Esguince
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Definición
Un esguince es una lesión que daña un ligamento. Un ligamento es una banda de tejido firme y fibrosa que conecta dos huesos de una articulación. Existen ligamentos a lo largo de las articulaciones del cuerpo.

Los esguinces de grado 1 y de grado 2 son menos graves. Se daña la estructura interna del ligamento, pero este se mantiene intacto. Los esguinces de grado 3 son más graves. Implican la rotura total del ligamento. Los esguinces de grado 3 suelen denominarse desgarro o rotura de ligamentos.

Esguince: grado 2

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Las articulaciones involucradas más comúnmente son:

  • Tobillo
  • Rodilla
  • Dedo pulgar o dedo de la mano
  • Hombro (articulación acromioclavicular)
Causas
Un esguince ocurre cuando una fuerza empuja y separa los huesos de una articulación. Si la fuerza es lo suficientemente intensa, el ligamento que sostiene la articulación tiene que ceder. Las acciones que pueden provocar un esguince incluyen lo siguiente:

  • Cambios bruscos de dirección
  • El impacto con un objeto o con otra persona
  • Un tropezón que produce una torcedura repentina de la articulación
Factores de riesgo
Los esguinces pueden ocurrir al realizar las actividades de la vida cotidiana, pero son más frecuentes durante la práctica de deportes. Existe un mayor riesgo de sufrir esguinces si se practican deportes en los que se alcanzan altas velocidades y que implican riesgo de colisión. Entre estos deportes se incluyen los siguientes:

  • Baloncesto
  • Fútbol americano
  • Esquiar
  • Gimnasia
Síntomas
Los síntomas de un esguince pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor inmediatamente después del esguince (si no se recibe tratamiento, el dolor empeora en las 24 horas posteriores)
  • Un chasquido
  • Hinchazón local, con frecuencia en cuestión de minutos
  • Moretones
  • Dificultad para mover la articulación
  • Dolor que incrementa cuando se ejerce presión en el área lastimada
Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Es posible que el médico necesite obtener imágenes de la articulación. Esto ayuda a detectar daños en los huesos y otras estructuras. Las imágenes pueden obtenerse de la siguiente manera:

Tratamiento
El tratamiento dependerá de la articulación afectada y del alcance de la lesión. Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones incluyen:

Reposo
Dejar de realizar la actividad que causa el dolor. Proteger la articulación cuando sea posible.

Disminución de la inflamación
Si una pierna fue afectada, puede ser útil elevarla.

La compresión del área con una venda elástica ayuda a controlar la inflamación. No apriete demasiado la venda. Aflójela si los dedos se entumecen.

Hielo y calor
Aplique hielo en el área durante 15 a 20 minutos cada vez. Durante los primeros días, quizá sea necesario hacer esto varias veces al día. No aplique calor hasta que esté listo para estar más activo. Consulte con el médico antes de aplicar calor, ya que puede aumentar la hinchazón.

Coloque una toalla entre la compresa de frío o calor y la piel.

Medicamentos
Su médico podría prescribir medicinas para controlar el dolor y la inflamación. Los medicamentos pueden incluir:

  • Analgésicos antiinflamatorios no esteroides, como paracetamol o ibuprofeno
  • Medicamentos de venta libre o con receta que se aplican sobre la piel
Rehabilitación
Los ejercicios de rehabilitación pueden ser de ayuda una vez que el esguince se cura. Los ejercicios pueden ayudar a fortalecer los músculos y aumentar la amplitud de los movimientos. En esta etapa suele necesitarse asistencia médica. Es muy importante fortalecer los músculos que involucran la articulación en la que se encuentra el ligamento. Dichos músculos constituyen una protección contra futuras lesiones.

Prevención
Los esguinces pueden ser difíciles de evitar, ya que las articulaciones se encuentran en riesgo durante las actividades atléticas. Para reducir la posibilidad de sufrir un esguince, utilice la técnica adecuada para ayudar a evitar tropezones y movimientos torpes.




RESOURCES:
American Academy of Orthopaedic Surgeons

American College of Sports Medicine

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Orthopaedic Association

Canadian Orthopaedic Foundation

References:
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Last Reviewed February 2013



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