Laringitis
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Definición
La laringitis es la inflamación de la membrana mucosa de la laringe (caja de la voz). Usualmente, esta inflamación afecta las cuerdas vocales y ocasiona ronquera e incluso la completa pérdida de la voz.

La Laringe

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Causas
Las causas comunes de la laringitis, afonía o pérdida de la voz son:

  • Infección de las vías respiratorias superiores: suele ser causada por un virus, como el resfriado común.
  • Irritación causada por exigir la voz: la exigencia puede ser causada por gritar, cantar y hablar en voz alta por un tiempo prolongado.
  • Agentes irritantes aéreos: como el humo de cigarrillo y los alérgenos del polen, el polvo y el moho.
  • Nódulos vocales: lesiones benignas (parecidas a callosidades) causadas por un adelgazamiento del tejido epitelial de las cuerdas vocales.
  • Pólipos vocales: lesiones blandas de las cuerdas vocales que contienen líquido y pueden ser causadas por exigir la voz en una ocasión. Los pólipos pueden tornarse cancerosos, en especial en los fumadores.
  • Infecciones: pueden incluir laringitis tuberculosa y micótica.
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) : el ácido del estómago que sube por el esófago irrita las cuerdas vocales.
Otras causas menos comunes para la afonía o pérdida de la voz incluyen:

  • Disfonía funcional: uso anormal de los mecanismos vocales a pesar de tener una anatomía normal
  • Papiloma laríngeo: crecimientos en la laringe causados por la infección con el virus del papiloma humano
  • Disfonía de tensión muscular: una enfermedad de la voz causada por un exceso o una tensión desigual mientras se habla
  • Edema de Reinke: acumulación de líquido en las cuerdas vocales, usualmente asociada con el tabaquismo
  • Disfonía espasmódica: afección que provoca quiebres irregulares en la voz
  • Parálisis de las cuerdas vocales: debilidad o inmovilidad de las cuerdas vocales
  • Efectos secundarios de medicación inhalada para el asma
Factores de riesgo
Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

Síntomas
Los síntomas incluyen:
  • Ronquera (aspereza, tensión, respiración dificultosa) o pérdida de la voz
  • Cambios en el volumen (alto) o en el tono (que tan alta o baja sea la voz)
  • Dolor de garganta
  • Sensación de "cosquilleo" en la garganta

Diagnóstico
Un doctor lo examinará si usted experimenta lo siguiente:

  • Afonía que no parece tener una causa obvia o que haya durado por más de 2 o 3 semanas
  • Afonía con dificultad para tragar o respirar, toser con sangre, abultamiento en el cuello o dolor de garganta fuera de las proporciones que usualmente acompañan a un resfriado común
    • Para algunos de estos síntomas, es necesario contar con una evaluación médica de emergencia. Si usted tiene cualquier pregunta respecto a que tan pronto debe buscar ayuda, llame a su médico o al número local de emergencias.
  • Pérdida total de la voz o cambios severos que duren más de unos cuantos días
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Usted puede ser canalizado a un otorrinolaringólogo, también conocido como doctor de oídos, nariz y garganta, en caso de que su laringitis no haya sido identificada fácilmente o bien no haya sido curada.

El otorrinolaringólogo también le preguntará acerca de su historia médica y examinará el interior de su garganta utilizando un periscopio alumbrado y flexible que se introduce en la nariz para bajar hasta la garganta. En algunos casos, el médico le colocará un espejo en la parte trasera de la boca para observar mejor el interior. En algunas circunstancias pueden necesitarse otros estudios para evaluar los mecanismos de ingestión y otros procesos relacionados con el funcionamiento normal de la voz.

Tratamiento
La laringitis causada por alergias estacionales, resfriado o gripe , y otras infecciones respiratorias virales generalmente sanan por sí mismas en dos semanas. Para aliviar los síntomas durante este tiempo:
  • Descanse la voz.
  • Ingiera muchos líquidos.
  • Evite fumar.
  • Tome, cuando sea necesario, medicina para el dolor de venta libre (por ejemplo, acetaminofeno o ibuprofeno).
  • Intente inhalar vapor.

Atienda las Enfermedades Subyacentes
Tratar las enfermedades subyacentes, tales como las ERG o las infecciones virales, frecuentemente alivian la laringitis

Cirugía
La cirugía puede realizarse para tratar crecimientos en las cuerdas vocales, parálisis de éstas o algunos otros desordenes laríngeos.

Terapia de la Voz
Como la laringitis es resultante del uso excesivo de la voz, puede desaparecer en algunos días. La terapia de la voz es usada con frecuencia para tratar problemas de la voz, especialmente aquellos relacionados con el abuso de la voz. La terapia de la voz consiste en:
  • Educar la voz
  • Uso saludable de la voz
  • Instruir en las técnicas apropiadas para usar la voz y los músculos de la respiración
  • Técnica de Alexander: un método para tratar las deficiencias de la voz con la práctica de formas de respiración y postura adecuadas

Si se le diagnostica laringitis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención
Puede ser que no le sea posible prevenir algunas de las enfermedades y desórdenes que causan la laringitis. Sin embargo, para prevenir y tratar un la ronquera leve asociada con la laringitis, la American Academy of Otolaryngology, Head, and Neck Surgery recomienda lo siguiente:
  • Si usted fuma, deje de hacerlo .
  • Evite ser fumador pasivo.
  • Evite los agentes que pueden deshidratar el cuerpo, como el alcohol y la cafeína.
  • Ingiera muchos líquidos.
  • Humedezca el ambiente de su casa.
  • Evite comidas ácidas y picante si es que es propenso a las ERG.
  • Haga un esfuerzo por no utilizar su voz por periodos largos de tiempo o en un volumen alto.
  • Busque un entrenador profesional de la voz.
  • Evite hablar o cantar cuando su voz esté lastimada o molesta.




RESOURCES:

National Institute of Allergy and Infectious Diseases

CANADIAN RESOURCES:

Public Health Agency of Canada

References:
Common Problems that Can Affect your Voice. American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery website. Available at: http://www.entnet.org/HealthInformation/commonvoiceproblems.cfm . Accessed July 1, 2009.

University of Pittsburgh Voice Center website. Available at: http://www.upmc.com/Services/Otolaryngology/ServicesandSpecialties/VoiceCenter/Pages/default.aspx . Accessed July 1, 2009

Last Reviewed septiembre 2012



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