Dolor de Cabeza por Sinusitis
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Definición
El dolor de cabeza por sinusitis hace referencia a un dolor del rostro y la cabeza asociado con la inflamación de los senos nasales (denominado sinusitis ). Los senos nasales son canales huecos en el cráneo que tienen aberturas hacia la nariz. Los resfriados y las alergias provocan inflamación de los canales nasales que pueden causar sinusitis. El dolor de cabeza sinusal es un síntoma de sinusitis.

Dolor de cabeza por sinusitis: áreas de dolor

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Causas
Las alergias y las infecciones virales de las vías respiratorias superiores aumentan las secreciones nasales y provocan la inflamación del tejido que recubre los canales nasales. Esta situación provoca congestión nasal y ventilación inadecuada. Los conductos nasales se bloquean y no pueden drenar de forma normal. Las secreciones que se encuentran en los senos nasales se pueden infectar con bacterias o con hongos, aunque esto último es poco frecuente. Los tejidos inflamados o la infección pueden provocar presión y dolor.

Factores de riesgo
Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para el dolor de cabeza sinusal incluyen:
  • Alergias
  • Asma
  • Persistencia de un resfriado o infección del tracto respiratorio superior
  • Infecciones en el oído
  • Pólipos nasales
  • Absceso dental o infección
  • Amígdalas o adenoides crecidas
  • Deformidades nasales, como tabique desviado
  • Fibrosis quística
  • Problemas de inmunidad
  • Cirugía sinusal previa
  • Lesiones faciales que bloquean los canales sinusales
  • Viajar en avión, si tiene una infección de las vías respiratorias superiores
  • Nadar en agua sucia
  • Cambios bruscos de temperatura

Síntomas
Los síntomas de dolor de cabeza sinusal pueden incluir:
  • Dolor y sensibilidad detrás de la frente, las mejillas y alrededor de los ojos y las orejas
  • Dolor en la nuca o en los dientes superiores
  • Dolor que va de moderado a intenso
  • Dolor que es más intenso durante la mañana
  • Dolor que puede empeorar al agacharse
  • Dolor de cabeza con otros síntomas de sinusitis, incluyendo:
    • Congestión y mala ventilación nasal
    • Drenado nasal grueso
    • Goteo retronasal
    • Fiebre
    • Fatiga
    • Oídos tapados
    • Dolor de garganta
    • Tos
    • Bolsas alrededor de los ojos

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las secreciones nasales podrían ser estudiadas para comprobar la presencia de alergias e infecciones.

Si sufre de sinusitis crónica, los estudios pueden incluir:

Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de estructuras internas de la cabeza

Endoscopia nasal: estudio en el que se utiliza un tubo delgado con luz para observar el interior de la nariz y, posiblemente, tomar muestras de secreción para examinarlas

Tratamiento
El tratamiento para el dolor de cabeza sinusal se ocupa de:
  • Liberar los conductos nasales
  • Tratar cualquier infección
  • Permitir que las cavidades sinusales se drenen

El tratamiento puede incluir:

Medicamentos
Los medicamentos pueden incluir:
  • Analgésicos
  • Descongestionantes para abrir los conductos nasales bloqueados y permitir el drenaje de los senos nasales. No deben utilizarse por un tiempo o una frecuencia superiores a los indicados. El uso excesivo de aerosoles nasales descongestivos puede aumentar la inflamación y empeorar los síntomas.
  • Esteroides en aerosoles nasales para reducir la inflamación.
  • Medicinas para diluir las secreciones
  • Antibióticos: sólo si se desarrolla una infección bacteriana

Cuidados personales durante el dolor de cabeza
El cuidado personal incluye:
  • Vaporizaciones con aire húmedo y tibio.
  • Intente atomizaciones de agua salada para humedecer los conductos nasales y ayudar a eliminar las secreciones endurecidas. Puede usarse un aerosol salino hasta seis veces al día.
  • Pregunte a su médico acerca de cómo realizar irrigaciones nasales en casa.
  • No fumar. Si fuma, deje de hacerlo.
  • Evite ser un fumador pasivo y el aire contaminado.

Cirugía
Generalmente no se requiere de cirugía. Los pacientes con una anomalía estructural o sinusitis crónica que no responde al tratamiento se pueden beneficiar con cirugía. El médico podrá realizar varios procedimientos para limpiar sus cavidades sinusales.

Si se le diagnostica dolor de cabeza por sinusitis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención
Las siguientes estrategias pueden reducir el riesgo de padecer dolor de cabeza sinusal.
  • Evite exponerse a situaciones alérgicas o a síntomas de la sinusitis.
  • Busque tratamiento médico para las alergias.
  • Lávese las manos frecuentemente para evitar resfriados.
  • Busque tratamiento en resfriados persistentes antes de que se presente la sinusitis.
  • Evite las bebidas alcohólicas. El alcohol puede causar inflamación de los tejidos sinusales y nasales.
  • Pregunte a su médico cómo usar un descongestionante nasal antes de viajar en avión.




RESOURCES:
American Academy of Otolaryngology - Head and Neck Surgery

Asthma and Allergy Foundation of America

CANADIAN RESOURCES:
Allergy Asthma Information Association

Calgary Allergy Network

References:
American Academy of Otolaryngology website. Available at: http://www.entnet.org .

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Last Reviewed septiembre 2012



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