

Los signos y síntomas de tipos específicos de EAG incluyen:

Tipo 0:
  • Bajo nivel de azúcar en sangre en ayunas
  • Elevados niveles de lactosa en sangre
  • Cuerpos de cetona en sangre en ayunas
  • Niños afectados con fatiga matutina
Tipo I:
  • Hígado y riñones grandes y grasosos
  • Hipoglucemia
  • Altos niveles de lactato, grasas y ácido úrico en sangre
  • Crecimiento deficiente y retraso de la pubertad
  • Osteoporosis
  • Aumento de las úlceras e infecciones en la boca
Tipo II:
  • Aumento del tamaño del hígado y el corazón
  • En los casos graves, genera debilidad muscular y problemas cardíacos.
  • En los casos graves, los niños pueden sufrir una insuficiencia cardíaca mortal a los 18 meses de vida.
  • Es posible que las formas más leves del tipo II no causen problemas cardíacos.
Aumento del tamaño del hígado

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Del tipo III:
  • Abdomen inflamado debido al agrandamiento del hígado
  • Retraso en el crecimiento durante la niñez
  • Hipoglucemia
  • Niveles elevados de grasa en la sangre
  • Posible debilidad muscular
Tipo IV:
  • Retraso en el crecimiento durante la niñez
  • Aumento del tamaño del hígado
  • Cirrosis progresiva del hígado (que puede generar insuficiencia hepática)
  • Puede afectar los músculos y el corazón en el tipo de inicio tardío
Tipo V:
  • Calambres musculares cuando se realiza ejercicio
  • Fatiga extrema después del ejercicio
  • Orina de color rojo oscuro después de realizar ejercicio
Tipo VI, IX:
  • Se manifiesta el aumento del tamaño del hígado pero disminuye con la edad
  • Hipoglucemia
Tipo VII:
  • Calambres musculares durante el ejercicio
  • Anemia
Diagnóstico
El doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. El diagnóstico de las EAG generalmente se realiza durante la lactancia o la niñez. Con frecuencia, se realiza según los síntomas descritos anteriormente. Las pruebas pueden incluir:
  • Biopsia de los órganos afectados
  • Muestras de sangre y de orina
  • Resonancia magnética (RM) : una prueba que utiliza ondas magnéticas para obtener imágenes del interior del cuerpo

Diagnóstico genético de preimplante
Esta prueba puede utilizarse para realizar un diagnóstico oportuno de ciertos tipos de EAG. Con frecuencia, se realiza cuando existen antecedentes familiares.

En esta técnica, se recolectan óvulos y espermas de una pareja que tiene un riesgo conocido. El óvulo es fertilizado en el laboratorio. El embrión sin la EAG luego se implanta dentro del útero de la madre. Esta técnica permite que los padres tengan otros niños sin la enfermedad. Este proceso puede todavía plantear dilemas éticos o religiosos en algunas parejas.

Tratamiento
El tratamiento depende del tipo de EAG y los síntomas. El médico diseñará un plan de acuerdo a los síntomas específicos.

Tratamiento de las EAG que afectan al hígado
Estas pautas generales se aplican a los pacientes con los tipos I, III, IV, VI y IX. El objetivo del tratamiento es mantener niveles normales de glucosa en sangre. Esto puede realizarse mediante:
  • Cambios en la dieta:
    • En el caso de los niños de más de dos años, se pueden administrar alimentos con carbohidratos de forma frecuente y en poca cantidad a lo largo del día. Estos alimentos pueden incluir fécula de maíz sin cocer, que proporciona una forma de liberación lenta y continua de glucosa.
    • Las personas con tipo 1 deberán eliminar los alimentos con alto contenido de fructosa o lactosa.
  • Medicamentos:
    • Allopurinol (Aloprim, Zyloprim): reduce los niveles de ácido úrico en sangre para prevenir la gota y los cálculos renales
    • Alglucosidasa alfa (Lumizyme): puede reemplazar la enzima necesaria para que los músculos funcionen adecuadamente, y se suministra para a niños a partir de ocho años que tienen el tipo II
  • Procedimiento: en el caso de bebés menores de dos años, se puede administrar glucosa a través de una sonda que pasa por la nariz y hacia el estómago.
  • Cirugía: para las personas con tipo V, puede ser necesario un trasplante de hígado .

Tratamiento de las EAG que afectan a los músculos
Estas pautas generales se aplican a los pacientes con los tipos V y VII:

El objetivo del tratamiento es evitar la fatiga muscular o los calambres causados por el ejercicio. Esto se realiza:
  • Regulando o limitando el ejercicio extenuante para evitar los síntomas de fatiga
  • Mejorando la tolerancia al ejercicio a través de la ingesta oral de glucosa o de fructuosa (la fructuosa debe evitarse en las personas con el tipo I) o de una inyección de glucagón
  • Mantener una dieta rica en proteínas

Prevención
No se conocen estrategias para prevenir las EAG. Sin embargo, el tratamiento oportuno puede ayudar a controlar la enfermedad una vez que la persona la contrae. Si padece EAG o presenta antecedentes familiares del trastorno, consulte con un genetista. Esta consulta puede ayudarlo a determinar el riesgo que corren sus niños.




RESOURCES:
Association for Glycogen Storage Disease


CANADIAN RESOURCES

Canadian Institute for Health Information

References:
Harrison’s Principles of Internal Medicine . 14th ed. New York, McGraw-Hill; 1998.

Merck Manual of Diagnosis & Therapy . 17th ed. Simon and Schuster; 1999.

5/28/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php : FDA approves new treatment for late-onset Pompe disease. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/ucm213282.htm . Published May 25, 2010. Accessed May 28, 2010.

Last Reviewed septiembre 2012



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