Agotamiento y Apoplejía por Calor
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Definición
El agotamiento es una enfermedad que ocurre cuando alguien es demasiado activo en altas temperaturas. La apoplejía por calor es una enfermedad más grave que ocurre bajo las mismas circunstancias, pero puede ser mortal.

Causas
Tanto el agotamiento como el paro por calor suceden bajo las siguientes condiciones:
  • Un ambiente demasiado cálido
  • Gran actividad
  • Consumo mínimo de fluidos y de sal

Factores de riesgo
Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
  • Participar en un trabajo o actividad que implica largos periodos en actividades a la intemperie en un clima cálido
  • Edad: personas mayores o muy jóvenes
  • Tomar drogas que interfieren con la manera en que su cuerpo maneja el calor, incluyendo:
    • Fenotiazinas
    • Anticolinérgicos
    • Antihistamínicos
    • Betabloqueantes
    • Benzodiazepinas
    • Anfetaminas
    • Neurolépticos
    • Antidepresivos tricíclicos
    • Cocaína
    • Alcohol

Síntomas
Los síntomas de agotamiento por calor pueden incluir:
  • Temperatura sobre los 37.8 C (alrededor de 100 F)
  • Baja presión arterial
  • Pulso acelerado
  • Piel húmeda, sudoración
  • Calambres musculares y tensión
  • Náusea, vómitos
  • Aturdimiento o mareos
  • Confusión
  • Dolores de cabeza

Los síntomas de una apoplejía por calor pueden incluir:
  • Temperatura por encima de los 40.5 C (alrededor de 105 F)
  • Debilidad, mareo
  • Visión borrosa
  • Confusión, delirio, desvanecimiento (que puede desencadenar un estado de coma)
  • Convulsiones
  • Falta de sudoración
  • Piel pálida y seca
  • Respiración acelerada, pulso rápido e irregular, presión arterial elevada

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:
  • Análisis de sangre
  • Electrocardiograma (ECG) : un estudio que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardiaco

Electrocardiograma (ECG)

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Tratamiento
Agotamiento por calor
El tratamiento para el agotamiento por calor incluye:
  • Colocar a la persona a un área fresca y sombreada
  • Administrar una cantidad adecuada de líquidos: preferiblemente líquidos que contengan sal y azúcar. Si la persona no puede beber, puede ser necesario administrarlos por vía intravenosa.
  • Obligar a la persona a descansar

Apoplejía por calor
El tratamiento para la apoplejía por calor incluye:
  • Quitar la ropa
  • Mover a la persona a un área fresca y sombreada
  • Enfriar activamente a la persona: la forma más eficaz es el llamado "enfriamiento evaporativo". En éste, la persona es esponjeada con agua fría o aerosol con un vapor refrescante, y se utilizan ventiladores para soplar aire en la persona afectada.
  • Administrar líquidos por vía intravenosa
  • Administrar medicamentos: pueden ser necesarios si la persona tiene convulsiones o tiembla sin control.
  • Control cuidadoso: las personas que han sufrido una apoplejía por calor necesitan un control cuidadoso y regular de la temperatura corporal, el ritmo cardiaco, la presión arterial y el ritmo de respiración. Los exámenes de sangre se repetirán en intervalos regulares para monitorear cómo están respondiendo los órganos del cuerpo al shock del paro por calor.

Si se le diagnostica agotamiento o apoplejía por calor, siga las indicaciones de su médico.

Prevención
Para ayudar a prevenir el agotamiento y paro por calor:
  • Evite exponerse de manera prolongada a altas temperaturas.
  • Si usted tiene que trabajar o ejercitarse bajo condiciones calurosas, beba muchos líquidos (preferentemente bebidas deportivas, las cuales contienen tanto azúcar como sal), y tome descansos en la sombra frecuentemente.
  • Si usted padece algún factor de riesgo para el agotamiento o la apoplejía por calor, sea muy cuidadoso cuando realiza actividades en climas cálidos. Tome descansos regulares y bebe muchos líquidos.
  • Durante las olas de calor, intente pasar más tiempo en lugares cerrados con aire acondicionado o vaya a un refugio con aire acondicionado. Esta protección es especialmente importante para los adultos mayores.




RESOURCES:
American Academy of Family Physicians

American Red Cross

CANADIAN RESOURCES
Canadian Red Cross


References:
Current Medical Diagnosis and Treatment . Lange Medical Books; 2002.

Family Practice Sourcebook . Mosby; 2005.

Ferri's Clinical Advisor . 9th ed. Mosby; 2007.

The Little Black Book of Primary Care. Blackwell Science; 2006.

Last Reviewed septiembre 2012



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