Conjuntivitis
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Definición
La conjuntivitis es la inflamación de la conjuntiva. La conjuntiva es la membrana que cubre el ojo y que forma la superficie interna de los párpados. Existen muchas causas de conjuntivitis.

Conjuntiva Inflamada

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Causas
Las causas incluyen:
  • Infección viral
  • infección bacterial, por ejemplo, por estafilococos o estreptococos
  • Una reacción alérgica, usualmente relacionada con alergias estacionales
  • Irritación química causada por:
    • Contaminantes del aire
    • Jabón
    • Humo
    • Cloro
    • Maquillaje
    • Otros productos químicos

Tanto la conjuntivitis viral como la conjuntivitis bacterial son altamente contagiosas.

Factores de riesgo
Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo relacionados con la conjuntivitis puede ser:
  • El contacto con una persona que padezca conjuntivitis
  • Compartir toallas, ropa de cama u otros objetos (aún el contacto con las perilla de la puerta) con una persona infectada
  • La exposición a químicos o irritantes ambientales
  • Los lentes de contacto, particularmente si no son cuidados apropiadamente
  • Edad: más frecuente en niños
  • Las alergias de temporadas o el contacto con alergénicos conocidos

Síntomas
Los síntomas incluyen:
  • Ojos acuosos enrojecidos
  • Inflamación de la parte interior del párpado
  • Comezón en los ojos
  • Picazón en los ojos
  • Secreción de pus o de agua
  • Sensibilidad a la luz
  • Hinchazón del ojo

Dependiendo de la causa, la conjuntivitis desaparece normalmente dentro de 2 y los 14 días. Si la conjuntivitis es causada por una alergia estacional, puede volver a aparecer durante esa estación. Si es causada por otras alergias, puede volver a aparecer a lo largo de todo el año.

IMPORTANTE : a veces, estos síntomas pueden indicar un problema médico más grave. Si experimenta cualquiera de estos síntomas, u otros, consulte a un oculista de inmediato.

Diagnóstico
El médico le preguntará sobre sus síntomas, historial médico y examinará su ojo. Si existe una secreción en el ojo, ésta puede ser analizada para determinar la causa de la conjuntivitis.

Tratamiento
El tratamiento varía en función de la causa de la conjuntivitis.

Infección bacterial
Pueden recetarse gotas o ungüentos antibióticos para los ojos. Esto puede ayudar a acortar el curso de la infección y el lapso de contagio. Antes de aplicar el medicamento es necesario quitar cualquier secreción acumulada con una bola de algodón.

Infección viral
No existe ningún medicamento para curar la infección viral. Sin embargo, muchos médicos prescriben antibióticos de aplicación tópica en caso de que no puedan descartar una infección viral. La aplicación de compresas calientes o lágrimas artificiales (se pueden conseguir en farmacias) puede ayudar en el alivio de los síntomas. Su oculista también puede recetarle gotas antiinflamatorias, que pueden ayudar a mitigar los síntomas.

Irritación química o alérgica
Evitar la causa de la irritación (tabaco, polen, maquillaje, etc.). Aplicar compresas frías en el área afectada. Su médico puede recetarle gotas oculares antialérgicas para aliviar la conjuntivitis alérgica.

Para Prevenir que se Extienda la Infección
  • Mantenga las manos lejos de su cara y no se frote los ojos
  • Cambie cada noche toallas y fundas de almohada
  • No comparta almohadas o toallas
  • Lave sus manos frecuentemente
  • Evite estrechar las manos de otras personas
  • Evitar nadar
  • Limpie cuidadosamente cualquier secreción, use agua caliente y un algodón limpio o gasa y deséchelo después de usar
Si se le diagnostica conjuntivitis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención
Las estrategias para evitar la conjuntivitis puede ser:
  • No comparta con nadie el maquillaje o gotas para los ojos
  • Evite compartir toallas, artefactos para baño, almohadas o pañuelos
  • Lave sus manos frecuentemente y manténgalas lejos de su rostro
  • Use visores para los ojos cuando nada
  • Limpie diariamente los lentes de contacto y nunca duerma con ellos a menos que lo apruebe su oculista
  • En caso de conjuntivitis alérgica, evite los agentes irritantes y utilice mantas y fundas de almohadas antialérgicas
  • Su oculista puede proponer otras maneras de prevenir la conjuntivitis, según cuál sea la causa




RESOURCES:
American Optometric Association

Family Doctor.org

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Family Physician

Canadian Ophthalmological Society

References:
Conjunctivitis. Emedicine website. Available at: http://www.emedicine.com/ . Accessed February 23, 2001.

Viral conjunctivitis. Review of Optometry . 2001.

Last Reviewed septiembre 2011



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