Enfermedad del legionario
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Definición
La enfermedad del legionario es una enfermedad pulmonar. Es una forma de neumonía que recibió su nombre después de que azotara a la Convención de Legionarios Estadounidenses de 1976.

Causas
Esta enfermedad es causada por la bacteria Legionella pneumophilia en la mayoría de los casos. Las bacterias se encuentran con más frecuencia en fuentes de agua estancada. Se pueden encontrar en torres de enfriamiento, sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

La enfermedad del legionario puede contraerse al respirar vapor de agua de una fuente de agua estancada que contenga la bacteria Legionella .

Los Pulmones

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La infección no se contagia de una persona a otra.

Factores de riesgo
Los factores que incrementan la probabilidad de padecer la enfermedad del legionario incluyen:

  • Edad avanzada
  • Tabaquismo
  • Enfermedad pulmonar crónica
  • Sistema inmunológico debilitado (p. ej., SIDA )
  • Insuficiencia renal
  • Diabetes
  • Consumir cortisona u otros fármacos inmunosupresores
  • Pacientes con transplante de órganos
Síntomas
Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga
  • Fiebre (con frecuencia alta)
  • Escalofríos y dolores musculares
  • Tos
  • Dolor de cabeza
Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Es posible que el médico necesite imágenes del tórax. Esto puede realizarse por medio de una radiografía de tórax .

Es posible que el médico deba analizar sus líquidos corporales. Esto puede realizarse por medio de:

  • Análisis de orina
  • Análisis del esputo
  • Análisis de sangre
Tratamiento
Esta enfermedad generalmente se trata con antibióticos.

Si se le diagnostica la enfermedad del legionario, siga las instrucciones del médico.

Prevención
El diseño, el mantenimiento y la limpieza adecuados de las áreas de alto riesgo pueden reducir el riesgo de difusión de la enfermedad. Esto incluye cualquier área donde haya agua estancada.




RESOURCES:
Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

National Institute of Environmental Health Sciences
National Institutes of Health (NIH)

CANADIAN RESOURCES:
Capital Health Nova Scotia

Communicable Disease Control
Manitoba Health

References:
Arcavi L, Benowitz NL. Cigarette smoking and infection. Arch Intern Med . 2004;164:2206-2216.

Legionellosis resource site. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/legionella/patient_facts.htm . Updated June 1, 2011. Accessed December 31, 2012.

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Top 10 things every clinician needs to know about Legionellosis. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/legionella/top10.htm . Updated June 1, 2011. Accessed December 31, 2012.

Last Reviewed marzo 2013



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