Hipotiroidismo
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Definición
La glándula tiroidea es una glándula con forma de mariposa ubicada en la parte frontal del cuello. Produce hormonas que controlan el metabolismo. El hipotiroidismo se manifiesta cuando la glándula tiroidea no produce suficiente hormona tiroidea. La forma más común de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto.

Glándula tiroidea

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Causas
La tiroiditis de Hashimoto ocurre cuando el sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan las células de la glándula tiroides. Esto causa inflamación de la tiroides y pérdida de la función. Otras causas incluyen:

  • Atrofia tiroidea idiopática: destrucción del tejido tiroideo por causas desconocidas.
  • Deficiencia de yodo: cuando la glándula tiroides necesita yodo para producir hormona tiroidea (poco frecuente en Estados Unidos).
  • Tiroiditis subaguda: posterior a una infección vírica de las vías respiratorias superiores.
  • Tratamientos médicos: radiación en la cabeza y el cuello o extirpación quirúrgica de la glándula tiroides (llamado tiroidectomía ).
  • Medicamentos (p. ej., litio , yodo, amiodarona , interleucinas).
  • Ciertas enfermedades (p. ej., cáncer o infección).
  • Adenoma hipofisario : tumor benigno de la hipófisis.
Factores de riesgo
Los factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar hipotiroidismo incluyen:

Síntomas
Pueden pasar años antes de que advierta los síntomas.

Los síntomas incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Cabello grueso y quebradizo; pérdida de cabello
  • Hinchazón facial
  • Piel seca
  • Manos o pies inflamados
  • Intolerancia al frío
  • Aumento de peso
  • Estreñimiento
  • Dolor en todo el cuerpo
  • Depresión e irritabilidad
  • Pérdida de la memoria
  • Dificultad para concentrarse
  • Visión borrosa
  • Anomalías menstruales o infertilidad
Los síntomas de los casos graves o prolongados incluyen:

  • Coma
  • Frecuencia cardíaca lenta
  • Respiración deprimida
  • Hipotermia (temperatura corporal baja)
Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas, su historial clínico y sus antecedentes familiares. Se le realizará un examen físico. Para confirmar el diagnóstico, se realizarán análisis de sangre , que incluyen:

  • Tirotropina (TSH)
  • Tetrayodotironina (T4) y triyodotironina total (T3) libres
  • Anticuerpos que atacan la glándula tiroidea
Tratamiento
No hay un tratamiento específico en las etapas tempranas de la tiroiditis de Hashimoto. Pero en la mayoría de los casos, terminará desarrollando hipotiroidismo. El tratamiento implica tomar medicamentos para reemplazar las hormonas tiroideas (p. ej., levotiroxina , triyodotironina).

Prevención
No se conocen métodos de prevención del hipotiroidismo.




RESOURCES:
The American Thyroid Association


CANADIAN RESOURCES:
Canadian Institute for Health

Thyroid Foundation of Canada

References:
American Association of Clinical Endocrinologists. AACE medical guidelines for clinical practice for the evaluation and treatment of hyperthyroidism and hypothyroidism. Endocrine Practice . 2002;8:457-469.

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Surks MI, Ortiz E, Daniels GH, et al. Subclinical thyroid disease: scientific review and guidelines for diagnosis and management JAMA . 2004;291:228-238.

Last Reviewed marzo 2013



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