Síndrome de Cushing
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Definición
El síndrome de Cushing es un trastorno hormonal provocado por la exposición prolongada a la hormona cortisol.

Las hormonas son sustancias químicas presentes en el organismo. El cortisol es una hormona muy común que, en dosis normales, ayuda al cuerpo a enfrentar el estrés y las infecciones.

Causas
Exposición prolongada o en exceso a cortisol como resultado de:
  • Uso a largo plazo de hormonas corticosteroides como cortisona o prednisona
  • Tumor o anormalidad de la glándula adrenal, lo cual causa que el cuerpo produzca exceso de cortisol
  • Tumor o anormalidad de la glándula pituitaria, que provoca una producción excesiva de cortisol (en el caso del tumor de la pituitaria , se denomina enfermedad de Cushing)
  • Rara vez, tumores de los pulmones, tiroides, riñón, páncreas, o glándula del timo producen hormonas que desencadenan el síndrome.

Glándulas Pituitaria y Adrenal

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Factores de riesgo
Los factores que incrementan el riesgo de padecer síndrome de Cushing son:
  • Uso crónico de medicamentos corticosteroides
  • Edad: entre 20 y 50 años
  • Sexo: femenino (mucho más frecuente entre las mujeres)

Síntomas
Aunque los síntomas pueden variar, síntomas comunes del síndrome de Cushing son:
  • Aumento de peso en la parte superior del cuerpo y tronco
  • Rostro en forma como de luna
  • Cambios en la piel:
    • Oscurecimiento de la piel
    • Estrías púrpuras
    • Moretones de fácil aparición
  • Crecimiento de cabello en exceso o acné en mujeres
  • Trastornos menstruales, especialmente periodos poco frecuentes o periodos ausentes
  • Fertilidad y libido disminuidas
  • Hipertensión
  • Retención de agua o inflamación
  • Azúcar sanguínea alta o diabetes
  • Cansancio o fatiga
  • Cambios en la personalidad o cambios en el estado de ánimo
  • Debilidad muscular
  • Ost o huesos frágiles
  • Retardo en el crecimiento óseo en niños
  • Aumento de sed
  • Micción frecuente
  • Psicosis
  • Lumbalgia

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Estudios para medir los niveles de cortisol
  • Nivel de cortisol libre en orina de 24 horas: se recoge orina durante 24 horas y luego se analiza.
  • Niveles de cortisol nocturnos en saliva o sangre: se toma una muestra de saliva o sangre cerca de las 11 pm y se analiza.
  • Examen de supresión de dexametasona: se toma un cortisol sintético llamado dexametasona por vía oral. Pueden tomarse muestras de sangre y orina a la mañana siguiente o durante varios días.
Exámenes para Determinar Causa de Síndrome de Cushing
  • Examen de estimulación CRH
  • Nivel de ACTH
  • Examen de supresión de dexametasona en alta dosis
Radiografías y Escáneres
Estas pruebas pueden mostrar si hay un tumor en las glándulas pituitaria o adrenal u otra área del cuerpo. Herramientas comunes de imagenología incluyen:

Tratamiento
El tratamiento del síndrome de Cushing depende de la causa.

Los tratamientos incluyen:
  • Extirpación quirúrgica de tumor
  • Extirpación quirúrgica de una parte o la totalidad de una de las glándulas adrenales, o ambas
  • Radiación para algunos tumores persistentes
  • Retiro gradual de medicamentos tipo cortisona (bajo supervisión médica cercana)
  • Medicamentos que disminuyen la producción de cortisol u obstruyen el funcionamiento de otros productos adrenales

Prevención
Trabaje con su médico para mantener al mínimo el uso de medicamentos corticosteroides.




RESOURCES:
American Academy of Family Physicians

Cushing's Support and Research Foundation

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Family Physician


References:
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Last Reviewed noviembre 2012



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