Endocarditis Bacteriana
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Definición
El endocardio es una membrana delgada que cubre la superficie interna del corazón. La endocarditis bacteriana es una infección de esta membrana que ocurre cuando se sujetan y crecen bacterias en la membrana.

La infección es más común cuando el corazón o las válvulas ya presentan daños. Puede ser de amenaza para la vida. Puede dañar permanentemente las válvulas cardiacas. Este daño puede provocar problemas de salud graves, como insuficiencia cardiaca congestiva .

Endocarditis Bacteriana

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La infección puede causar crecimientos en las válvulas u otras áreas del corazón. Pueden desprenderse partes de estos crecimientos y viajar a otras partes del cuerpo. Esta condición puede provocar complicaciones graves.

Causas
Las bacterias pueden llegar al corazón mediante la sangre. Pueden entrar en la sangre a partir de una infección en otra parte del cuerpo. También pueden ingresar cuando se realiza una actividad que genere quiebres en la piel o en las membranas mucosas, por ejemplo, un trabajo dental, una cirugía o el uso intravenoso (IV) de drogas. Solo ciertas bacterias causan esta infección. Los más comunes son:
  • Estreptococos
  • Estafilococos
  • Enterococos

Las bacterias pueden luego adherirse al endocardio. Algunas afecciones cardiacas pueden incrementar las posibilidades de infección. Estas afecciones pueden causar la obstrucción o acumulación del flujo sanguíneo. Esta situación permite que se acumulen las bacterias.

Factores de riesgo
Las siguientes condiciones lo ponen en mayor riesgo durante ciertos procedimientos:

Las condiciones anteriores incrementan el riesgo de infección durante ciertas actividades, por ejemplo:
  • Uso intravenoso de drogas (el riesgo es extremadamente alto cuando se comparten agujas)
  • Cualquier procedimiento dental, incluso las limpiezas
  • Extirpación de amígdalas o adenoides y otros procedimientos que involucren los oídos, la nariz y la garganta
  • Broncoscopía (observar las vías respiratorias a través de un tubo delgado e iluminado)
  • Cirugía en los tractos gastrointestinal o urinario, incluyendo la vesícula biliar y próstata

Síntomas
Los síntomas varían de leves a severos, dependiendo de:
  • La bacteria que cause la infección
  • La cantidad de bacterias en el torrente sanguíneo
  • La extensión de defectos cardiacos estructurales
  • La capacidad de su cuerpo para combatir infecciones
  • Su salud en general

Algunos de los síntomas que pueden manifestarse en las dos semanas después de que la bacteria ingresa en el torrente sanguíneo son:
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Malestar
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Falta de apetito
  • Dolores musculares
  • Dolor articular
  • Toser
  • Falta de aire
  • Pequeños puntos rojos sobre la piel, dentro de la boca, y/o debajo de las uñas
  • Abultamientos sobre los dedos de las manos y de los pies

Nota: el primer síntoma puede ser causado por el desprendimiento de una parte del crecimiento del corazón infectado. Uno de los síntomas podría ser una apoplejía o una complicación en otro órgano.

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El médico escuchará su corazón para detectar un soplo .

Las pruebas pueden incluir:
  • Cultivos de sangre para examinar la presencia de bacterias
  • Exámenes de sangre que indiquen señales de infecciones y complicaciones relacionadas con la endocarditis
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior del tórax
  • Electrocardiograma (ECG): un estudio que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardiaco.
  • Ecocardiograma : una prueba que usa ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón

Tratamiento
El tratamiento se concentra en eliminar la infección de la sangre y el corazón.

Medicamentos
Los antibióticos se administran por vía intravenosa, en una vena. Para este tratamiento, será internado en el hospital. El tratamiento podría durar de 4 a 6 semanas.

Cirugía
Es posible que los antibióticos no puedan eliminar las bacterias. Además, la infección puede regresar. En este caso, puede ser necesario realizar una cirugía.

La cirugía también puede ser necesaria si hubo daño en el corazón o en las válvulas debido a la infección.

Prevención
La mejor manera de prevenir endocarditis es evitar el uso de drogas ilegales por vía IV. Ciertas afecciones cardiacas pueden incrementar su riesgo. Hable con su médico para averiguar si usted tiene riesgo incrementado para esta condición. La American Heart Association hace las siguientes recomendaciones:
  • Las personas con riesgo alto o moderado deben tomar antibióticos antes y después de ciertos procedimientos médicos y odontológicos.

Además:
  • Tome un antibiótico justo antes y después de cualquier procedimiento que lo pueda poner en riesgo.
  • Dígale al dentista y a otros profesionales de la salud acerca de su condición cardiaca.
  • Mantenga una buena higiene oral:
    • Cepille sus dientes dos veces diariamente.
    • Use hilo dental diariamente.
    • Visite a su dentista para una limpieza al menos cada seis meses.
  • Consulte a su dentista si la dentadura postiza le causa incomodidad.
  • Busque cuidado médico inmediatamente para síntomas de una infección.




RESOURCES:
American Dental Association

American Heart Association

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Dental Association

Heart and Stroke Foundation of Canada

References:
American Heart Association Medical/Scientific statement: Prevention of bacterial endocarditis. American Heart Association; 1997.

Bonow RO, Carabello BA, Chatterjee K, et al. ACC/AHA 2006 guidelines for the management of patients with valvular heart disease. A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol . 2006;48:e1.

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Fauci AS, Braunwald E, Isselbacher KJ, et al. Harrison's Principles of Internal Medicine . 14th ed. New York, NY: The McGraw-Hill Companies; 2000.

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Last Reviewed septiembre 2012



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