Crondomalacia Rotular
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Definición
La crondomalacia rotular es ablandamiento o endurecimiento del cartílago articular de la superficie bajo la rótula (patella). El cartílago articular es una sustancia suave que cubre el fémur (hueso del muslo), la tibia (hueso de la espinilla) y la rótula. Estas estructuras forman la articulación de la rodilla. El cartílago articular amortigua estos tres huesos y les permite moverse libre y fácilmente donde se conectan en la rodilla. Pero, cuando el cartílago articular se ablanda o endurece, como resultado hay dolor e inflamación.

Crondomalacia de la Rodilla

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Causas
La crondomalacia rotular ocurre cuando:

  • La rótula no se mueve adecuadamente en el surco de la rodilla donde se une con el fémur.
  • Cuando existe un desequilibrio muscular del cuádriceps (músculos del muslo), que controla el movimiento de la rótula.
Esto puede ocurrir debido a:

  • Afecciones congénitas: la persona nace con una desalineación de la rótula.
  • Cuádriceps débiles: estos músculos asisten en el movimiento adecuado de la articulación de la rodilla. Los cuádriceps débiles pueden hacer que la rótula se salga de su alineación.
  • Desequilibrio muscular: generalmente ocurre cuando los músculos en la parte externa del muslo son más fuertes que los músculos de las áreas internas.
  • Traumatismo directo: una caída o un golpe en la rótula que daña el cartílago articular en la rótula o el fémur.
  • Traumatismo repetido: el resultado de actividades, incluso correr, saltar, esquiar u otras que ejercen presión repetida sobre la rótula.
Factores de riesgo
Un factor de riesgo es aquello que incrementa las probabilidades de contraer una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para la crondomalacia rotular incluyen:

  • Edad: adolescencia y principio de adultez
  • Participación en actividades que ejercen presión repetida en la articulación rótulo-femoral:
    • Correr
    • Esquiar
    • Ciclismo
    • Fútbol
  • Rodillas pegadas anomalía de la pierna
Síntomas
El síntoma principal de la crondomalacia de l arótula es el dolor. El dolor ocurre debajo y en los dos lados de la rótula. Otras características del dolor:

  • El dolor puede ser agudo o crónico.
  • Con frecuencia se escucha un golpeteo o crujido cuando se flexiona o extiende al rodilla.
  • Los síntomas usualmente se incrementan y empeoran lentamente, después de un año o más.
  • Generalmente los síntomas son más pronunciados al:
    • Subir escaleras
    • Correr
    • Sentarse en cuclillas
    • Arrodillarse
    • Realizar una actividad que ejerza presión en la rodilla
  • El dolor y la rigidez de la rodilla con frecuencia se manifiestan cuando el paciente está sentado con las rodillas flexionadas durante un tiempo prolongado (es decir, durante un viaje largo en auto o en avión).
Diagnóstico
Su médico le interrogará sobre sus síntomas, su historial médico, así como sus patrones de ejercicio y le hará una exploración. Las pruebas pueden incluir:

Tratamiento
Los tratamientos para la crondomalacia rotular incluyen:

Descanso, Hielo, Medicación y Rodillera
La primera línea del tratamiento para la crondomalacia rotular es:

  • Reducir la actividad física para permitir que la irritación mecánica y la inflamación cedan.
  • Colocar hielo en el área de la rótula por 15 minutos dos veces al día después de la actividad física y tomar medicamentos antiinflamatorios (como ibuprofeno) para reducir la inflamación y el dolor.
  • Usar una rodillera elástica de neopreno para ayudar a mantener la rótula propiamente alineada.
Hacer ejercicio
Una vez que el dolor y la inflamación han cedido, deberá empezar el ejercicio para fortalecer los cuádriceps (los que controlan la rodilla). El ejercicio debe ser sin impacto o de levantamiento de pesas sin o con bajo peso, tales como:

  • Natación
  • Usar una bicicleta estacionaria
  • Usar un aparato de esquí de fondo
  • Ejercicios isométricos o de cadena cerrada de fortalecimiento de cuádriceps
Se debe hacer ejercicio con supervisión de un fisioterapeuta o de un entrenador de atletismo.

Cirugía
En la mayoría de los casos, no se necesita cirugía. Pero para pacientes jóvenes que presentan dolor continuo, la cirugía podría ayudar. Los procedimientos quirúrgicos incluyen lo siguiente:

  • Mover la inserción de los músculos de los cuádriceps en la pierna inferior para mejorar la alineación
  • Liberar los músculos laterales del muslo y ajustar los músculos medios
  • Ablandamiento bajo la superficie de la patella (rótula)
  • Implante de cartílago tomado de la propia rodilla
Prevención
Para ayudar a prevenir la crondomalacia rotular, haga lo siguiente:

  • Realice ejercicios de fortalecimiento y estiramiento para:
    • Cuádriceps (músculos del muslo)
    • Músculos de la pantorrilla (músculos en la parte posterior de la extremidad inferior)
    • Tendón de la corva (músculos en la parte posterior del muslo)
  • Utilice zapatos deportivos acondicionados con aparatos ortopédicos. Estos aparatos corrigen:
    • Mecanismos anormales de los pies (particularmente pronación severa)
    • Alineación anormal musculoesquelética en las piernas y rodillas



RESOURCES:
American Academy of Orthopaedic Surgeons

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Orthopaedic Association

Canadian Orthopaedic Foundation

References:
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Last Reviewed diciembre 2011



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