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Definición
La candidiasis bucal es una infección micótica de la boca causada por un crecimiento excesivo de la levadura Candida albicans . Por lo general, la candidiasis bucal comienza en la lengua y dentro de las mejillas y se puede propagar al paladar, encías, amígdalas, y garganta. En casos severos, la infección se puede propagar a la laringe (caja de voz), tracto digestivo, sistema respiratorio, o piel.

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Causas
Muchos microorganismos viven en la boca, incluyendo cándida y bacterias. La candidiasis bucal ocurre cuando se afecta el equilibrio normal de estos organismos. Esta situación permite el crecimiento excesivo de candida (una forma de levadura).

Factores de riesgo
Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. En este caso, sus factores de riesgo son:
  • Edad:
    • Bebés y niños que comienzan a caminar
    • Ancianos
  • Sistema inmune debilitado a causa de:
  • Estrés
  • Enfermedad prolongada
  • Uso de antibióticos
  • Uso de corticosteroides, orales o inhalados
  • Diabetes
  • Cambios hormonales, como embarazo o uso de pastillas de control natal
  • Dentaduras postizas
  • Condiciones que causan una boca seca
  • Tabaquismo

Síntomas
Los síntomas de candidiasis oral ocurren en la boca. Los síntomas incluyen:
  • Porciones blancas y protuberantes
  • Porciones enrojecidas, ligeramente protuberantes
  • Secreción con una apariencia similar a grumos (como queso cottage)
  • Cubierta gruesa, color café oscuro en la boca
  • Boca seca
  • Fisuras o agrietamientos en la boca

Si la infección se propaga hacia abajo de su esófago, usted también puede experimentar:
  • Dificultad o dolor al deglutir
  • Sensación de algo "atorado" en su garganta

Si la candidiasis bucal se propaga sistémicamene, usted puede desarrollar fiebre.

Diagnóstico
El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y examinará su boca. Se puede tomar una muestra de células del área afectada mediante un raspado y examinarse bajo un microscopio.

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es restablecer el equilibrio normal de bacterias y cándida en la boca. Los tratamientos pueden incluir:

Medicamentos Antimicóticos
La candidiasis bucal se debe tratar con pastillas, comprimidos (pastillas que se disuelven en la boca), píldoras o enjuagues bucales, con los que se hacen buches y luego se tragan. Los medicamentos que son activos contra la cándida incluyen:
  • Nistatina
  • Clotrimazol
  • Miconazo
  • Violeta de genciana (ocasionalmente)

Las madres en lactancia de bebés con candidiasis bucal pueden usar un medicamento antimicótico tópico sobre sus pezones para reducir la infección del bebé.

Tratamiento de Condiciones Médicas Subyacentes
Las condiciones subyacentes que pueden contribuir a la candidiasis bucal se pueden identificar y tratar.

Mala Higiene Oral
Las prácticas de higiene oral que pueden ayudar en la curación incluyen:
  • Enjuagar su boca con agua tibia salada
  • Raspar suavemente las porciones con un cepillo dental

Si se le diagnostica candidiasis bucal, siga las indicaciones de su médico.

Prevención
Existen algunas medidas preventivas que se pueden tomar para reducir su riesgo de candidiasis bucal.
  • La candidiasis bucal en adultos está asociada con el SIDA. Realícese una prueba de VIH y siga las pautas de prevención recomendadas: utilizar condones y otras protecciones, y evitar el uso de agujas no esterilizadas.
  • Si usted está en alto riesgo o es propenso a la candidiasis bucal, puede recibir medicamentos antimicóticos como una medida preventiva.
  • Si usted es propenso a candidiasis bucal, evite el uso excesivo de enjuagues bucales y aerosoles bucales. Estos pueden alterar el equilibrio normal de cándida y bacterias en su boca.
  • Si su bebé tiene tendencia a desarrollar candidiasis bucal y usa biberón, use tetinas desechables.
  • Evite el uso innecesario de antibióticos.
  • Si usted debe tomar antibióticos, considere comer yogurt o usar tabletas de acidophilus durante el tratamiento antibiótico durante varias semanas a partir de entonces.
  • Disminuya el consumo de azúcar y de alimentos y bebidas que contengan levadura, como pan, vino y cerveza.
  • Si usted usa un inhalador de cortisona, enjuague su boca minuciosamente después de cada uso.




RESOURCES:
Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

National Foundation for Infectious Diseases

CANADIAN RESOURCES:
Canadian Dental Association

Canadian HIV/AIDS Information Centre

References:
Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov .

Cohen & Powderly: Infectious Diseases . 2nd ed. Mosby; 2005.

HIV-related oral disease. Lancet . 1996 Sep 14.

The Merck Manual of Medical Information—Home Edition . 18th ed. Pocket Books; 2006.

The Merck Manual of Medical Information—Home Edition . Pocket Books; 1999.

National Foundation for Infectious Diseases website. Available at: http://www.nfid.org .

National Institute of Allergy and Infectious Diseases website. Available at: http://www3.niaid.nih.gov/ .

A prospective, randomized, double-blind, placebo-controlled trial evaluating the effects of nystatin on the development of oral irritation in patients receiving high-dose intravenous interleukin-2. Journal of Immunotherapy .2001 March/April.

Last Reviewed septiembre 2012



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