Brucelosis
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Definición
La brucelosis es una rara enfermedad bacterial que causa fiebres intermitentes. Se transmite principalmente entre los animales, pero las personas pueden contraer la enfermedad de los animales domesticados. Provoca síntomas seudogripales y puede provocar síntomas de larga duración. En EE. UU., sólo se registran por año alrededor de 100 a 200 casos de brucelosis en seres humanos.

Causas
La brucelosis es causada por la bacteria Brucella. Esta bacteria infecta a los animales domésticos. Se puede diseminar a los humanos a través de:
  • Beber leche no pasteurizada
  • Tomar alimentos lácteos de vacas infectadas, ovejas o cabras
  • El contacto directo con secreciones, excreciones o cadáveres de animales infectados
  • La inhalación de la bacteria
  • La lactancia materna (se transmite de madre a hijo)
  • La transmisión sexual
  • El trasplante de tejido

Factores de riesgo
Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la brucelosis pueden ser:
  • Comer o tomar productos lácteos no pasteurizados, especialmente cuando se viaja
  • Trabajar con animales domesticados y ganado, especialmente ovejas, cabras, ganado vacuno, ciervos, alces y cerdos o el contacto con sus excreciones, secreciones o cadáveres
  • Las personas de sexo masculino (posiblemente se debe a la exposición laboral de granjeros, estancieros, veterinarios, personas que trabajan en curtidurías y en mataderos)

Síntomas
Usualmente los síntomas de la brucelosis aparecen a las dos semanas de la infección. Los síntomas pueden aparecer en un período de cinco días a varios meses después de la infección.

En los primeros estadios, los síntomas pueden incluir:
  • Malestar
  • Letargo
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores de cabeza y espalda severos
  • Náusea, vómito, y diarrea

A medida que evoluciona, la brucelosis provoca fiebre muy elevada (104 °F a 105 °F). La fiebre se presenta en la noche acompañada de sudoración severa. Por la mañana se normaliza parcial o totalmente y, en general, vuelve a comenzar por la noche.

Normalmente, esta fiebre intermitente dura de 1 a 5 semanas. Después de ese plazo, los síntomas generalmente disminuyen o desaparecen durante dos días a dos semanas. Entonces, la fiebre es recurrente. En algunos pacientes, la fiebre regresa sólo una vez. En otros, la enfermedad llega a ser crónica y la fiebre regresa, mejora y regresa otra vez repetidamente a través de meses o años.

En etapas avanzadas, la brucelosis puede causar:
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Dolores abdominales
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de espalda
  • Dolor articular
  • Debilidad
  • Irritabilidad
  • Insomnio

Normalmente, los pacientes se recuperan al cabo de 2 y 5 semanas. Raramente se desarrollan complicaciones. Éstos podrían incluir:
  • Abscesos en el hígado o el bazo
  • Aumento del tamaño del hígado, el bazo o los nódulos linfáticos
  • Inflamación e infección de los órganos del cuerpo, por ejemplo:

Endocarditis

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Se cree que la brucelosis también causa un alto grado de aborto espontáneo durante el embarazo temprano en mujeres infectadas.

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:
  • Análisis de sangre, análisis de orina, médula ósea o tejidos para detectar la bacteria Brucella
  • Análisis de sangre para encontrar los anticuerpos contra la bacteria
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes ( rayos X , tomografía computarizada , imagen de resonancia magnética ) para revelar abscesos, calcificaciones o el aumento de tamaño del hígado, el bazo o las vértebras

Tratamiento
Muchos pacientes se recuperan de la brucelosis sin tratamiento. Sin embargo, cuando el diagnóstico y el tratamiento se realizan oportunamente se puede reducir el riesgo de complicaciones e infección. Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Antibióticos
El médico puede recetar uno o más antibióticos (normalmente doxiciclina y rifampicina) para controlar y prevenir recaídas de brucelosis. Los antibióticos se suministran durante un período de hasta seis semanas.

Prevención
Para ayudar a reducir las probabilidades de brucelosis, siga estos pasos:
  • Evite comer o beber leche leche o alimentos lácteos sin pasteurizar. Si no está seguro de que un producto lácteo esté pasteurizado, no lo consuma.
  • Use guantes de goma y gafas y cubra con firmeza las heridas abiertas cuando esté en contacto con animales domesticados, incluso sus secreciones, excreciones o cadáveres.
  • Use una máscara de protección cuando trate con cultivos de brucelosis en un laboratorio.
  • Vacune el ganado y los bisontes que vivan en áreas muy infectadas con brucelosis a través de alguna autoridad sanitaria del gobierno o un veterinario acreditado (la vacuna contiene un virus vivo y es peligrosa para los seres humanos). Para obtener los mejores resultados, se debe vacunar a los terneros cuando tienen entre 4 y 6 meses de edad. Aun no existe una vacuna contra la brucelosis para los seres humanos.




RESOURCES:
Centers for Disease Control and Prevention

National Foundation for Infectious Diseases

United States Department of Agriculture

CANADIAN RESOURCES:
Manitoba Health
Communicable Disease Control

Public Health Agency of Canada

References:
Brucellosis. Division of Bacterial and Mycotic Diseases, Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dbmd/diseaseinfo/brucellosis_g.htm#top . Accessed February 14, 2007.

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Facts about brucellosis. US Department of Agriculture website. Available at: http://www.aphis.usda.gov/vs/nahps/brucellosis/ . Accessed Accessed February 14, 2007.

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The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc.; 2000.

Last Reviewed noviembre 2012



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