Síndrome de alcoholismo fetal
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Definición
El síndrome de alcoholismo fetal (FAS, por sus siglas en inglés) pertenece a un grupo de trastornos denominados trastornos del espectro de alcoholismo fetal. Se origina cuando una mujer consume alcohol durante el embarazo. El alcohol puede provocar anomalías de nacimiento y en el desarrollo del bebé. Estas anomalías conforman el FAS.

Causas
El alcohol puede transmitirse de la sangre de la madre a la sangre del bebé. Pasa a través de la placenta. Incluso una pequeña cantidad de alcohol puede dañar al feto. Los médicos no saben cuánto alcohol ingerido es suficiente para causar defectos. El riesgo aumenta con el consumo moderado a intenso de alcohol y los excesos. Pero incluso el hábito social de beber alcohol podría ser peligroso.

Cualquier tipo de alcohol puede causar anomalías de nacimiento.
Sangre que se transmite de la placenta de la madre al bebé.

El alcohol se transmite por esta vía y afecta el desarrollo del bebé, en especial el corazón y el cerebro.
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Factores de riesgo
Factores que aumentan la probabilidad de que el bebé tenga FAS:
  • Un embarazo no planeado.
  • No reconocer el comienzo del embarazo y seguir bebiendo alcohol.
  • Alcoholismo.
  • Falta de información acerca de los riesgos de beber durante el embarazo.
  • Edad avanzada de la madre.
  • Situación socioeconómica baja.

Síntomas
Las anomalías de nacimiento y del desarrollo dependen del momento en que el feto estuvo expuesto al alcohol.

Los bebés que padecen FAS pueden experimentar los siguientes síntomas físicos:
  • Bajo peso al nacer
  • Son muy pequeños y con crecimiento retardado
  • Cabeza pequeña
  • Ojos pequeños
  • Nariz corta y aplanada
  • Mejillas aplanadas
  • Quijadas pequeñas
  • Orejas formadas de forma inusual
  • Labio superior delgado
  • Temblores o agitaciones
  • Problemas de vista y oído
  • Defectos del corazón
  • Cerebro pequeño o con malformaciones
  • Defectos menores en las articulaciones que pueden restringir los movimientos
  • Dientes proclives a tener caries
  • Problemas de la visión
  • Infecciones en el oído

A medida que el niño se desarrolla, puede manifestar otros síntomas, por ejemplo:

Los niños no superan estas anomalías. Cuando son adolescentes o adultos, experimentan problemas sociales y emocionales. Pueden desarrollar enfermedades secundarias, incluso:
  • Problemas en la escuela
  • Incapacidad para mantener un trabajo
  • Dificultades para vivir de forma independiente
  • Problemas de salud mental
  • Dependencia del alcohol o drogodependencia
  • Trastornos de ansiedad
  • Dificultad para controlar la ira
  • Problemas legales

Diagnóstico
El médico le preguntará sobre la ingesta de alcohol durante el embarazo. Se evaluará el crecimiento del niño. Se le realizará un examen físico. El diagnóstico se basa en lo siguiente:
  • Antecedentes de consumo de alcohol
  • Aspecto facial característico
  • Crecimiento lento
  • Problemas del sistema nervioso

Algunos niños que padecen esta enfermedad no tienen las características físicas típicas. La enfermedad se describe de la siguiente manera:
  • Efecto del alcohol en el feto
  • Trastorno del desarrollo neurológico relacionado con el alcohol

Un diagnóstico oportuno puede ayudar a que su hijo reciba los servicios apropiados.

Tratamiento
No existe un tratamiento médico específico para esta enfermedad. La intervención oportuna resulta útil así como un hogar donde se le brinde apoyo y seguridad.

Servicios sociales
La ayuda profesional ayuda a la familia a lidiar con el cuidado de un niño con problemas de nacimiento. Los servicios incluyen atención de apoyo familiar y capacitación de los padres. Puede aprender estrategias para controlar los problemas de comportamiento y técnicas de control del estrés.

Educación especial
Los programas diseñados para satisfacer las necesidades de su hijo mejoran el aprendizaje. Por ejemplo, es posible que se deban repetir los mensajes. Las tareas se pueden dividir en pequeños pasos.

Un ambiente de apoyo.
  • Proveer dirección y estructura uniformes.
  • Mantener las rutinas.
  • Establecer reglas, límites y consecuencias simples.
  • Alabar las conductas deseables.
  • No amenazar. La violencia y el abuso aumentan el riesgo de que el niño aprenda a reaccionar de forma similar. Su hijo puede necesitar capacitación especial para aprender estrategias de control de la ira.
Prevención
  • Evite beber alcohol si está embarazada o si está intentando quedar embarazada. Además, tome ácido fólico para evitar otras anomalías de nacimiento.
  • Evite beber en exceso cuando no utiliza anticonceptivos. El daño puede ocurrir incluso antes de que sepa que está embarazada.
  • Si usted no puede dejar de beber, busque ayuda médica.
  • Use anticonceptivos aun cuando usted sea capaz de dejar de beber.



RESOURCES:
National Organization on Fetal Alcohol Syndrome


CANADIAN RESOURCES:
Alcoholics Anonymous (Canada)


References:
Chaudhuri JD. Alcohol and the developing fetus—a review. Med Sci Monit . 2000;6:1031-1041.

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Last Reviewed septiembre 2012



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