Amigdalectomía
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Definición
Es la extirpación quirúrgica de las amígdalas, las glándulas que se encuentran en la parte posterior de la garganta.

Las Amígdalas

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Razones para realizar el procedimiento
La amigdalectomía se practica con mayor frecuencia por las siguientes razones:
  • Para tratar la amigdalitis crónica o recurrente (cuatro o más infecciones por estrepctococos en las amígdalas por año) a pesar del tratamiento con los medicamentos adecuados u otros tratamientos no quirúrgicos
    • Si está evaluando la posibilidad de que su hijo se someta a una amigdalectomía, converse con el médico sobre los riesgos y beneficios del procedimiento. En algunos casos, los niños dejan de padecer amigdalitis al crecer. A medida que los niños crecen, las amígdalas se pueden encoger. La amigdalectomía puede disminuir la cantidad de dolores de garganta, en especial, en los niños gravemente afectados. Sin embargo, no puede garantizarse que la cirugía evite todos los dolores de garganta en el futuro. Además, como cualquier procedimiento quirúrgico, la amigdalectomía presenta algunos riesgos. *¹
  • Para tratar el absceso periamigdalar cuando el drenaje y otros tratamientos no quirúrgicos no son efectivos
  • Para extirpar amígdalas agrandadas que estén causando problemas severos para tragar, respirar y para la formación dental apropiada

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento
Si bien la amigdalectomía suele presentar pocas complicaciones, cualquier cirugía es riesgosa debido al procedimiento en sí mismo o a la anestesia general . Algunas condiciones pueden incrementar los riesgos, por ejemplo:
  • Obesidad
  • Tabaquismo
  • Nutrición deficiente
  • Enfermedad crónica reciente
  • Reacción adversa previa a la anestesia
  • Anemia drepanocítica
  • Trastornos de sangrado
  • En el embarazo
  • Uso reciente o frecuente de esteroides
  • Diabetes no controlada adecuadamente
  • Cicatrización debido a infecciones graves frecuentes

Qué esperar
Antes del procedimiento
Probablemente, el médico hará lo siguiente:
  • Examen físico de las amígdalas, garganta, y cuello, como mínimo
  • Análisis de sangre
  • Posiblemente un estudio urinario
  • Revisión de medicamentos; se puede necesitar detener o ajustar algunos para el procedimiento

En los días previos al procedimiento:
  • No tome aspirina ni otros antiinflamatorios durante una semana antes de la cirugía, a menos que el médico indique lo contrario. Es posible que también tenga que dejar de tomar anticoagulantes. Por ejemplo, clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid). Consulte con el médico.
  • La noche anterior a la operación, tome una cena ligera y no coma o beba nada después de la medianoche, incluyendo enjuague bucal, pasta de dientes, pastillas para chupar, goma de mascar, y agua.

Durante el procedimiento
  • Anestesia y posiblemente sedantes
  • Tubo para respiración
  • Un retractor que mantenga su boca abierta
  • Un depresor que sostenga su lengua abajo
Anestesia
Normalmente, se administra anestesia general, pero pueden administrarse sedantes y anestesia local.

Descripción del procedimiento
De a una por vez, el cirujano sujetará la amígdala con unas pinzas especiales y la cortará hasta separarla del tejido circundante. Entonces se extirpa la amígdala con una trampa o guillotina para amígdalas. Se utiliza la electrocauterización (cicatrización con corriente eléctrica) o grapas y amarres para detener el sangrado de los vasos sanguíneos en el lugar en donde se extirparon las amígdalas. Puede utilizarse ablación por radiofrecuencia para disminuir el tamaño y el volumen de las amígdalas.

Después del procedimiento
El lugar de donde fueron extirpadas las amígdalas debe tardar de 7 a 10 días en curarse. Los síntomas postoperatorios incluyen, pero no se limitan a los siguientes:
  • Problemas de deglución
  • Dolor de la garganta
  • Dolor de oído
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Sangrado en el sitio donde se extirparon las amígdalas

Después del procedimiento, asegúrese de seguir las instrucciones del médico.

¿Cuánto durará?
Normalmente, este procedimiento dura entre 20 y 60 minutos.

¿Dolerá?
La anestesia evita el dolor durante la operación, pero el dolor después es muy común. Su médico le prescribirá medicamentos contra el dolor o le recomendará medicamentos que venden sin receta médica.

Posibles complicaciones
  • Sangrado excesivo del sitio en donde fueron extirpadas las amígdalas
  • Reacción adversa a la anestesia
  • Vómitos y deshidratación
Hospitalización promedio
En una persona sana, este procedimiento puede realizarse de manera ambulatoria. Algunos pacientes necesitan estar en el hospital uno a dos días.

Cuidado posoperatorio
  • Tome muchos líquidos (evite bebidas ácidas)
  • Tome acetaminofeno (Tylenol) u otros medicamentos recetados por su médico para aliviar el dolor
  • Aplique hielo para aliviar el dolor
  • Tome antibióticos si se los recetan para prevenir infecciones.
  • Evite hablar, toser o cantar durante una semana
  • Evite tragar alimentos duros, como galletitas crocantes o duras, ya que pueden dañar la parte posterior de la garganta
  • Evite hacer ejercicio vigoroso de 12 a 14 días
  • Evite alimentos condimentados, ácidos o difíciles de digerir
  • Consuma una dieta blanda como gelatina, pudines de 3 a 4 días después de la cirugía, y gradualmente reanude su dieta normal
  • Báñese o tome una ducha normal
Resultado
Los resultados dependen de la razón que se tuvo para realizar la amigdalectomía. Éstos incluyen:

  • Menos infecciones de la garganta
  • Mejorar la respiración y el tragar
Llame a su médico si ocurre lo siguiente
  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, inflamación, dolor que aumenta, sangrado excesivo y presencia de pus en el sitio donde se extirparon las amígdalas
  • Dolor agudo o que empeora
  • Síntomas nuevos e inexplicables



RESOURCES:
American Academy of Otolaryngology

National Library of Medicine

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Family Physician


References:
American Academy of Otolaryngology–Head and Neck Surgery website. Available at: http://www.entnet.org .

Jones P. A review of tonsillectomy to treat sore throats in children. EBSCO Health Library website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=15topicID=81 . Updated April 2009. Accessed April 16, 2009.

Rothrock J. Alexander's Care of the Patient During Surgery . 11th ed. Mosby; 1999.

*¹4/16/2009 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php : Burton MJ, Glasziou PP. Tonsillectomy or adeno-tonsillectomy versus non-surgical treatment for chronic/recurrent acute tonsillitis. Cochrane Database Syst Rev. 2009 Jan 21;(1):CD001802.

Last Reviewed septiembre 2012



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