Alopecia
Definición
La alopecia se refiere a la pérdida del cabello en las áreas de la piel que normalmente tienen cabello. Existen dos formas de alopecia: cicatricial y no cicatricial.

La cicatricial es la pérdida de los folículos pilosos. Esta forma causa la pérdida permanente del cabello. Las formas más frecuentes de alopecia cicatricial son:
  • Lupus eritematoso cutáneo
  • Alopecia cicatricial central centrífuga
  • Keriones fúngicos

En el caso del tipo no cicatricial, el cabello no está, pero el folículo permanece en su lugar. Esta situación se puede revertir. También puede avanzar hasta el tipo cicatricial. Los tipos no cicatriciales incluyen:
  • Alopecia androgenética (hereditaria)
  • Efluvio telógeno
  • La alopecia areata es un proceso autoinmune cuya causa se desconoce.

Pérdida de Pelo

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Causas
Muchas cosas pueden causar la alopecia incluyendo:
  • Stress que provoca que el crecimiento del cabello se detenga y se caiga
    • Enfermedad o cirugía
    • Deficiencias de vitaminas o nutrientes
    • Fiebre prolongada
    • Parto
    • Stress físico y emocional
    • Hacer dieta intensivamente
  • Problemas hormonales
    • Glándula tiroide subactiva o sobreactiva
  • Medicamentos
    • Disolventes sanguíneos
    • Medicamentos para la gota
    • Quimioterapia como tratamiento para el cáncer
    • Vitamina A
    • Anticonceptivos por vía oral
    • Antidepresivos
    • Presión arterial y medicamentos del corazón
  • Reacción alérgica a los medicamentos
  • Radioterapia
  • Infecciones
  • Trastornos autoinmunes
  • Lupus eritematoso discoide y sistémico
  • Anemia
  • Cabello demasiado apretado por:
    • Pinzas para el cabello
    • Trenzas
    • Trenzas cosidas africanas
  • Tratamientos con peine y pomada calientes (pueden inflamar el folículo capilar y dejar cicatrices)
  • Torcerse y jalarse el cabello debido a problemas psiquiátricos
  • Genes
    • Calvicie masculina y femenina: generalmente hereditaria
    • Trastornos genéticos: pueden incluir problemas con el filamento del cabello

Factores de riesgo
Los factores que incrementan su probabilidad de padecer alopecia son:
  • Historial familiar de calvicie o pérdida de cabello
  • Edad avanzada (solo para la calvicie masculina o femenina)
  • En el embarazo
  • Estrés
  • Nutrición deficiente

Síntomas
Los síntomas de la alopecia dependen del tipo de pérdida del cabello. Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

Patrones de calvicie masculina:
  • Caída del cabello
  • El cabello se cae de la parte superior de la cabeza
  • Afecta a hombres y a mujeres

Patrones de calvicie femenina:
  • El cabello en toda la cabeza se adelgaza
  • El cabello se cae al cepillarse

Alopecia areata:
  • Pérdida rápida del cabello
  • Pérdida del cabello en parches ovalados o redondos
  • Algunas veces los cabellos delgados son visibles en los parches
  • Uñas de los dedos de las manos y de los pies con marcas

En relación al stress:
  • Caída gradual
  • El cabello se cae al jalarlo suavemente

Infecciones de hongos:
  • Parches o pérdida del cabello
  • Puntos negros en los parches
  • Comezón
  • Es áspera
  • Inflamación (como enrojecimiento)

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El doctor examinará las áreas de pérdida del cabello, identificando los patrones de la pérdida de cabello y la afección del cuero cabelludo.

El examen físico puede incluir:
  • Jalón ligero del cabello.
  • Tomar muestras de las zonas inflamadas del cuero cabelludo. Se examinará la muestra bajo un microscopio.
  • Analizar las muestras de cabello.
  • Revisar la pérdida del cabello en otras partes del cuerpo.

El médico le preguntará sobre:
  • Dieta
  • Cuidado del cabello
  • Uso de medicamentos
  • Su antecedente médico personal y familiar
  • Embarazos, menopausia y ciclos menstruales mensuales

Otras pruebas pueden incluir:
  • Exámenes sanguíneos: para identificar afecciones subyacentes que pueden causar la pérdida del cabello
  • Biopsia del cuero cabelludo: extirpación de una pequeña muestra de tejido para analizarla bajo un microscopio

Tratamiento
El tratamiento dependerá de la causa de la afección. Los tratamientos incluyen:

Medicamentos
Para tratar las condiciones relacionadas:

  • Medicamentos para corregir el desequilibrio o deficiencia hormonal
  • Cambiar el medicamento que pueda estar causando la pérdida de cabello
  • Champús y pastillas fungicidas: para tratar las infecciones de hongos
Tratamiento directo de la calvicie:

  • Para hombres: un medicamento bajo receta ( finasterida )
    • Nota: Las mujeres embarazadas no deben ni siquiera tocar este medicamento. Aún una pequeña cantidad absorbida a través de la piel de las manos puede causar defectos de nacimiento en los niños.
  • Medicamentos de venta libre ( minoxidil ): se aplica todos los días en el cuero cabelludo (se debe usar de forma regular)
    • Nota: Si tiene problemas del corazón, consulte con su médico antes de usar este medicamento.
  • Inyección de esteroides en el cuero cabelludo: para ayudar a acelerar el crecimiento del cabello en los casos de alopecia areata
Tratamientos alternativos
  • Inmunoterapia tópica: se aplica un alérgeno en el cuero cabelludo que causa una reacción local, como enrojecimiento o picazón, y que induce el crecimiento del cabello (se realiza si otros métodos no dan resultado)
  • Fototerapia : posible tratamiento para los pacientes con alopecia areata y que se suele realizar durante 4 a 6 meses
Cambios en el estilo de vida
Sea amable con su cabello. Evite jalarlo: Si lo jala por un período de tiempo largo, la cicatrización puede resultar en pérdida del cabello permanente.

Si el tratamiento no corrige la pérdida del cabello, puede optar por una peluca, una pieza de cabello o tejido de cabello.

Si la causa es el estrés emocional, aprenda y practique técnicas para el control del estrés .

Cirugía
Puede involucrar:
  • Trasplante de cabello: tomar cabello de la parte posterior y los lados de la cabeza y trasplantarlo a las áreas calvas. Se puede necesitar hasta alrededor de 300 injertos. Debe regresar varias veces para aplicar injertos.
  • Reducción del cuero cabelludo con solapas: se corta el cuero cabelludo y se unen las áreas con cabello.

Inducida por quimioterapia
  • Puede ser mínima, moderada o grave.
  • Es temporal o completamente reversible una vez finalizada la quimioterapia.
  • En la actualidad, no se ha demostrado que ningún medicamento reduzca el riesgo de alopecia debido a los tratamientos para el cáncer.
Prevención
No hay pautas de prevención para el tipo más común de pérdida del cabello, los patrones de calvicie masculina. Sin embargo, los siguientes consejos pueden ayudarle a evitar otros tipos de caída de cabello:
  • No jale su cabello demasiado en una cola de caballo, trenzas cosidas africanas o rulos.
  • Aprenda y practique técnicas de control del stress.
  • Consiga ayuda médica para enfermedades agudas y para manejar las afecciones crónicas.
  • Tome alimentos saludables y bien balanceados.




RESOURCES:
American Academy of Dermatology

National Alopecia Areata Foundation

CANADIAN RESOURCES:


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Last Reviewed septiembre 2012



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