Tendinopatía
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Definición
Los tendones conectan los músculos con los huesos y ayudan a mover las articulaciones. La tendinopatía es una lesión del tendón. Las lesiones tienen a producirse en los tendones cercanos a las articulaciones, como las rodillas, los hombros y los tobillos. Las lesiones pueden incluir:
  • Tendinitis: una inflamación del tendón. (Aunque este término se usa con frecuencia, la mayoría de los casos de tendinopatía no están relacionados con una inflamación considerable).
  • Tendinosis: microdesgarros (rupturas pequeñas) en el tejido del tendón sin causar una inflamación apreciable.
La tendinopatía y el dolor asociado pueden demorar meses en aliviarse.

Los siguientes tendones suelen estar involucrados:

Tendinitis

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Causas
La tendinopatía es causada por el uso excesivo de una unidad musculotendinosa. La tensión en el tendón causa rupturas minúsculas que se van acumulando, causan dolor y pueden, con el tiempo, cambiar la estructura del tendón.

El exceso de uso puede deberse a cualquier actividad que se ejecuta en demasia, como:
  • Actividades deportivas
  • Esfuerzo físico: especialmente si involucra movimientos repetitivos
  • Tareas domésticas

Factores de riesgo
Los factores que incrementan la probabilidad de padecer tendinopatía son:
  • Desequilibrio muscular
  • Flexibilidad disminuida
  • Sobrepeso
  • Edad avanzada
  • Sexo: femenino
  • Anormalidades de alineamiento en la pierna

Síntomas
Los síntomas incluyen:
  • Dolor, particularmente con una actividad
  • Movilidad reducida de las articulaciones relacionadas
  • Inflamación local

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Su médico le preguntará acerca de sus actividades y la ubicación del dolor.

En la mayoría de los casos, el médico realizará el diagnóstico según el examen y los antecedentes. Si sus síntomas son graves, el médico puede indicar:
  • Radiografías : para detectar depósitos de calcio en el tendón
  • Imagen de resonancia magnética : para confirmar el diagnóstico y conocer el alcance del daño en el tendón (generalmente cuando los síntomas continúan a pesar del tratamiento)

Tratamiento
El tratamiento depende de:
  • La intensidad de los síntomas
  • El tendón afectado
  • El lapso de tiempo que los síntomas han durado

El tratamiento puede incluir:
  • Evitar la actividad que ocasiona la afección
  • Reducir la vibración por choque en la articulación
  • Reposar el tendón afectado
  • Aplicar hielo después de la actividad
  • Yeso o férula para inmovilizar el área afectada
  • Un cabestrillo de contrafuerza sobre el tendón lastimado
  • Zapatos ortóticos para alinear los problemas en los pies
  • Estiramientos gentiles del tendón
  • Estiramientos de los músculos implicados
  • Acetaminofeno , antiinflamatorios no esteroides para el dolor

Si se sospecha que hay inflamación (tendinitis), su médico puede recomendar:
  • Antiinflamatorios
  • Inyecciones de cortisona dentro de la envoltura del tendón

Prevención
Para prevenir tendinopatías:
  • Prepárese gradualmente para realizar una nueva actividad.
  • Aumente de forma gradual el tiempo y la intensidad de las actividades.
  • Si tiene un tendón que le ha estado causando problemas, estírelo gradualmente.
  • Fortalezca y elongue los músculos adheridos al tendón.
  • Si padece algún dolor, préstele atención. El tratamiento a tiempo puede prevenir que el problema se torne más serio.
  • Aprenda a mantenerse alejado de ciertas actividades si usted se cansa o no está acostumbrado a dicha actividad.
  • Realice un calentamiento del área afectada antes de la actividad.




RESOURCES:
American Academy of Family Physicians

American College of Sports Medicine

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Orthopaedic Association

Canadian Orthopaedic Foundation

References:
American Orthopaedic Society for Sports Medicine website. Available at: http://www.sportsmed.org .

Patellar tendinopathy. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated June 2008. Accessed May 11, 2009.

Human Tendons . Human Kinetics; 1997.

Last Reviewed diciembre 2011



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